15de eeuw

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie
Spring naar navigatie Spring naar zoeken

De 15e eeuw begon op 1 januari 1401 en eindigde op 31 december 1500 . De wereldbevolking aan het begin van deze eeuw wordt geschat op 350 tot 374 miljoen mensen, terwijl de schattingen voor het einde van de eeuw tussen de 425 en 540 miljoen mensen zijn. [1] De Europese samenlevingen werden meer en meer gedifferentieerd en veranderd. De renaissance en het humanisme van Italië propageerden een veranderd mensbeeld, waarin de mens als individu centraal stond. De opkomende geldeconomie en steeds meer gedifferentieerde economische structuren vormden de economie in de talrijke Europese rijken. Het daarmee gepaard gaande verlies aan belang van natuurlijke economie en de verdere ontwikkeling van wapentechnologie droegen bij aan de achteruitgang van de ridderlijkheid . Met de ontdekking van de zeeroutes naar Amerika en India aan het einde van de eeuw luidden Spanje en Portugal de Europese expansie in het buitenland in. Ook het Vorstendom Moskou en het Ottomaanse Rijk aan de rand van Europa begonnen of zetten hun expansie voort. De rooms-katholieke kerk voldeed niet aan de wens van veel gelovigen voor verandering en hervorming.

Na hun grote maritieme expedities aan het begin van de eeuw keerde Ming China in de tweede helft van de eeuw naar binnen en trok zich terug achter de Grote Muur die het had gebouwd. Met de oprichting van de Verboden Stad kreeg China een nieuwe hoofdstad in Peking. China en Korea werden gevormd door een sterke centrale macht, maar na de Ōnin-oorlog werd de macht in Japan opgesplitst in talrijke feodale heerschappijen waarin de samoeraicultuur werd gecultiveerd. Het boeddhisme en de islam verspreidden zich in Zuidoost-Azië.

Op het Amerikaanse continent groeiden de Inca- en Azteekse rijken uit tot grote regionale machten. Ze bouwden grote steden zoals Tenochtitlán en een complexe infrastructuur om hun rijken te beheren. Handel en eerbetoon maakten een luxueus leven mogelijk voor de heersende klasse.

Europa

Europa rond 1470

In de Europese context is de 15e eeuw een eeuw van historische grenzen. Een deel wordt toegeschreven aan de late middeleeuwen , het volgende aan de vroegmoderne tijd . Afhankelijk van de focus van hun onderzoek leggen historici de grens tussen deze twee tijdperken in het midden of het einde van de eeuw. Bovendien begon het culturele tijdperk van de Renaissance in Italië, dat zich in de 16e eeuw uitbreidde tot grote delen van Europa. Europa was verdeeld in talrijke christelijke domeinen van verschillende grootte en structuur. De grotere gebieden waren gecentraliseerde koninkrijken, zoals Engeland, Frankrijk, Bourgondië , Spanje en Portugal. Het Heilige Roomse Rijk strekte zich uit over het centrum van Europa. De Pools-Litouwse Unie had een sterke positie in Centraal- en Oost-Europa, terwijl het Groothertogdom Moskou zijn machtspositie in Oost-Europa uitbreidde. Zuidoost-Europa werd in toenemende mate gevormd door de islamitische Ottomanen, die Europa regeerden over een overwegend christelijke bevolking.

Centraal Europa

Het grootste deel van Centraal-Europa maakte deel uit van het Heilige Roomse Rijk. De gebieden ten zuiden van de Alpen en sommige gebieden in het westen werden alleen formeel beschouwd als onderdeel van het rijk. Het rijk was in feite een vereniging van talrijke seculiere en spirituele vorstendommen, kleine domeinen en steden. Deze keizerlijke standen hadden een hoge mate van autonomie, die in individuele gevallen echter heel anders was. Door de structuur van het rijk en hun lage binnenlandse macht waren de koningen in het rijk maar heel weinig assertief. Vooral in de eerste helft van de eeuw slaagden ze er nauwelijks in te bemiddelen tussen de verschillende belangen van het rijk. De keizerlijke landgoederen voerden in het hele rijk talloze oorlogen met elkaar. De voortdurende inspanningen om het rijk te hervormen wierpen pas in het laatste decennium vruchten af. De overeengekomen eeuwige vrede zou de geschillen kunnen verminderen, zij het met enige vertraging. Bovendien werden instellingen zoals de Reichstag en het Reichsgericht overeengekomen om een ​​regelgevend kader voor het Reich te creëren. Niettemin behielden de keizerlijke standen hun hoge mate van autonomie.

Met de kroning van Albrecht II als Romeins-Duitse koning in 1438 vervingen de Habsburgers de Luxemburgers als de koninklijke dynastie. Vanaf 1452 waren de Habsburgers en de Habsburgers-Lothringers, op één uitzondering na, de keizers van het Heilige Roomse Rijk tot het einde ervan in 1806. Tegelijkertijd begon hun opkomst tot een van de grote mogendheden van Europa, wat de volgende eeuwen vorm gaf . [2]

Zoals in heel Europa namen ook in Centraal-Europa de nationalistische tendensen toe. De naam van het Heilige Roomse Rijk werd steeds meer aangevuld met de toevoeging van de Duitse natie ten noorden van de Alpen. [3] Hoewel het formeel nog deel uitmaakte van het rijk, handelde de Zwitserse Bondsstaat, die zijn grondgebied uitbreidde met Ticino, grotendeels onafhankelijk ervan. Ook in Bohemen en Moravië bereikte de Hussietenbeweging verregaande onafhankelijkheid van het rijk. De poging van koning Sigismund om de controle over de voormalige Boheemse macht van zijn dynastie terug te krijgen en zijn geloof in beide delen van het rijk te vestigen, mislukte met zijn nederlagen in de Hussietenoorlogen . Naast religieuze belangen bevorderden de Hussieten de positie van de Tsjechische bevolking. De geschillen tussen de Duitstalige, veelal hogere minderheid en de Tsjechische meerderheid bereikten een climax met het vertrek van Duitstalige professoren en studenten van de Universiteit van Praag .

West- en Zuid-Europa

Jeanne d'Arc ( miniatuurschilderij van een onbekende schilder, tweede helft 15e eeuw)

Aan het begin van de eeuw kwam er een einde aan de Honderdjarige Oorlog , die de Fransen en Engelsen sinds de vorige eeuw voor de Franse koninklijke kroon hadden gestreden. Nadat Hendrik V de Engelse kroon van zijn zwakke voorganger had overgenomen , hervatte hij de verovering van Frankrijk. De Engelse overwinning in de Slag bij Azincourt was de opmaat voor een grote golf van veroveringen in Noord-Frankrijk, waar de zwakke Franse koning weinig tegen kon doen. De Britse triomfmars werd begunstigd door hun alliantie met de Bourgondiërs. Hun hertogen waren verwanten en formeel de belangrijkste vazallen van de Franse koning. Vanwege hun verschillen met het Franse koningshuis steunden ze de Engelsen passief en daarna actief. In 1429 werden de Engelsen verzwakt door de dood van Henry V. Tegelijkertijd versterkte Jeanne d'Arc , een Frans boerenmeisje, de positie van de Franse kroon en motiveerde de Franse troepen met hun religieuze visies. [2] Vanaf dit punt veroverden de Fransen de bezette gebieden door de Britten terug. De Franse triomfmars werd versterkt door de partijwisseling tussen de Bourgondiërs en de Fransen in 1435.

Het hertogdom Bourgondië, dat eerder Vlaanderen en Brabant had verworven, faalde in de jaren 1470 toen het probeerde zijn grondgebied door oorlogen uit te breiden. De Habsburgers verwierven het hertogdom Bourgondië via een huwelijkscontract. Na hevige twisten met de Franse koningen kregen de Habsburgers Vlaanderen en Brabant, terwijl de Franse koningen een groot deel van de andere gebieden van Bourgondië kregen. De Habsburgse expansie aan de Franse grens lag aan de basis van de Frans-Habsburgse conflicten die in de eeuwen daarna een grote impact hadden op de Europese politiek. [3] De macht van de koningen van Frankrijk werd versterkt door de overname van de Provence.

In Engeland braken na de verloren Honderdjarige Oorlog geschillen over de troon uit, die militair werden uitgevochten tussen de adellijke huizen van Lancaster en York en hun bondgenoten. De geschillen, genaamd Oorlogen van de Rozen vanwege de wapenschilden van de strijdende partijen , eindigden met de troonsbestijging van de eerste koning van de Tudor-dynastie , door wie beide strijdende partijen zich vertegenwoordigd zagen. Terwijl aan het begin van de eeuw het Engelse parlement een zeer sterke positie had ten opzichte van de koning, kreeg de vorst tegen het einde van de eeuw aanzienlijk meer macht.

In de 14e eeuw waren Napels en Milaan de grote regionale mogendheden op het Italiaanse schiereiland. Aan het begin van de eeuw nam hun belang af vanwege de zwakte van de heersende huizen en de militaire nederlagen tegen Florence en Venetië . Vanaf het midden van de eeuw bepaalden vijf grote mogendheden - Milaan, Venetië, Florence, de Pauselijke Staat en Napels - de omstandigheden op het schiereiland. [2] In de meeste steden van Noord-Italië, die voorheen puur als een republiek waren georganiseerd, kreeg elk een familie de macht. Naast het gebruik van geweld, verstevigden ze hun suprematie door hun macht te tonen met representatieve gebouwen en kunst. Aan het begin van de eeuw werden de pausen verzwakt door het grote westerse schisma en hun geschil met de conciliaire beweging in de kerk. Nadat ze deze zwakte in de eerste helft van de eeuw hadden overwonnen, legden ze in hun bestuur een sterke nadruk op het handhaven van de macht in en het uitbreiden van de macht in de pauselijke staten. Hun middelen van geweld, nepotisme en pracht verschilden niet van die van de andere heersers van Italië. Vooral in de tweede helft van de eeuw was er een evenwicht tussen de Italiaanse mogendheden. De eeuw van relatieve Italiaanse onafhankelijkheid eindigde enkele eeuwen in 1494 met de Franse invasie.

Replica van de schepen van Columbus

Het Iberisch schiereiland werd gedomineerd door de koninkrijken Portugal, Castilië en Aragon . Omdat Portugal het niet gunstig achtte om op het Iberisch schiereiland uit te breiden, richtte het zijn expansiedrang op Afrika. Het verwierf de exclusieve rechten voor deze route via een verdrag met Castilië. In de loop van de eeuw trokken Portugese schepen verder naar het zuiden langs de West-Afrikaanse kust en vestigden daar handelsposten. De ontdekking van de zeeroute naar India door de Portugees Vasco da Gama aan het einde van de eeuw vestigde uiteindelijk de status van Portugal als wereldhandelsmacht in de 16e eeuw.

Het koninkrijk Aragon, gelegen in het noordoosten van het schiereiland, domineerde de westelijke Middellandse Zee in de 15e eeuw, geholpen door zijn heerschappij over de Italiaanse eilanden Sicilië en Sardinië, evenals de tijdelijke heerschappij over het koninkrijk Napels. In Castilië, dat in het midden van het schiereiland lag, hadden de koningen in de loop van de eeuw de overhand op de adel. Het huwelijk tussen de Castiliaanse koningin Isabella en Ferdinand van Aragon in 1469 leidde uiteindelijk tot de eenwording van de rijken en legde de basis voor de Spaanse staat. Beide regenten veroverden de laatste islamitische exclave op het Iberisch schiereiland, Granada , in 1492, waarmee de Reconquista werd voltooid. [2] In de race tegen Portugal om de zeeroute naar India te ontdekken, promootten ze de reizen van Christoffel Columbus , die eerst aan de Spanjaarden en daarna aan alle Europeanen een zeeroute naar Amerika bekendmaakte.

In alle Iberische rijken werd de band tussen de staat en de katholieke kerk versterkt. De Spaanse kerk bouwde een goed opgeleide en toegewijde geestelijkheid op. Verder werd de inquisitie , die vooral tegen joden en ex-moslims was gericht, versterkt. De titel "Katholieke koningen", die de paus aan de Spaanse koningen toekende, getuigde van een sterke mengeling van politieke en religieuze mandaten van de regenten.

Oost- en Zuidoost-Europa

De Pools-Litouwse Unie was een belangrijke regionale macht in Oost-Centraal-Europa. Ze zetten de Duitse Orde , wiens kerngebied aan de Oostzee lag, in toenemende mate onder druk. Na de overwinning in de Slag bij Tannenberg en verdere militaire overwinningen annexeerde Polen-Litouwen tegen het midden van de eeuw grote delen van de orde. [2] Bovendien moest deze de Pools-Litouwse feodale soevereiniteit erkennen. In de tweede helft van de eeuw kreeg de adel steeds meer macht over de koning. Een uitbreiding van de koninklijke macht naar Bohemen en Hongarije bleef aan het einde van de eeuw een korte episode.

Onder de Russische vorstendommen werd de suprematie van de groothertogen van Moskou geconsolideerd. Na het overwinnen van een lange oorlog van troonopvolging, Moskou onder Ivan III. veroveren of anderszins bezit nemen van vele omliggende Russische vorstendommen. De belangrijkste prestatie was de verovering van de Republiek Novgorod . Zo ontstond een gecentraliseerd Russisch rijk , een nieuwe grootmacht in Oost-Europa, die in 1480 de eeuwenoude suprematie van de Tataren wist af te schudden terwijl ze op de Ugra stonden . Als hoeder van de Orthodoxie claimde het nieuwe rijk het culturele en politieke erfgoed van de Byzantijnse keizers ( Derde Rome ), maar ook die gebieden van het voormalige Kievse Rijk die door Litouwen werden geregeerd. De slag bij Wedroscha in 1500 zorgde ervoor dat het ten koste van Litouwen aanzienlijk naar het zuiden en zuidwesten kon groeien.

De Gouden Horde heeft in de 15e eeuw talloze interne conflicten meegemaakt en is opgesplitst in verschillende staten. Naast de Grote Horde ontstonden de Krim Khanate, de Kazan Khanate , de Astrachan Khanate en de Sibir Khanate . De suprematie over Rusland kon niet langer worden verkregen. De Khan van de Krim vestigde zich al snel als een invloedrijke vazal van het Ottomaanse rijk.

Het Ottomaanse Rijk consolideerde en breidde zijn macht uit in Zuidoost-Europa en Anatolië. In 1453 veroverde sultan Mehmed II Constantinopel , dat de laatste kleine enclave in zijn rijk was, en maakte het de hoofdstad van zijn rijk. [4] Na Constantinopel was Trebizonde de laatste Byzantijnse stad die onder Ottomaanse heerschappij kwam. Door verdere campagnes veroverden de Ottomanen de Krim, het Vorstendom Walachije en verzekerden ze hun heerschappij in Bosnië en Servië. In eigen land bouwden de sultans het Ottomaanse rijk uit tot een centrale staat en versterkten ze hun nieuwe hoofdstad. [4] De voormalige kerk van Hagia Sofia werd door de Ottomanen opnieuw ingewijd in een moskee en er werden talrijke scholen, madrasa's , aan verbonden. Omdat veel van de voormalige inwoners van Constantinopel naar Italië waren gevlucht of waren omgekomen, moedigden de sultans immigratie naar Constantinopel aan door zowel concessies als dwang. De stad kreeg een islamitisch karakter. Ze breidden ook hun centrale macht uit door de machtige families van Anatolië te verzwakken. Hoewel de financiering van het Ottomaanse leger was gebaseerd op een variant vergelijkbaar met het feodale systeem, verhinderde de regelmatige verandering van de huurders dat ze een regionale macht konden opbouwen.

bedrijf

In bijna alle regio's van Europa was de adel de gesloten heersende klasse waarin men, op enkele uitzonderingen na, alleen kon worden geboren. De hoogste politieke leiderschapsposities werden ingenomen door edelen. De aristocratie onderscheidde zich van de rest van de bevolking door de aristocratische manier van leven, het imago en de rituele ceremonies. Toch waren er in deze eeuw omwentelingen, vooral onder de lagere adel en ridderschap. Het afnemende economische belang van de landbouw, de economische basis van veel aristocraten en het toenemende belang van infanterie en langeafstandswapens dwongen veel aristocraten om veranderingen door te voeren. Sommigen leefden van roofridders, anderen meldden zich aan als huurlingen.

De grootste laag waren boeren en landarbeiders. De boeren waren afhankelijk van de aristocratische landeigenaren door middel van pacht en vaak door macht. Hoewel grote belastingverhogingen tot lokale opstanden leidden, bleef de suprematie van de adel onbetwist. [5] Hoewel de overgrote meerderheid van de bevolking op het platteland verbleef, migreerden veel mensen naar de steden in heel Europa. Deze beloofden hen meer vrijheid en ontwikkelingsmogelijkheden. De steden huisvestten grote delen van handwerk en handel. Hoewel de stad haar inwoners meer vrijheid schonk, was het stadsbestuur in handen van een kleine schare ambachtslieden en vooral langeafstandshandelaren. Deze oligarchische groep raakte in de loop van deze eeuw steeds meer gesloten.

Economie en technologie

Portret van Luca Paciolis , de uitvinder van dubbel boekhouden , geschilderd door Jacopo de 'Barbari

In de 15e eeuw veranderden de economische structuren van Europa. De geldeconomie werd steeds belangrijker voor de Europese economieën. Daarmee groeide het aandeel van handel en ambacht in de economische output ten koste van de landbouw. De landbouw was gericht op hoogproductieve bodems en gediversifieerd, met het verbouwen van groenten. In sommige regio's nam de weideeconomie toe, zodat in Spanje en Engeland steeds meer schapen werden gehouden om aan de vraag van de toenemende textielproductie te voldoen. [6] Ook de consumptie van vlees en luxegoederen nam toe. [5] Behalve de aristocraten konden deze producten vooral worden betaald door de ambachtslieden en handelaren in de steden, die de winnaars waren van de geldeconomie. Vooral in Italië bleef het bankwezen zich ontwikkelen. [6] Als handelaars en later als bankiers kregen ook individuele families, zoals de Fuggers uit Augsburg en de Medici uit Florence, grote politieke macht. Toen economische regio's zoals Vlaanderen, Zuid-Duitsland en Noord-Italië naar nieuwe hoogten stegen, zag de Hanze het begin van haar verval. De Hanze-kooplieden konden weinig doen om de veelheid aan politieke veranderingen in het Oostzeegebied en nieuwe concurrenten zoals Nederland tegen te gaan.

De steeds moeilijker te bereiken minerale afzettingen bevorderden de organisatie van de mijnbouw in grote bedrijven. [7] Het toegenomen gebruik van technologie, zoals het breken van de rots door door water aangedreven stempelmolens , vereiste een steeds groter gebruik van kapitaal, dat onder meer beschikbaar werd gesteld door rijke stedelingen in de vorm van mijnaandelen. De uitvinding van het vaanspinnewiel hielp de textielindustrie om aan de toenemende vraag te voldoen. [6] De verdere ontwikkeling en verspreiding van klokken, de eerste tafelklokken werden ontwikkeld, vormden de hogerstedelijke samenleving. Op het slagveld werden steeds meer innovatieve vuurwapens, in wezen kanonnen, gebruikt. Sommige landheren promootten uitvinders door hun uitvindingen op hun grondgebied onder bescherming te plaatsen.

Religie en kerk

Raadsvergadering in Constance Minster (uit de kroniek van de Raad van Konstanz door Ulrich Richental )

De christelijke religie speelde een cruciale rol in het leven van veel Europeanen. De rooms-katholieke kerk bleef de bemiddelaar van het geloof, maar bevond zich deze eeuw in een diepe crisis. Vanaf de vorige eeuw was de kerk opgesplitst in twee concurrerende pausen. Veel christenen wilden deze splitsing, die het Grote Westerse Schisma wordt genoemd, oplossen door middel van een vergadering van bisschoppen, een concilie. Nadat de eerste poging met de Raad van Pisa leidde tot de intensivering van de splitsing, kon de Raad van Konstanz de splitsing in de 1410s beëindigen. Een fundamentele hervorming van de kerk, waar sommige deelnemers naar streefden, kon noch op dit, noch op het daaropvolgende concilie van Basel worden afgedwongen. [8e]

Een belangrijk agendapunt van de raden was de confrontatie met de Hussietenbeweging . De kerkelijke beweging die terugging tot Jan Hus en regionaal beperkt was tot Bohemen en Moravië , had op sommige punten verschillende opvattingen over theologie en kerkelijke ritus. [8] Nadat de poging om de beweging met geweld te onderdrukken door het verbranden van haar stichter en door de Hussietenoorlogen mislukte, tolereerde de rest van het christendom de Hussieten in de tweede helft van de eeuw.

In de 15e eeuw was er een vroomheid die zich concentreerde op religieuze rituelen als zodanig en minder geïnteresseerd was in de theologische inhoud ervan. De verering van heiligen, de cultus van relikwieën en de verkoop van aflaten bereikten een ongekend niveau. De toenemende vraag van de gelovigen naar verkoopbare heilsproducten stuitte op een steeds gedifferentieerder aanbod van de kerk. Religieuze overdrijving en politieke berekening leidden tot zware vervolging van joden en ketters, vooral in Spanje. Bovendien steunde de Kerk tegen het einde van de eeuw de toenemende vervolging van heksen , die ze een paar eeuwen eerder als ketters had veroordeeld. De systematisering van de in de voorgaande eeuwen ontwikkelde processen werd vervormd door het massale gebruik van marteling. De kerkelijke grieven lokten een toenemende algemene kerkkritiek uit. De uitvinding van het drukken met losse letters kwam tegemoet aan de groeiende behoefte om de Bijbel zelf te lezen.

Kunst, cultuur en wetenschap

De man van Vitruvius , studie van verhoudingen door Leonardo da Vinci

Net als in de 14e eeuw zetten ook in de 15e eeuw steeds meer leken hun opleiding voort. De educatieve leiding van de geestelijkheid smolt steeds meer. Naarmate het aantal mensen met leesvaardigheid toenam, nam ook het aantal documenten en boeken toe. De verspreiding van de papierfabrieken ten noorden van de Alpen en de uitvinding van het drukken met losse letters bevorderden deze ontwikkeling. [7] Veel documenten werden nu in de talen van de afzonderlijke landen geschreven in plaats van in het Latijn. De golf van stichtende universiteiten die al in de 14e eeuw was begonnen, zette zich voort in de 15e eeuw. De onderwijsactiviteit werd steeds meer overgenomen door vrije wetenschappers en leken. Er waren tal van scholen voor algemeen onderwijs die door de steden of door de parochies werden gerund. Volwassenen kregen les van privéleraren. Zelfs als het sterk groeide, bleef de ontwikkelde klasse een minderheid.

De educatieve beweging was een factor in de opkomst van de Renaissance , die, na het begin in de 14e eeuw, in deze eeuw tot volle bloei kwam in Italië. De cultuur die zich in het dichte stedelijke landschap van Italië verspreidde, onderscheidde zich duidelijk van de vorige middeleeuwen. Ze vond haar inspiratie in de ontdekking van de oudheid, die veel verder ging dan de receptie van de oudheid in de middeleeuwen. De representatie en ontwikkeling van de mens als individu stond centraal voor de aanhangers van de Renaissance. Er werden vrijstaande sculpturen van naakte mensen gemaakt en schilders schilderden voor het eerst afbeeldingen met een centraal perspectief. Observaties van de natuur en onderwerpen uit de wereld van oude legendes werden onderwerpen van kunst. Religieuze motieven die de middeleeuwse kunst domineerden, bleven achter, maar waren nog steeds significant. De kunstenaars die deze werken hebben gemaakt, kwamen voor het eerst naar voren als makers. Hun namen werden openbaar en hun creativiteit werd gevierd. Parallel met de Renaissance ontwikkelde zich de educatieve beweging van het humanisme . Omdat veel vluchtelingen uit Constantinopel uitgebreide oude literatuur naar Italië brachten, hadden de humanisten een meer gevarieerd aanbod van oude literatuur dan de geleerden van de Middeleeuwen.

Ten noorden van de Alpen vonden onafhankelijke culturele ontwikkelingen plaats. Een focus van de architectuur lag in Zuid-Duitsland, waar talrijke kerken en huizen in de laatgotische stijl werden gebouwd. In de rijke streken van Vlaanderen en Brabant bloeide de schilderkunst. Vanaf de oorsprong van de Bourgondische handschriftschildering ontwikkelde zich de onafhankelijke stijl van het realisme, die elementen uit de middeleeuwse gotiek en renaissance combineerde. In de muziek werd vooral in Brabant polyfonie gecultiveerd en ontwikkeld.

Afrika

In de 15e eeuw werd de economische en politieke situatie in Noordwest-Afrika steeds meer beïnvloed door de activiteiten van Europese mogendheden. Portugal breidde zijn invloed op de Afrikaanse Atlantische kust steeds zuidelijker uit. Het verzekerde deze expansie zowel door de oprichting van talrijke bases als door de pauselijke bevestiging van zijn monopolie op dit deel van de wereld. Portugal ruilde gefabriceerde goederen zoals textiel in voor goud en slaven. Een van zijn belangrijkste handelspartners was het Mali-rijk . De sterke heersers van de 14e eeuw werden gevolgd door minder assertieve heersers. Vooral de Songhai profiteerden van deze zwakte en duwden het rijk van de Niger-regio naar het westen. Mali, dat toegang had tot grote goudvoorraden, bleef zich tot Portugal wenden. Deze samenwerking verzwakte op zijn beurt de westelijke Trans-Sahara handel en daarmee de Marokkaanse Merinids . Voordat ze de verovering van veel zeehavens door Portugal niet konden voorkomen, leidde de economische zwakte tot de versnippering van het rijk in tal van lokale heersers. Verder naar het oosten breidden de Tunesische Hassafids hun rijk uit naar het westen, maar ze waren niet in staat om de verovering van hun mediterrane havens door Castilië tegen te gaan

Sankore-moskee (Timboektoe)

In het gebied van de Niger Arc vestigden de Songhai in de tweede helft van de eeuw een machtig handelsimperium. Hun leider, Sonni Ali, wist met zijn goed georganiseerde leger grote gebieden rond Niger te veroveren. Dit omvatte de belangrijkste handelssteden Gao en Timboektoe . De islamitische heersers van het Songhai-rijk oefenden hun macht direct uit over de centrale delen van het land, terwijl ze alleen indirect regeerden over andere gebieden. Zij baseren hun directe heerschappij op een hiërarchische administratie met hen aan de top. Zo konden ze verschillende bronnen van inkomsten ontwikkelen. Hun steun resulteerde in de oprichting van een klasse van geleerden in de handelscentra, vooral in Timboektoe, die een hoge reputatie genoot in de hele islamitische wereld.

Egypte werd geregeerd door een groep Mamelukken die ook Syrië en delen van het Arabische schiereiland controleerden. [9] De Mamelukken, voormalige militaire slaven van Circassian , waren het eens over een sultan als staatshoofd, die het land regeerde tot aan zijn dood. Na een fase van zwakte in de eerste helft van de eeuw, waarin de stammen van Opper-Egypte relatief autonoom handelden, kregen de Mamelukken in de tweede helft van de eeuw de controle over het hele land en zorgden voor stabiliteit.

Aangezien de afstammelingen van de Mamelukken werden uitgesloten van de heersende klasse, spreken historici van een aristocratie van één generatie. De heersende Mamelukken waren ook militaire leiders die duidelijk verschilden en zich etnisch afbakenden van de rest van de bevolking. De Mamelukken voorzagen hun nakomelingen vaak van administratieve posten in religieuze stichtingen, waarvan ze er vele oprichtten. [9] Veel van deze stichtingen spraken over madrasahs . Deze scholen trokken tal van islamitische geleerden van over de hele wereld aan, waardoor Egypte het leidende land van islamitische wetenschap werd. Zelfs als de orthodoxe leer een sterke positie had, promootten de Mamelukken ook het soefisme en de islamitische mystiek. [9]

Door de vele pestepidemieën was de landbouw, die in de voorgaande eeuwen een zeer belangrijke economische rol had gespeeld, verzwakt. De Mamelukken profiteerden van de specerijenhandel over de Indische Oceaan. Dieser gewann dadurch Bedeutung, dass die Handelsrouten über das asiatische Festland in diesem Jahrhundert durch Kriege zum Erliegen kamen.

Asien

West- und Zentralasien

Im Jahr 1405 starb Timur , der zu seinen Lebzeiten ein Herrschaftsgebiet vom Euphrat bis zum Hindukusch erobert hatte. Sein Sohn und Nachfolger Sährukh regierte das Timuridenreich in der ersten Jahrhunderthälfte. Während seine Herrschaft bis in die 1430er Jahre ungefährdet war, wehrte er danach die Angriffe verschiedener Nomadengruppen im Osten seines Reiches ab. Nach seinem Tod konnte sich kein Timuride mehr im Gesamtreich durchsetzen. Kriegerische innere und äußere Auseinandersetzungen bestimmten die Politik.

Die Timuriden verliehen das Steueraufkommen bestimmter Gebiete an Familienmitglieder und Getreue, die dafür Kriegsdienst leisten mussten. Die Lehnsinhaber erlangten in diesem Jahrhundert ergänzend die administrativen und richterlichen Befugnisse über ihr Gebiet. [10] Während die Militärverwaltung von türkischstämmigen Amtsträgern ausgeübt wurde, lag die Zivilverwaltung in den Händen iranisch stämmiger Staatsdiener.

Die Bevölkerung hing einem heterogenen islamischen Volksglauben an, dessen Vermittler verschiedene Derwischgemeinschaften waren. Die orthodoxen sunnitischen Gelehrten konnten den vielen heterodoxen und schiitischen Glaubensgemeinschaften nichts entgegensetzen. So erlangte zum Jahrhundertende die schiitische Bewegung der Safawiyeh zunehmend an Bedeutung. Im folgenden Jahrhundert übernahmen diese die Macht und machten den Zwölferschia Islam zur führenden Religion des Irans, was er bis heute blieb.

Die Timuriden förderten Kultur und Wissenschaft in ihren wichtigsten Städten Samarkand und Herat. Die prächtige Ulugbek-Madrasa in Samarkand, die von Handwerkern aus dem ganzen Reich errichtet wurde, zog zahlreiche Gelehrte an.

Der indische Subkontinent

Bara-Gumbad und Moschee in den Lodi-Gärten , Delhi

Durch die Plünderung Delhis im Jahr 1399 war die Herrschaft des Delhi-Sultanats für mehrere Jahre zerstört. In der ersten Jahrhunderthälfte begannen mehrere Sultane von Delhi wieder eine bescheidene Machtbasis aufzubauen. Eine größere Bedeutung erlangte das Sultanat erst wieder unter der Dynastie der Lodi-Sultane. [11] Durch mehrere Kriegszüge bauten sie das Delhi-Sultanat in der zweiten Jahrhunderthälfte wieder zur bedeuteten Regionalmacht Nordindiens aus. Die Lodis errichteten die berühmten Lodi-Gärten in Delhi.

Südlich des Delhi-Sultanats erstreckten sich mehrere Sultanate in Zentralindien, von denen das Bahmani-Sultanat das Mächtigste war. Dieses hatte sich im vorherigen Jahrhundert vom Delhi-Sultanat abgespalten. Wie auch in den anderen Sultanaten herrschte eine muslimische Oberschicht, meist aus Einwanderern, über eine Mehrheit von Hindus . An den Höfen der Sultane entfaltete sich eine Kultur, die indische und persische Elemente vereinte. [11] Die Sultane förderten die Malerei und die Entfaltung der indischen Regionalsprachen. Die Prachtentfaltung der muslimischen Oberschicht bezahlte die hinduistische Unterschicht mit großer Armut und Entbehrungen.

Neben den muslimischen Reichen entfalteten sich ferner zwei hinduistische Reiche auf dem Subkontinent. Der Süden wurde vom Königreich Vijayanagar beherrscht. Dieses förderte die Weiterentwicklung der hinduistischen Kultur.

China

Ausblick auf die Verbotene Stadt

Das größte und mächtigste Reich des ostasiatischen Festlandes war das chinesische Kaiserreich, auch wenn es mit vier Millionen km² wesentlich kleiner war als die heutige Volksrepublik China. An seiner Spitze standen im gesamten Jahrhundert die Kaiser der Ming-Dynastie . Zu Beginn des Jahrhunderts stürzte der Onkel des Kaisers seinen Neffen vom Thron. [12] Eine wichtige Rolle in der Politik des neuen Kaisers, der sich Yongle nannte, spielte die Absicherung und Legitimation seiner Herrschaft, da er diese durch einen Umsturz und nicht durch legitime Nachfolge gewonnen hatte. Er verlegte die Hauptstadt von Nanjing nach Peking. Dort errichtete er einen großen Kaiserpalast im Stadtzentrum, die Verbotene Stadt . Der Sicherung seiner Herrschaft dienten auch Kriegszüge gegen die Nachbarn, die Mongolen im Norden und die Vietnamesen im Süden. Zur Legitimierung der Ming-Herrschaft organisierte und befehligte der Eunuch Zheng He sieben Seereisen einer kaiserlichen Flotte mit zahlreichen Schiffen. Diese Reisen führten durch den Indischen Ozean bis an die Küsten Ostafrikas. Mit Geschenken und Gewaltandrohung machten die Chinesen zahlreiche Herrscher zu meist nur formellen tributpflichtigen Vasallen. Dadurch sah sich der Kaiser als Regent des Reiches der Mitte bestätigt. Aufgrund der erheblichen Belastung der Reisen für den Staatshaushalt wurden die Reisen 1433 eingestellt und die Flotte abgewrackt. [12]

Die nachfolgenden Kaiser waren nicht so stark wie die ersten Ming-Kaiser. Steuerte Yongle die wesentlichen Regierungsgeschäfte noch selbst, so überließen seine Nachfolger die Regierungsgeschäfte weitgehend einer Gruppe von Beratern und Beamten. Im Jahr 1449 erlitt die chinesische Armee eine verheerende Niederlage gegen die Mongolen. Die zunehmende Bedrohung durch ihre nördlichen Nachbarn veranlasste die chinesischen Kaiser ab 1470 einen steinernen Schutzwall zu bauen, der heute das Bild der Chinesischen Mauer prägt. [12]

Zu Beginn des Jahrhunderts war China stark von den konfuzianisch geprägten Ideen des ersten Ming-Kaisers beeinflusst. Die Verwaltung des Reiches erfolgte durch eine hierarchisch organisierte Beamtenschaft. Sie setzte sich aus Kandidaten zusammen, die die äußerst selektiven Beamtenprüfungen bestanden hatten. Prüfungsinhalt waren die neokonfuzianischen Lehren des Zhu Xi . Eine Landreform zugunsten von Kleinbauern und eine Steuerreform, die Naturalabgaben und Arbeitsleistungen den Vorzug vor Geldleistungen gab, vergrößerten Chinas Agrarsektor. [12] Dagegen schrumpften Handel und Handwerk durch die Regulierungen der Regierung. Mit der Beschränkung des Geldverkehrs auf Papiergeld wollten die Kaiser den Geldverkehr unter ihrer Kontrolle halten.

Diese Strukturen veränderten sich im Laufe des Jahrhunderts. Politisch erlangten sowohl die Eunuchen am kaiserlichen Hof als auch die lokalen Eliten ein größeres Gewicht. Nach dem Tod Kaiser Yongles übernahmen die Eunuchen und Gruppen um die kaiserliche Familie mehr und mehr die Regierungsgeschäfte, standen jedoch oft im Gegensatz zur Beamtenschaft. Da die Administration auf lokaler Ebene gering ausgeprägt war, verschafften sich lokale Großgrundbesitzer, Kaufmannsfamilien und andere Eliten immer umfangreichere Privilegien. Dadurch nahm die wirtschaftliche Ungleichheit stark zu. Andererseits wurden Handel und Handwerk gestärkt und die Wirtschaft wurde immer arbeitsteiliger. Ein starkes Wirtschaftswachstum wurde durch ein rapides Bevölkerungswachstum genährt. Das kaiserliche Verbot der Schifffahrt verringerte den Seehandel, er blieb dennoch ein wichtiger Faktor in der Wirtschaft der Küstenstädte.

Ost- und Südostasien

An der Spitze Koreas standen die Könige der Joseon-Dynastie . Sie herrschten über eine undurchlässige Ständegesellschaft, bei der der Stand durch die Geburt bestimmt wurde. Zwar erfolgte die Ämterbesetzung durch ein Prüfungssystem, jedoch bestimmte die Standeszugehörigkeit den Zugang zu den Prüfungen. Die Einschränkung der Bewegungsfreiheit der unteren Schichten, unter denen die große Gruppe der Sklaven die wenigsten Rechte hatte, wurde durch ein Erkennungsmarkensystem verstärkt. Die Oberschicht stand in einem ständigen Machtkampf mit den Königen, wobei abwechselnd die eine oder andere Seite die Oberhand gewann. Der von großen Teilen dieser Gruppe propagierte Neo-Konfuzianismus drängte die Bedeutung des Buddhismus stark zurück. Ihre Angehörigen kultivierten die Literatur und Philosophie, die mit zahlreichen Schriften eine Blüte erreichten. Starke Impulse zur Alphabetisierung gingen von der Entwicklung der koreanischen Schrift zum Ende des Jahrhunderts aus.

Japanische Burg Kakegawa

Mächtigste Herrscher auf den japanischen Inseln waren zu Beginn des Jahrhunderts die Shougune der Ashikaga Familie. Mit ihrer Machtergreifung im vorherigen Jahrhundert begründete die Familie die Muromachi-Zeit. Die Kaiser, von denen sie formal abhing, hatten sie entmachtet. Die Shougune stützen sich auf die lokalen Provinzgouverneure, die jedoch nur teilweise loyal waren. Mit der Öffnung des Handels zum chinesischen Kaiserreich fand in Japan eine Umstrukturierung zur Geld- und Marktwirtschaft statt. Die damit einhergehenden gesellschaftlichen Umbrüche führten zu Schwächung der Shougune. Die Ashikaga Familie ging schließlich im Ōnin-Krieg , den ihre Thronstreitigkeiten 1467 auslösten, unter. Dieser zehnjährige Krieg zweier Vasallenfamilien führte zu großen Bevölkerungsverlusten und Zerstörungen. Sein Ende markiert den Beginn der Sengoku-Zeit , in die japanischen Inseln in zahlreiche kleine Herrschaftsbereiche zersplittert waren. Diese wurden von Feudalherren, Daimyos , beherrscht, die sich auf ihren Landbesitz und ihre lokale Militärmacht stützen.

In Südostasien setzten sich die im vorherigen Jahrhundert begonnenen Umbrüche fort. Dabei wurde der Hinduismus zum einen auf dem Festland durch den Buddhismus zum anderen auf den Inseln durch den Islam bis auf wenige Enklaven verdrängt. Auf dem Festland festigten sich im Westen die beiden birmanischen Reiche und weiter östlich expandierte das Thai- Königreich Ayutthaya . Letzteres war eine starke Handelsmacht und stand in Rivalität zum Sultanat von Malakka . Die am östlichsten gelegene Regionalmacht Vietnam konnte ihre Stellung am Anfang des Jahrhunderts durch einen militärischen Sieg gegen die Chinesen behaupten. Danach eroberten die vietnamesischen Armeen das südlich gelegene Königreich Cham und drangen weiter in das Gebiet des heutigen Laos vor. [13] Im maritimen Südostasien wurde Malakka zum wichtigsten Umschlagplatz für den Handel, da der Hafen gut geschützt war, ein liberales Recht herrschte und es ausreichenden Zugang zu Trinkwasser gab. Die Konvertierung der malaysischen Bevölkerung zum Islam stand am Anfang einer Welle, bei der zahlreiche islamische Sultanate auf den Inseln entstanden. Eine tragende Säule der Missionierungen waren die islamischen Kaufleute, die schon in den vorherigen Jahrhunderten auf den Inseln siedelten. Die auf Java gelegene Thalassokratie Majapahit blieb das letzte bedeutende hinduistische Reich im maritimen Südostasien.

Amerika

Auf dem amerikanischen Kontinent expandierten zwei Reiche, die Azteken in Mexiko und die Inka in Südamerika zu großen Regionalmächten. Im übrigen Amerika lebten viele kleine Gemeinschaften von sesshaften Bauern bis hin zu Nomaden.

Azteken

Die Expansion der aztekischen Herrschaftsbereich im 15. bis zum Beginn des 16. Jahrhunderts unter den einzelnen Regenten.
  • Itzcóatl (1427–1440)
  • Moctezuma I. (1440–1469)
  • Axayácatl (1469–1481)
  • Tízoc (1481–1486)
  • Ahuízotl (1486–1502)
  • Moctezuma II. (1502–1519)
  • Im Tal von Mexiko begann 1427 mit dem Zusammenschluss der Städte Tenochtitlán , Texcoco und Tlacopán der Aufstieg des Aztekenreiches. Die Expansion der kriegerischen Azteken erfolgte durch Gewalt. Meist regierten sie die unterworfenen Gebiete nicht direkt, sondern etablierten loyale Herrscher und festigten ihre Herrschaft durch Heiraten. Von den unterworfenen Völkern pressten sie Tribute ab, die in die drei Hauptstädte flossen. Zur Blütezeit der Azteken wuchs ihre größte Stadt Tenochtitlán auf 300.000 Einwohner an. An der Spitze von Tenochtitlán stand ein Monarch, der aus dem Hochadel stammte. Dieser besaß große Vermögen und hatte bestimmte Vorrechte. Oft arbeiteten für ihn abhängige Bauern. Die niedrigste Schicht bildeten die unfreien Sklaven, deren Status nicht erblich war.

    Inka

    Die Inka hatten in den vorherigen Jahrhunderten ein kleines Reich um die Stadt Cusco im heutigen Peru durch Eroberungen aufgebaut. Im ersten Drittel des Jahrhunderts begann der Inkaherrscher Pachacútec Yupanqui eine Welle von Eroberungszügen, die seine Nachfolger im ganzen Jahrhundert fortsetzten. Am Ende des Jahrhunderts herrschten die Inka über ein Reich vom heutigen Chile bis nach Kolumbien.

    Die Inkagesellschaft war in viele Verwandtschaftsgruppen gegliedert, die nach einem hierarchischen System geordnet waren. Eroberte Völker wurden in diese Hierarchie auf niedriger Stufe eingebunden. Die Wirtschaft im Inkareich basierte vorwiegend auf Landwirtschaft, die im Gegensatz zu den Wirtschaften Asiens, Europas und Afrikas keine Nutztiere kannte. Auch das Handwerk war geringer ausgeprägt als auf den anderen Kontinenten. Mit der Eroberung durch die Inka wurde das vielfältige System des freien Handels durch ein staatlich gelenktes Handelssystem ersetzt. Überschüssige Handelsgüter wurden an zentralen staatlichen Stellen abgegeben und von dort aus verteilt. Zur Aufrechterhaltung dieses Handelssystems betrieben die Inka eine Bürokratie, die einen umfassenden Zensus der Bevölkerung einschloss. Zur Förderung des Handels errichteten und erweiterten die Inka das Netz von Handelsstraßen, von denen die Längste über 5.000 Kilometer lang war.

    Die Ausdehnung des Inka - (grüntöne) und Chimúreiches (gelb bzw. ockerfarben)

    Persönlichkeiten

    • Jeanne d'Arc war eine französische Nationalheldin, die dem französischen Thronfolger zum Sieg über Engländer und Burgunder verhalf. Dieser läutete die Wende im Kriegsverlauf des Hundertjährigen Krieges ein.
    • Christoph Kolumbus war ein Seefahrer in kastilischen Diensten, der den Europäern den Seeweg zu den amerikanischen Kontinenten erschloss.
    • Vasco da Gama entdeckte den Seeweg von Europa nach Indien, der die Basis für das portugiesische Kolonialreich und dessen Handelsmacht im 16. Jahrhundert war.
    • Johannes Gutenberg gilt als Erfinder des modernen Buchdrucks mit beweglichen Metalllettern und der Druckerpresse . Seine Erfindung ermöglichte eine Medienrevolution.
    • Leonardo da Vinci war ein italienischer Universalgelehrter . Auf den Gebieten der Malerei und der Wissenschaft waren seine Leistungen und Entdeckungen für die Renaissance prägend. Sie beeinflussten viele Künstler und Wissenschaftler nachfolgender Generationen.
    • Mehmed II. war ein osmanischer Sultan, der 1453 Konstantinopel eroberte .
    • Sonni Ali führte das Songhaireich zur Regionalmacht in Afrika.
    • Der chinesische Kaiser Yongle verlegte die chinesische Hauptstadt nach Peking, wo er die Verbotene Stadt errichten ließ.
    • Zheng He führte im Auftrag des chinesischen Kaisers mehrere Seereisen mit der größten Flotte seiner Zeit durch.
    • Pachacútec Yupanqui initiierte die Expansion des Inkareiches über große Teile Südamerikas.

    Literatur

    Weblinks

    Commons : 15. Jahrhundert – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

    Anmerkungen

    1. United States Census Bureau : Schätzungen der historischen Weltbevölkerung (englisch)
    2. a b c d e Erich Meuthen : Das 15. Jahrhundert . 5. Auflage. R. Oldenbourg Verlag, München 2012, ISBN 978-3-486-71720-4 , S.   27–73 .
    3. a b Peter Hilsch: Das Mittelalter – die Epoche . 3. Auflage. UVK Verlagsgesellschaft, Konstanz 2012, ISBN 978-3-8252-3815-5 , S.   226–235 .
    4. a b Suraiya Faroqhi : Geschichte des Osmanischen Reiches . 5. Auflage. Verlag CHBeck, München 2010, ISBN 978-3-406-46021-0 , S.   18–32 .
    5. a b Erich Meuthen: Das 15. Jahrhundert . 5. Auflage. R. Oldenbourg Verlag, München 2012, ISBN 978-3-486-71720-4 , S.   3–26 .
    6. a b c Hans-Jörg Gilomen : Wirtschaftsgeschichte des Mittelalters . Verlag CHBeck, München 2014, ISBN 978-3-406-65484-8 , S.   96–123 .
    7. a b Marcus Popplow: Technik im Mittelalter . Verlag CHBeck, München 2010, ISBN 978-3-406-58782-5 , S.   88–94 .
    8. a b Erich Meuthen: Das 15. Jahrhundert . 5. Auflage. R. Oldenbourg Verlag, München 2012, ISBN 978-3-486-71720-4 , S.   74–112 .
    9. a b c Johanna Pink: Geschichte Ägyptens – Von der Spätantike bis zur Gegenwart . Verlag CHBeck, München 2014, ISBN 978-3-406-66713-8 , S.   93–112 .
    10. Monika Gronke : Geschichte Irans . 3. Auflage. Verlag CHBeck, München 2009, ISBN 978-3-406-48021-8 , S.   60–64 .
    11. a b Hermann Kulke , Dietmar Rothermund : Geschichte Indiens – Von der Induskultur bis heute . 2. Auflage. Sonderausgabe. Verlag CHBeck, München 2010, ISBN 978-3-406-60414-0 , S.   228–250 .
    12. a b c d Kai Vogelsang : Geschichte Chinas . 3. Auflage. Reclam-Verlag, Stuttgart 2013, ISBN 978-3-15-010933-5 , S.   377–394 .
    13. Tilman Frasch: Partikularismus und Kulturtransfer am Range der Welt – Südostasien . In: Thomas Ertl , Michael Limberger (Hrsg.): Die Welt 1250–1500 . Mandelbaum Verlag, Wien 2009, ISBN 978-3-85476-293-5 , S.   325–350 .