België

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Koninkrijk België ( Nederlands )
Royaume de Belgique ( Frans )
Koninkrijk België ( Duits )
Vlag van België
Belgisch wapen
vlag wapenschild
Motto : Eendracht maakt macht ( Nederlands )
L'union fait la force ( Frans )
Eenheid maakt je sterk ( Duits )
Officiële taal Nederlands , Frans , Duits
hoofdstad Brussel
Staat en regeringsvorm parlementaire [1] [2] monarchie
Staatshoofd Philippe , Koning der Belgen
Regeringshoofd Minister-president Alexander De Croo ( VLD )
oppervlakte 30.688 [3] km²
bevolking 11.492.641 [4] (1 januari 2020)
Bevolkingsdichtheid 376 ( 23e ) inwoners per km²
bevolkingsontwikkeling + 0,5% (schatting voor 2019) [5]
bruto nationaal product
  • Totaal (nominaal)
  • Totaal ( PPS )
  • BBP / inw. (naam)
  • BBP / inw. (KKP)
2020 [6]
  • $ 513,1 miljard ( 26. )
  • $ 588,8 miljard ( 35e )
  • 44,529 EUR ( 19. )
  • 51.096 EUR ( 20. )
Menselijke ontwikkelingsindex 0,931 ( 14. ) (2019) [7]
munteenheid Euro (EUR) [8]
onafhankelijkheid 4 oktober 1830 ( proclamatie ),
19 april 1839 (internationale erkenning)
Nationaal volkslied Brabanconne
nationale feestdag 21 juli (dag van de beëdiging van koning Leopold I )
Tijdzone GMT + 1 CET
UTC + 2 CEST (maart tot oktober)
Nummerplaat B.
ISO 3166 BE , BEL, 056
Internet-TLD .zijn
Telefooncode +32
ÖsterreichBelgienBulgarienRepublik ZypernTschechienDeutschlandDänemarkDänemarkEstlandSpanienFinnlandFrankreichFrankreichVereinigtes KönigreichVereinigtes KönigreichGriechenlandGriechenlandUngarnIrlandItalienItalienItalienLitauenLuxemburgLettlandNiederlandePolenPortugalRumänienSchwedenSlowenienSlowakeiIslandMontenegroNordmazedonienKroatienTürkeiTürkeiMaltaSerbienGrönlandFäröerNorwegenNorwegenIsle of ManGuernseyJerseyAndorraMonacoSchweizLiechtensteinVatikanstadtSan MarinoAlbanienKosovoBosnien und HerzegowinaRepublik MoldauWeißrusslandRusslandUkraineAutonome Republik KrimKasachstanAbchasienSüdossetienGeorgienAserbaidschanAserbaidschanArmenienIranLibanonSyrienIsraelJordanienSaudi-ArabienIrakRusslandTunesienAlgerienMarokkoBelgië in de Europese Unie.svg
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Het Koninkrijk België ( Nederlands Audiobestand / audiovoorbeeld Koninkrijk België ? ( i , Frans Royaume de Belgique ) is een federale staat in West-Europa . Het ligt tussen de Noordzee en de Ardennen en grenst aan Nederland , Duitsland , Luxemburg en Frankrijk . België heeft ongeveer 11,4 miljoen [4] inwoners (2018) op een oppervlakte van 30.688 vierkante kilometer. Met 376 inwoners per km² is België een van de dichtstbevolkte landen. De verstedelijkingsgraad in België is met bijna 98 procent de hoogste in Europa. [9] De stad Brussel is de hoofdstad en zetel van de Belgische koninklijke familie en het centrum van de grootste agglomeratie. De dichtstbevolkte stad is Antwerpen ; andere grote steden zijn Gent , Charleroi , Luik , Brugge (Brugge) en Namen .

Sinds de onafhankelijkheid in 1830 en degrondwet in 1831 is België een parlementaire erfelijke monarchie [10] [11] [12] (zie ook Belgische monarchie ). Het noorden van het land met de Vlamingen is Nederlands, het zuiden met de Walen is Frans (zie Vlaamse en Franse gemeenschappen ). Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is officieel tweetalig, maar meestal Franstalig . [13] In het Duitstalige gebied in Oost-België zijn standaard Duitse en West-Centraal-Duitse dialecten gebruikelijk (cf. Duitstalige Gemeenschap ).

Het Vlaams-Waals conflict, dat al sinds de 19e eeuw aan de gang is, vormt de vaak tegenstrijdige belangen van de vertegenwoordigers van de twee grote bevolkingsgroepen in de Belgische politiek. Sinds de jaren zeventig wordt daarom getracht dit probleem tegen te gaan door de staatsorganisatie te decentraliseren . Daartoe werd België omgevormd tot een federale staat bestaande uit drie gewesten en drie gemeenschappen . De regio's Vlaanderen , Wallonië en Brussel-Hoofdstad , evenals de Vlaamse , Franse en Duitstalige gemeenschappen hebben sindsdien de politieke basisstructuur van het land gevormd. De staatsstructuur van België wordt als complex beschouwd, onder meer omdat de territoria van de gewesten niet congruent zijn met die van de gemeenschappen. [14] De bevoegdheden van de Franse en Vlaamse Gemeenschap overlappen elkaar in het officieel tweetalige Brusselse gewest, en het kleine gebied van de Duitstalige Gemeenschap behoort tot het overwegend Franstalige gebied van Wallonië.

België is een van de oprichters van de Europese Economische Gemeenschap (EEG), de huidige Europese Unie (EU), waarvan de belangrijkste instellingen zijn gevestigd in de hoofdstad Brussel. Naast Nederland en Luxemburg is ook de Belgische staat lid van de Benelux Economische Unie .

Landnaam en overzicht

De naam België is gebaseerd op de Romeinse provincie Gallia Belgica . Dit noordoostelijke deel van Gallië werd bewoond door stammen van Keltische (dwz de Belgen ) en Germaanse (dwz Germani cisrhēnani ) oorsprong. In de 18e eeuw werd het Franse adjectief belge of belgique beschouwd als een equivalent van Nederlands 'Nederlands'; de kortstondige onafhankelijke Belgische staat van 1790 heette z. B. in het Frans États belgiques unis en heette in het Nederlands meestal de Verenigde Nederlandse Staten . Later werd het gebruik van belge en belgique steeds meer beperkt tot het zuiden van Nederland, het huidige België.

Van de Hoge Middeleeuwen tot het midden van de 17e eeuw was België een haven van culturele en economische creativiteit en rijkdom. [15] Daarvoor was België vanaf de 16e eeuw het toneel van vele veldslagen van Europese heersers. B. tijdens de coalitieoorlogen en de Eerste en Tweede Wereldoorlog . België nam intensief deel aan de Industriële Revolutie en bezat van 1885 tot 1960 de enorme kolonie Belgisch Congo in Centraal-Afrika en sinds de Eerste Wereldoorlog ook het aangrenzende gebied Rwanda-Urundi .

geografie

Geologie en geomorfologie

In het kielzog van de postglaciale Vlaanderenoverschrijding werden strandruggen gevormd , die vandaag de dag nog steeds aanwezig zijn als een gesloten duinengordel tot 50 meter hoog aan de Belgische kust . Daarna volgt een 10 tot 20 kilometer brede moeraszone .

Verder landinwaarts ligt het zogenaamde Flussgeest. Hier waren de afzettingen van de aanslibbingswaaier van de Maas tijdens de laatste ijstijd bedekt met zand van grote dikte. In het zacht glooiende land worden velden en weiden afgewisseld met bosgebieden en heide ; in sommige gevallen komt ook hoogveen voor. Ten westen van de lijn Antwerpen-Brussel ligt de brede Vlaamse vlakte. In het noordelijke deel is het ook bedekt met zand, in het zuiden wordt het gedomineerd door kleigronden, die gunstiger zijn voor de landbouw. Hier wordt de vlakte gedomineerd door een losse keten van Tertiaire heuvels. In het westen staat de vlakte al in verbinding met de Noord-Franse gelaagde vlakte, die grotendeels bestaat uit Mesozoïcum sedimenten.

De valleien van de Samber en de Maas vormen een scherpe grens bij een tektonische breukzone, die het Tertiair en Krijtplateau in het noordwesten scheidt van de Ardennen als onderdeel van het Rijnlandse Leisteengebergte in het zuidoosten. De zwaar beboste Ardennen bestaan ​​uit verschillende resistente paleozoïsche leien , zandsteen , grauwacke en kwartsieten . In België bereik je met de Botrange in de Hoge Venen een hoogte van 694 meter.

In de breukzone van de groef Haine-Sambre-Maas bevinden zich rijke steenkoolafzettingen . Vanaf 1830 werd hier het eerste continentale Europese mijnbouw- en zware industriegebied gevestigd. [16]

Vlaanderen en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest

Duinen op het strand van de Noordzee in De Panne in West-Vlaanderen

Vlaanderen vormt het noordelijke deel van het land en bestaat grotendeels uit laagland . Het is de dichtstbevolkte regio van het land. De politiek zelfstandige hoofdstad regio Brussel ligt als enclave binnen het Vlaamse Gewest. Dit deel van het land bestaat voor een deel uit zandganzen - bijvoorbeeld in de provincie Limburg, dat in het oosten van het Vlaamse gewest ligt. De Geest wordt ook onderbroken door moerassen , vooral in het gebied van de rivieren. Hiervan zijn de Maas en de Schelde de belangrijkste. In het uiterste westen van Vlaanderen ligt de 65 km lange kust met de havenstad Oostende. [17] Vooral de provincies Antwerpen en Vlaams-Brabant met het gebied rond Brussel zijn zeer dichtbevolkt.

Waals gewest

Het Waals Gewest omvat het zuidelijke deel van België. Qua oppervlakte is het de grootste regio van het land. Uw streek in de Ardennen is bergachtig en dunbevolkt en wordt doorsneden door de rivierdalen van de Maas, Samber en Ourthe. Langs deze rivieren liggen de belangrijkste steden van de regio, met name Luik, Namen en Charleroi. In het westen van de regio zijn er ook Bergen , evenals Moeskroen en Doornik , die zich in een grensoverschrijdend grootstedelijk gebied met de Noord-Franse stad Lille bevinden . Het geografische middelpunt van België ligt in Sint-Vincentius (gemeente Walhain ) in de dichtbevolkte provincie Waals-Brabant. Het hoogste punt van het land is het Signal de Botrange ( 694 m OP ) in de Hoge Venen in Oost-België vlakbij de grens met Duitsland . De hoogstgelegen stad van België is Mürringen in het oosten van België ( 655 m OP ).

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25% van het landoppervlak van België wordt gebruikt voor landbouw. Ongeveer 95% van alle Belgen woont in steden. Volgens berekeningen van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen heeft België een oppervlakte van 30.688 km².

Dit bevat

wateren

Er zijn onder andere de volgende rivieren en kanalen:

verhaal

Tachtigjarige Oorlog : De Grote Markt en het Stadhuis tijdens de Spaanse Furie in Antwerpen

Als provincie Belgica - een naam geïntroduceerd door Caesar - kende wat nu België is vele heersers. In de vroege middeleeuwen maakte het deel uit van het Frankische rijk en werd het ook keer op keer politiek verdeeld toen het werd verdeeld. Later maakte het voornamelijk deel uit van het Heilige Roomse Rijk en werd het opgesplitst in afzonderlijke hertogdommen en graafschappen.

Van de Hoge Middeleeuwen tot de vroegmoderne tijd waren de steden van Vlaanderen met hun lakenindustrie een van de twee centra van de Europese economie (naast de steden van Noord-Italië). Politiek gezien kwamen de afzonderlijke gebieden onder het Huis van Bourgondië , dat in 1477 door de Habsburgers werd geërfd als gevolg van het huwelijk van de Bourgondische enige erfgename Maria van Bourgondië met Maximiliaan I , aartshertog van Oostenrijk en later Romeins-Duitse koning en keizer. In 1555-1556 werden de Habsburgers verdeeld in een Spaanse en een Oostenrijkse linie. De Nederlandse provincies werden toegewezen aan de Spaanse Habsburgers.

In 1579 werden de Katholieke Unie van Arras en de Calvinistisch-Protestantse Unie van Utrecht gevormd . De provincies van de Unie van Utrecht scheidden zich in 1581 af van Spanje en stichtten de Republiek der Zeven Verenigde Provinciën , waarvan de onafhankelijkheid werd erkend in de Vrede van Westfalen van 1648 na het einde van de Tachtigjarige Oorlog . De provincies van de Unie van Arras, Vlaanderen en Brabant, werden als de Spaanse Nederlanden bestuurd door een Spaanse gouverneur. Na het uitsterven van de Spaanse Habsburgers (1700) en de daaruit voortvloeiende Spaanse Successieoorlog , kwamen de Oostenrijkse Nederlanden in 1714 onder de heerschappij van de Oostenrijkse Habsburgers.

Als gevolg van de absolutistisch-centralistische aspiraties van de Oostenrijkse heerser Joseph II vond in 1789 de Brabantse Revolutie plaats en werden in 1790 de kortstondige Verenigde Belgische Staten uitgeroepen. Het revolutionaire Frankrijk annexeerde de Oostenrijkse Nederlanden tussen 1792 en 1794, gevolgd door opname in de Franse Republiek in 1795. Op het Congres van Wenen (1815) werden de provincies toegewezen aan de (noordelijke) Nederlanden. Brussel werd de koninklijke zetel van de Nederlandse koning.

Belgische Revolutie : Aflevering van de Septemberdagen 1830 door Gustave Wappers

In de loop van de Belgische Revolutie werd het land in 1830 onafhankelijk van Nederland. Er werd een parlementaire monarchie opgericht en Leopold von Sachsen-Coburg werd uitgeroepen tot de eerste koning van de Belgen. Leopold II , zoon van de eerste koning, verwierf Congo in Afrika als privébezit. Nadat de wreedheden van Congo (brutale excessen in de economische uitbuiting van Congo) internationaal bekend werden, moest Leopold in 1908 het gebied als kolonie afstaan aan de Belgische staat. Tijdens Leopolds schrikbewind werden in het Afrikaanse land naar schatting 10 miljoen mensen gedood als gevolg van slavernij en dwangarbeid . [18] In 1960 werd Congo onafhankelijk.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het neutrale België volgens het Schlieffenplan binnengevallen door het Duitse Rijk en vrijwel geheel overgenomen door het Duitse leger. Het Duitse leger trad ook op tegen burgers met beschietingen, branden en gijzelingen. Burgerslachtingen vonden plaats in Dinant en verschillende andere Belgische steden. Deze aanvallen werden gerechtvaardigd met partijdige activiteiten, waarvan de werkelijke basis echter controversieel is (zie Francs-tireurs ). In de loop van de loopgravenoorlog werden veel steden in Vlaanderen verwoest en delen van het land verwoest. Toen arbeid schaars werd in het Duitse Rijk, moesten tienduizenden Belgische burgers - Vlamingen en Walen - dwangarbeid verrichten voor het keizerlijke leger en de Duitse wapenindustrie. [19]

Na de oorlog werd het gemengde taalgebied rond Eupen en Malmedy , het huidige Ostbelgien, door het Verdrag van Versailles na een controversieel referendum in 1925 Belgisch nationaal grondgebied. België nam ook deel aan de bezetting van het Ruhrgebied .

Britse troepen bevrijden Brussel op 4 september 1944.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog verklaarde het land zich neutraal. In mei 1940 werd het (net als Nederland en Luxemburg) bezet door de Duitse Wehrmacht op de zogenaamde westelijke campagne . België bleef bezet tot 1944/45, minderheden zoals joden en Roma werden gedeporteerd naar concentratiekampen . [20] Tot de bevrijding door de westerse geallieerden leed het - net als half Europa - onder de willekeurige heerschappij van de nationaal-socialistische dictatuur en de Joodse bevolking onder hun vervolging en uitroeiing; Steden en landschappen bleven grotendeels gespaard van oorlogsschade. Alleen het Ardennenoffensief in december 1944 en januari 1945 leidde tot zware verwoestingen in het oosten van het land, vooral rond Sankt Vith en Bastogne .

De douane- en economische eenheid van België, Nederland en Luxemburg, die gepland was sinds 1944, werd op 3 februari 1958 overeengekomen in het Verdrag van Den Haag en trad in werking op 1 november 1960 (Benelux-landen). België is een van de stichtende staten van de Europese Economische Gemeenschap (EEG) en heeft een belangrijke rol gespeeld in het proces van de Europese eenwording . Het land of de Belgische hoofdstad Brussel werd de zetel van internationale organisaties zoals de NAVO en de Europese Unie.

De binnenlandse politiek na de Tweede Wereldoorlog werd gekenmerkt door federalisering , die de afscheidingstendensen in de verschillende taalgebieden, vooral in het Vlaamse noorden, probeerde te temperen. In Vlaanderen krijgen separatistische partijen een hoog percentage van de stemmen.

Zie ook: Lijst van premiers van België , Belgisch-Congo , Vlaams-Waals conflict en Vlaamse beweging

politiek

Vorm van de overheid en instellingen

Het Paleis van de Natie is de zetel van het Belgische Federale Parlement.

België is de jure, dwz zuiver constitutioneel, een constitutionele monarchie, maar heeft zich de facto ontwikkeld tot een parlementaire monarchie die sinds de grondwetswijziging in 1993 als federale staat is georganiseerd. [10] [11] [12] [1] [2] De federale wetgevende macht bestaat uit de koning en de twee kamers van het parlement, de belangrijkste Kamer van Afgevaardigden met 150 en de Senaat met 60 leden. Het actieve en passieve vrouwenstemrecht op nationaal niveau bestond pas in 1948 onder dezelfde voorwaarden als het stemrecht voor mannen. [21] De koning behoort ook tot de uitvoerende macht, die hij samen met de 15-koppige federale regering vormt , die op zijn beurt wordt voorgezeten door de premier als primus inter pares .

De federale instellingen zijn verantwoordelijk voor de rechterlijke macht, het financieel beleid, de binnenlandse veiligheid, het buitenlands beleid, de nationale defensie en de sociale zekerheid.

Soevereiniteit symbolen

Het Koninkrijk België heeft een vlag en een groot, middelgroot en klein wapenschild.

Politieke partijen

De meeste politieke partijen splitsten zich in de jaren zestig tot tachtig in een Vlaamse en een Franstalige partij, en vaak is er een Duitstalige tegenhanger. Partijen van dezelfde groepering werken min of meer nauw samen en vormen soms ook fractiegemeenschappen. De Duitstalige partijen opereren uitsluitend op regionale basis.

Partijen in het federale parlement, de Belgische Kamer van Afgevaardigden (2019)
Politieke partij Stoelen [22] annotatie
Vlaamse feesten
Nieuw-Vlaamse Alliantie (N-VA) 25e Conservatieve separatisten, voortgekomen uit de Volksunie
Vlaams Belang (VB) 18e Rechts-populistische separatisten, voorheen Vlaams Blok
Christen-Democratisch en Vlaams (CD&V) 12e Christen-democraten, voorheen CVP
Open Vlaamse Liberalen en Democraten (Open VLD) 12e Liberalen, voorheen PVV
Vooruit 9 Socialisten, voorheen SP, voorheen SP.a
Super goed 8ste Groen, voorheen Agalev
Franstalige feesten
Parti Socialiste (PS) 20ste socialisten
Mouvement Réformateur (MR) 14e Liberalen, voorheen PLP en PRL
Ecolo 13 Groente
Centrum Démocrate Humaniste (CDH) 5 Christen-democraten, voorheen PSC
Démocrate Fédéraliste Indépendant (DéFI) 2 Vertegenwoordiging van Franstaligen voornamelijk in Brussel, voorheen FDF, 1995-2010 gezamenlijke lijsten met PRL en MR
Landelijke feesten
Partij van de Arbeid / Parti du Travail de Belgique (PVDA / PTB) 12e Communisten, voorheen AMADA / TPO

politieke indexen

Politieke indexen uitgegeven door niet-gouvernementele organisaties
Naam van de index Indexwaarde Wereldwijde rang Interpretatiehulp jaar
Index van fragiele staten 27,1 van 120 161 van 178 Land stabiliteit: duurzaam
0 = zeer duurzaam / 120 = zeer alarmerend
2020 [23]
Democratie-index 7.51 van 10 36 van 167 onvolledige democratie
0 = autoritair regime / 10 = volledige democratie
2020 [24]
Vrijheid in de wereld 96 van 100 - Vrijheidsstatus: gratis
0 = niet gratis / 100 = gratis
2020 [25]
Persvrijheid ranglijst 11.69 van de 100 11 van 180 Goede locatie voor persvrijheid
0 = goede situatie / 100 = zeer ernstige situatie
2021 [26]
Corruptie Perceptie Index (CPI) 76 van 100 15 van 180 0 = erg corrupt / 100 = erg schoon 2020 [27]

Vlaams-Waalse conflicten

De Franse namen zijn onleesbaar gemaakt op een Frans-Duits verkeersbord in de Duitstalige gemeenschap.

België wordt gekenmerkt door interne onrust - vooral tussen de Vlaamse (Nederlandstalige) en Waalse (Franstalige) bevolking. Om deze reden zijn bijvoorbeeld tellingen die de gesproken taal van de inwoners registreren sinds 1961 verboden om niet steeds weer nieuwe conflicten op te wekken op basis van veranderende statistische resultaten over de aansluiting van bepaalde gemeenschappen aan de taalgrens naar de ene of de andere regio. [28] [29] Om de situatie in met name deze gemengde taalgebieden onschadelijk te maken, werden in sommige gevallen voorzieningengemeenschappen met speciale minderheidsrechten (vooral in de schoolsector) opgericht.

“Over het algemeen zijn de spanningen tussen de twee grote etnische groepen in België de laatste generatie afgenomen. Het einde van België is niet in zicht', zei historicus Christoph Driessen in zijn boek History of Belgium uit 2018, erop wijzend dat de separatistische partijen in Vlaanderen in de minderheid zijn en dat er in Wallonië praktisch geen separatistische aspiraties zijn. Jongere Belgen en veel immigranten konden minder doen aan het taalconflict dan eerdere generaties; ze volgen andere identificatiemodellen waarin de kwestie van het behoren tot de ene of de andere taalgroep minder belangrijk is. Dass es einen innerbelgischen Zusammenhalt gebe, habe auch die Begeisterung für die gesamtbelgische Mannschaft bei der Fußball-Weltmeisterschaft 2018 gezeigt, bei der Belgien den dritten Platz belegte. [30] Nichtsdestotrotz ist zu beobachten, dass trotz des verpflichtenden Schulunterrichts in der jeweils anderen Landessprache gute Kenntnisse des Niederländischen in Wallonien kaum verbreitet sind und die flüssige Beherrschung des Französischen in Flandern im Vergleich zu früheren Generationen abgenommen hat. Nicht nur in der Staatsstruktur, auch kulturell führen beide Bevölkerungsgruppen ein weitgehend getrenntes Dasein. Im kulturellen Sektor besteht eine ausgeprägte Affinität Flanderns zu den Niederlanden und Walloniens zu Frankreich. Gleichwohl wird darauf geachtet, dass auf föderaler politischer Ebene die Mehrsprachigkeit Belgiens demonstriert wird; so müssen Spitzenpolitiker, insbesondere in Regierungsämtern, die zweite Landessprache beherrschen (oder lernen), um zu reüssieren, und der König hält Ansprachen, die sich an alle Belgier richten, konsequent in allen drei Amtssprachen.

Politische Entwicklungen seit 2008

Belgischer Premierminister Alexander De Croo ( OpenVLD )

Im März 2008 verständigten sich flämische und frankophone Christdemokraten ( CD&V und cdH ) und Liberale ( VLD und MR ) sowie die wallonischen Sozialisten ( PS ) auf die Bildung einer gemeinsamen Regierung mit Yves Leterme (CD&V) als Premierminister. [31]

Am 18. Dezember 2008 teilte der Kassationshof – das höchste ordentliche Gericht in Belgien – in einem Brief an den Kammervorsitzenden Herman Van Rompuy mit, dass Leterme versucht habe, das Gericht in der Frage des geplanten Verkaufs der belgischen Bank Fortis an den französischen Finanzkonzern BNP Paribas zu beeinflussen; dies hatte Leterme kurz zuvor noch bestritten. Tags darauf trat Leterme zurück. [32]

Ab dem 30. Dezember 2008 führte Herman Van Rompuy (CD&V) die belgische Föderalregierung , welche sich aus derselben Fünfparteien-Koalition zusammensetzte. Nachdem er jedoch am 19. November 2009 zum ersten ständigen Präsidenten des Europäischen Rates designiert worden war, legte er sein Amt am 25. November 2009 nieder. Am gleichen Tag noch wurde Yves Leterme erneut zum Premierminister ernannt und führte seither seine zweite Föderalregierung in dieser Legislaturperiode. [33] Diese Regierung zerbrach im April 2010 wieder, als nach internen Streitigkeiten um eine Lösung im Konflikt um den zweisprachigen Wahlkreis Brüssel-Halle-Vilvoorde die flämische liberale Partei OpenVLD ihren Rückzug aus der Regierung bekanntgab. [34]

Bei den vorgezogenen Neuwahlen am 13. Juni 2010 gewannen die flämischen Nationalisten der N-VA unter Bart De Wever 27 der 150 Sitze und stellten damit unter den flämischen Parteien die stärkste Fraktion im Parlament. In Wallonien wurde die sozialistische PS von Elio Di Rupo stärkste politische Kraft. Die Regierungsbildung war schwierig, und erst anderthalb Jahre später konnte Elio Di Rupo eine Koalitionsregierung zu bilden, die am 5. Dezember 2011 ernannt wurde. Als „Tripartite“ aus den Parteifamilien der Sozialisten, Liberalen und Christdemokraten bestehend, hatte sie unter den flämischen Parteien keine Mehrheit. [35] Mit dem Sozialisten Elio Di Rupo wurde erstmals seit dem Ende der letzten Regierung von Paul Vanden Boeynants 1979 ein Frankophoner und ein Sozialist zum belgischen Ministerpräsidenten gewählt. Bis zu seiner Wahl blieb die Regierung Leterme geschäftsführend im Amt. Die Zeitspanne von 541 Tagen von der Wahl bis zur Bildung der neuen Regierung stellt einen Rekord in der modernen Weltgeschichte dar.

Am 21. Juli 2013 – dem belgischen Nationalfeiertag – dankte König Albert II. zugunsten seines ältesten Sohnes Philippe ab, nachdem er dies am 3. Juli 2013 angekündigt hatte. [36]

Bei der Wahl vom 25. Mai 2014 verloren vor allem die Sozialisten Stimmen, wodurch die vormalige Regierung keine Mehrheit mehr hatte. Die N-VA konnte weitere Zugewinne verbuchen. Am 11. Oktober 2014 wurde die neue Regierung , die Coalition suédoise („schwedische Koalition“) genannt wurde, unter dem frankophonen Premierminister Charles Michel vereidigt. Im Gegensatz zu den bisher üblichen breiten Koalitionen stammen alle beteiligten Parteien, die flämischen Nationalisten ( N-VA ), Christdemokraten ( CD&V ) und die Liberalen beider Sprachgruppen ( MR und OpenVLD ) aus dem Mitte-rechts -Spektrum. Erstmals seit 1988 waren die Sozialisten nicht an der Regierung beteiligt, die auf frankophoner Seite keine Mehrheit hatte. [37]

Die Regierung Michel I stürzte im Dezember 2018 über die Ratifizierung des UN-Migrationspakts , die von der N-VA abgelehnt wurde und die sich dann aus der Regierung zurückzog. Daraufhin bildete Charles Michel die Regierung Michel II ohne die N-VA-Mitglieder, die aber vor einem Misstrauensvotum am 18. Dezember 2018 zurücktrat [38] und anschließend geschäftsführend im Amt blieb, auch über die Parlamentswahlen vom 26. Mai 2019 hinaus, da sich keine neue Mehrheit fand.

Nachdem Charles Michel als Nachfolger von Donald Tusk zum Präsidenten des Europäischen Rates gewählt wurde, kündigte er am 26. Oktober 2019 seinen Rücktritt an. Am 27. Oktober 2019 ernannte der König Sophie Wilmès zur neuen geschäftsführenden Ministerpräsidentin, [39] die erste Frau in diesem Amt seit der Unabhängigkeit vor 188 Jahren. Am 17. März 2020 wurde sie vom König als ordentliche Premierministerin der Regierung Wilmès II vereidigt, nachdem ihr angesichts der COVID-19-Pandemie alle Parteien mit Ausnahme der wallonischen Kommunisten, der flämischen Nationalisten der N-VA und der der flämischen Rechtsextremisten von Vlaams Belang die Unterstützung zusagten. [40] Sie versprach, sich nur um die COVID-19-Pandemie in Belgien und deren Folgen zu kümmern und nach einem halben Jahr die Vertrauensfrage zu stellen. Nachdem die Regierungsbildung weiter stockte, sich folglich eine neue Koalition sammelte, jedoch für einen der Informateurs wegen einer Infektion mit COVID-19 die Quarantäne angeordnet wurde, wurde die Zeit erneut verlängert.

Am 1. Oktober 2020 wurde die neue Regierung unter Premierminister Alexander De Croo vereidigt, die erstmals aus sieben Parteien der vier Parteifamilien der Sozialisten, Liberalen, Christdemokraten und Grünen besteht, und „Vivaldi-Koalition“ genannt wird. Sie gilt als linksliberal, ist erstmals paritätisch mit zehn Frauen und zehn Männern besetzt, deutlich jünger und mit fünfzehn Regierungsmitgliedern besetzt, die nie zuvor ein föderales politisches Amt ausübten. Sophie Wilmès wurde darin Außenministerin. [41]

Europapolitik

Sitz der Europäischen Kommission in Brüssel

Belgien hat eine strategische geographische Position im Herzen Europas, inmitten eines europäischen Ballungsraumes und in der Nähe der größten Seehäfen. Dadurch besteht eine gewisse Abhängigkeit vom internationalen Handel, wobei die wichtigsten Handelspartner die Nachbarstaaten Niederlande, Deutschland und Frankreich sind. Das macht Belgien zu einer der offensten Volkswirtschaften in der Europäischen Union. Vor diesem Hintergrund verfolgt Belgien traditionell eine Öffnungspolitik zu den europäischen Nachbarn, zum einen durch die Benelux-Gemeinschaft, zum anderen im Rahmen des Europarates und der Europäischen Union, zu deren Gründungsmitgliedern Belgien gehört. Das Land ist ebenfalls Gründungsmitglied der Europäischen Währungsunion . Eurobarometer -Umfragen zeigen regelmäßig, dass die belgische Bevölkerung etwa zu zwei Drittel pro-europäisch eingestellt ist, was über dem EU-Durchschnitt von knapp über 50 Prozent liegt. [42] Die belgische Hauptstadt Brüssel ist Sitz mehrerer EU- Institutionen und Agenturen wie die Kommission , das Parlament , der Ministerrat , der Wirtschaft- und Sozialausschuss oder der Ausschuss der Regionen , sowie zahlreicher Lobbying-Gruppen , Nichtregierungsorganisationen usw., die im Bereich der Europapolitik arbeiten.

Die belgischen Regierungen seit 1945 haben sich für den Aufbau Europas eingesetzt. Unter belgischem Ratsvorsitz in der zweiten Hälfte 2001 wurde die Einberufung des Verfassungskonvents beschlossen, der einige Jahre später den Vertrag über eine Verfassung für Europa (VVE) hervorbringen sollte. Belgien setzte sich für den Ratifizierungsprozess des VVE ein und – nach dessen Scheitern – für die Erhaltung der Substanz des VVE im Vertrag von Lissabon , der am 13. Dezember 2007 unterschrieben wurde und am 1. Dezember 2009 in Kraft trat.

Belgiens Verteidigungspolitik stützt sich nicht nur auf die NATO (Belgien ist Gründungsmitglied), sondern auch auf die EU im Rahmen der Gemeinsamen Außen- und Sicherheitspolitik (GASP). Die Hauptstadt Brüssel ist sowohl Sitz der NATO-Hauptorgane als auch der Europäischen Verteidigungsagentur der EU, was Belgien zum Zentrum der euro-atlantischen Verteidigungsstrukturen macht. Das Land stellt für die EU Battlegroups Truppen bereit und beteiligt sich an Einsätzen der EU, beispielsweise an der EUFOR . Durch seine historischen Verbindungen zum afrikanischen Land Kongo hat sich Belgien als Meinungsführer bei Angelegenheiten der Großen Seen und Zentralafrikas innerhalb der EU etabliert und ist maßgeblich um eine friedliche Stabilisierung des Ostkongo bemüht.

Durch Belgiens föderale Struktur , die der Lokalebene außerordentlich viele Kompetenzen zuweist, sind sowohl die Regionen als auch die Gemeinschaften maßgeblich an der Formulierung der belgischen Europapolitik beteiligt, jedoch zugleich von der Umsetzung politischer Ziele der EU betroffen – was eventuelle lokale Unterschiede bei der Umsetzung erklärt. Zum Beispiel sind sie zuständig für Kulturpolitik und können in diesem Bereich Verträge mit ausländischen Staaten abschließen, sodass sie im Ausland ein eigenständiges Profil aufgebaut haben, zum Beispiel, indem sie in einigen belgischen Botschaften Kulturreferenten stellen.

In der zweiten Hälfte 2010 hatte Belgien den Vorsitz des Ministerrates inne. Diese belgische Ratspräsidentschaft bildete das Mittelstück der Trio-Präsidentschaft mit Spanien (erste Hälfte 2010) und Ungarn (erste Hälfte 2011). Nach dem Inkrafttreten des Vertrags von Lissabon wurde der Belgier Herman Van Rompuy in das neugeschaffene Amt des Präsidenten des Europäischen Rates berufen; seit dem 1. Dezember 2019 hat der Belgier Charles Michel dieses Amt inne.

Militär

Belgischer Soldat während einer Übung

Die Belgischen Streitkräfte (niederländisch Defensie van België , französisch Armée belge ) untergliedern sich in Heer , Marine , Luftstreitkräfte und medizinisches Korps (niederländisch Medische Component , französisch Corps médical ). 2006 hatten die Belgischen Streitkräfte eine Stärke von 36.000 Mann. Der freiwillige Wehrdienst wurde formell 1994 abgeschafft. Belgien gab 2017 knapp 0,9 Prozent seiner Wirtschaftsleistung oder 4,4 Milliarden US-Dollar für seine Streitkräfte aus. [43]

Die Landstreitkräfte sind mit 24.600 die größte der Teilstreitkräfte. Sie können auf einen Fuhrpark von 300 Kampfpanzern , 989 gepanzerten Fahrzeugen und 288 Artilleriegeschützen zurückgreifen.

Die belgischen Luftstreitkräfte (niederländisch Luchtmacht , französisch Force Aérienne Belge ) ist mit 6350 Mann die zweitgrößte Teilstreitkraft. Ihr stehen 72 F-16 -Kampfflugzeuge sowie 31 Hubschrauber zur Verfügung.

Die Marine ist in einem gemeinsamen Benelux-Kommando organisiert. Sie verfügt über zwei Wielingen- Fregatten , sechs Minenjäger und ein Flusspatrouillenschiff .

Polizei

Polizeifahrzeug der föderalen Polizei in Brüssel

Die Polizeireform von 2001 hat eine auf zwei Ebenen strukturierte integrierte Polizei geschaffen:

  • Föderale Polizei (niederländisch Federale Politie , französisch Police Fédérale ), mit einem Generalkommissariat und drei Generaldirektionen (der Verwaltungspolizei, der Kriminalpolizei und der Direktion für Unterstützung und Verwaltung). Diese sind zum Teil auch auf Provinz- bzw. Gerichtsbezirksebene dezentralisiert.
  • Lokale Polizei (niederländisch Lokale Politie , französisch Police Locale ) mit ihren momentan 195 Polizeizonen ist aus kommunalen Polizeieinheiten und der bis 2001 bestehenden Gendarmerie (ndl. Rijkswacht ) gebildet worden.

Verwaltungsgliederung

Verwaltungsgliederung Belgiens (eingezeichnet: Regionen, Provinzen, Bezirke und Gemeinden)
LuxemburgNiederlandeFrankreichNordseeDeutschlandBrüsselDeutschlandBrüsselFlämische GemeinschaftDeutschsprachige GemeinschaftFranzösische Gemeinschaft Belgiens
Die drei Gemeinschaften Belgiens: Französische, Flämische und Deutschsprachige Gemeinschaft
LuxemburgNiederlandeFrankreichNordseeDeutschlandBrüsselFlandernWallonische Region
Die drei Regionen Belgiens: Wallonische und Flämische Region sowie Region Brüssel-Hauptstadt

Belgien ist seit 1993 ein Bundesstaat, der sich sowohl in drei Regionen als auch in drei Gemeinschaften gliedert. Als nachgeordnete Verwaltungseinheiten bestehen zehn Provinzen und 43 Arrondissements . Die lokale Selbstverwaltung wird von den 589 Gemeinden ausgeübt.

Sowohl die Regionen als auch die Gemeinschaften sind Gliedstaaten des belgischen Bundesstaates; sie unterscheiden sich durch ihre territoriale Abgrenzung und ihre Kompetenzen. Die Regionen (niederländisch gewesten, französisch régions ) sind zuständig für große Bereiche der Wirtschafts- , Umwelt- , Verkehrs- und Agrarpolitik , zudem üben sie die Rechts- und ggf. Fachaufsicht über Provinzen, Arrondissements und Gemeinden aus. Die Gemeinschaften (niederländisch gemeenschappen , französisch communautés; früher häufig auch als Kultur- bzw. Sprachgemeinschaften bezeichnet) verantworten das gesamte Bildungswesen , die Kulturpolitik sowie weitere „personenbezogene Angelegenheiten“ (Bereiche der Familien-, Gesundheits- und Sozialpolitik, unter anderem die öffentlichen Krankenhäuser). Auch im Vergleich mit anderen Bundesstaaten verfügen Regionen und Gemeinschaften zusammengenommen über ein hohes Maß an Kompetenzen, zudem können sie in ihren Verantwortungsbereichen eigenständig Verträge mit ausländischen Staaten abschließen. Vom belgischen Staat abgeschlossene internationale Verträge, die Kompetenzen der Regionen bzw. Gemeinschaften betreffen, bedürfen der Zustimmung derer Parlamente; dies gilt beispielsweise für die Verträge der Europäischen Union. Bei der Bundesebene sind vor allem die Zuständigkeit für Außen- , Verteidigungs- und Finanzpolitik , die sozialen Sicherungssysteme sowie die Polizei und Justiz verblieben.

Die territoriale Abgrenzung der Regionen und Gemeinschaften richtet sich nach den Sprachgebieten: Die Flämische Region umfasst das niederländische Sprachgebiet, die Wallonische Region das französische und das deutsche Sprachgebiet, die Region Brüssel-Hauptstadt das zweisprachige französisch-niederländische Gebiet. Die Flämische Gemeinschaft übt ihre Befugnisse auf dem niederländischen und dem zweisprachigen Sprachgebiet aus, dieFranzösische Gemeinschaft auf dem französischen und dem zweisprachigen Sprachgebiet, die Deutschsprachige Gemeinschaft auf dem deutschen Sprachgebiet. Regionen und Gemeinschaften verfügen jeweils über ein eigenes Parlament und eine eigene Regierung. Allerdings haben die Flämische Gemeinschaft und die Flämische Region ihre Institutionen zusammengelegt, so dass es nur ein Flämisches Parlament und eine Flämische Regierung gibt, die sowohl die Befugnisse der Region als auch die der Gemeinschaft ausüben.

Außerdem kennt Belgien auf einer tieferen Verwaltungsebene die zehn Provinzen, die innerhalb der Regionen liegen:

Die unterste Verwaltungsebene stellen die 581 Gemeinden dar (siehe auch Liste der Gemeinden in Belgien , Liste der Gemeinden in Flandern , Liste der Gemeinden in Wallonien ).

Staatshaushalt

(Quelle: Eurostat )

Der Staatshaushalt umfasste 2009 Erträge (Einnahmen) von 163 Milliarden Euro. Dem standen Aufwendungen (Ausgaben) in Höhe von 183 Milliarden Euro gegenüber. Daraus ergibt sich ein Haushaltsdefizit in Höhe von 20 Milliarden Euro beziehungsweise 6,0 % des Bruttoinlandsprodukts . [44] Belgien ist es in den Jahren zwischen 1995 und 2007 gelungen, den relativen Anteil der Staatsverschuldung am Bruttosozialprodukt deutlich abzubauen. Dieser Erfolg wird hingegen durch die Folgen der Weltfinanzkrise seit 2007 gefährdet. Am 25. November 2011 stufte die Ratingagentur Standard & Poor's Belgien von der Bewertung „AA+“ auf „AA“ herab. Begründet wurde dies mit der schwelenden Staatskrise, dem geringen Wachstum und dem wachsenden Druck der Finanzmärkte. [45]

Die Staatsverschuldung betrug zum 30. Juni 2016 455,3 Milliarden Euro oder 109,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts. [46]

2006 betrug der Anteil der Staatsausgaben (in Prozent des Bruttoinlandsprodukts) folgender Bereiche:

Bevölkerung

Bevölkerungsentwicklung Belgiens 1948 bis 2013
Bevölkerungspyramide Belgiens 2016

Die Bevölkerung Belgiens wird in der Regel in Sprachgruppen eingeteilt. Genaue Daten zur Verteilung sind seit der Festlegung der offiziellen Sprachgrenze 1962 nicht mehr erhoben worden. Hiernach stellen die niederländischsprachigen Flamen knapp 60 Prozent der Bevölkerung dar. Als Flamen werden in diesem verallgemeinernden Sinne nicht allein die Einwohner der Provinzen West- und Ostflandern, sondern auch die der anderen niederländischsprachigen Provinzen ( Antwerpen , Brabant , Limburg ) und die niederländischsprachigen Bewohner der Region Brüssel-Hauptstadt bezeichnet. Die Wallonen und die frankophonen Bewohner der Region Brüssel-Hauptstadt und ihres Umlandes, die meist zusammenfassend als französischsprachige Belgier bezeichnet werden, bilden etwas weniger als 40 Prozent der Einwohner des Landes. Hinzu kommt als dritte Bevölkerungsgruppe mit einem offiziellen Sprachgebiet die Deutschsprachige Gemeinschaft im Osten des Landes; hier lebt weniger als ein Prozent der belgischen Bevölkerung (77.949 am 1. Januar 2020). Insgesamt wird die Zahl der deutschsprachigen Ostbelgier inklusive derer, die als Minderheit in mehrheitlich frankophonen Landkreisen (z. B. Malmedy ) wohnen, auf 110.000 geschätzt.

Zu den Minderheiten, die über kein offizielles eigenes Sprachgebiet verfügen, deren Rechte jedoch teilweise über sogenannte Fazilitäten (Erleichterungen) geregelt sind, gehören kleinere, westgermanische Dialekte sprechende Gruppen im offiziell französischen Sprachgebiet (etwa Luxemburgisch im Areler Land und Platdiets in den Plattdeutschen Gemeinden ). Als Voyageurs , [49] Gens du voyage [50] oder Woonwagenbewoners [51] werden in Belgien lebende Gruppen sowohl der Jenischen , [52] Manouches und Roma als auch Wohnwagenbewohner anderer Herkunft bezeichnet. Die Anzahl der Gens du voyage wurde 2005 auf insgesamt 15.000 bis 20.000 Personen, 0,15 Prozent der belgischen Bevölkerung, geschätzt. [53] Die weitere Wohnbevölkerung besteht aus Zugewanderten aus vielen Teilen Europas und Afrikas . Ihre sprachliche Situation ist statistisch nicht näher erfasst.

Im Jahr 2012 hatte 25 Prozent der Gesamtbevölkerung einen Migrationshintergrund . Seit 1945 gibt es 2,8 Millionen Neubelgier ausländischer Abstammung. [54] Hiervon sind rund 1,2 Millionen europäischer Abstammung und rund 1,35 Millionen [55] stammen aus Ländern außerhalb Europas ( Marokko , Türkei , Algerien , Kongo ). Seit der Lockerung des belgischen Staatsangehörigkeitsrechts haben mehr als 1,3 Millionen Migranten die belgische Staatsbürgerschaft erworben. Die größte Einwanderergruppe sind Marokkaner (mehr als 450.000 einschließlich ihrer in Belgien lebenden Nachkommen [54] ). Türken bilden die zweitgrößte ethnische Minderheit (rund 220.000). 89,2 Prozent der Einwohner mit türkischer Herkunft wurden eingebürgert, ebenso 88,4 Prozent der Personen marokkanischer Herkunft, 75,4 Prozent der mit italienischer, 56,2 Prozent der mit französischer und 47,8 Prozent der mit niederländischer Herkunft. [54] [56] Die sprachliche Situation, etwa inwieweit die Nachkommen von Einwanderern noch die Muttersprache ihrer Eltern oder Großeltern sprechen, ist statistisch nicht umfassend erhoben.

Die Lebenserwartung in Belgien betrug im Zeitraum von 2010 bis 2015 80,5 Jahre (Frauen: 83,0 Jahre, Männer: 78,0 Jahre). [57] Das Durchschnittsalter betrug 2016 41,4 Jahre. Eine Frau gebiert im statistischen Durchschnitt 1,7 Kinder. [58]

Sprachen

Die Sprachgebiete Belgiens:
  • Niederländisches Sprachgebiet
    (in der Mitte ist das zweisprachige Gebiet Brüssel eingezeichnet)
  • Französisches Sprachgebiet
  • Deutsches Sprachgebiet
  • In Belgien haben drei Sprachen den Status einer Amtssprache:

    Nach der Unabhängigkeit Belgiens 1830 galt allein Französisch als Amtssprache. Im Jahr 1873 wurde Niederländisch als zweite Amtssprache rechtlich anerkannt, dennoch blieb Französisch die vorherrschende Verwaltungs- und Unterrichtssprache in ganz Belgien. 1919 kam Deutsch als Amtssprache im neu hinzugewonnenen Gebiet im Osten des Landes dazu; Ostbelgien war nach dem Versailler Vertrag dem belgischen Staat angegliedert worden. Nach dem Ersten Weltkrieg forderte die Mehrheit der Flamen mit Nachdruck, dass das Niederländische auch als Verwaltungs- und Unterrichtssprache an Schulen und Universitäten verwendet und der französischen Amtssprache gleichgestellt werden solle. Tatsächlich sprach die Mehrheit der belgischen Bevölkerung im 19. Jahrhundert und bis weit ins 20. Jahrhundert hinein lokale Formen niederländischer bzw. französischer Dialekte (Mundarten des Flämischen, Brabantischen, Limburgischen, Wallonischen etc.), die bis heute die umgangssprachliche Realisierung der Standardsprachen in der Phonetik, teilweise aber auch im Wortschatz und der Formenbildung prägen. So enthält das umgangssprachliche Brüsseler Französisch zahlreiche flämische Elemente, da hier eine ursprünglich überwiegend flämischsprachige Stadt durch kulturellen und politischen Wandel (Hauptstadt des neugegründeten frankophon definierten belgischen Staates 1830) allmählich franzisiert worden ist; bei diesem Sprachwechsel großer Teile der Brüsseler Bevölkerung gingen Elemente der germanischen Volkssprache in das lokale Französisch ein. [59]

    1921 legte die belgische Regierung drei Sprachgebiete mit territorialer Einsprachigkeit fest, die zweisprachige Gebiete nicht ausreichend berücksichtigte und zu langwährenden innenpolitischen Konflikten führte: die niederländische Sprachzone in Flandern, die französische Sprachzone in der Wallonie und die deutsche Sprachzone in Ostbelgien. Sonderregelungen entstanden in und um Brüssel, das als zweisprachig gilt (siehe Sprachenverhältnisse in Brüssel ), sowie in den später eingerichteten Fazilitätengemeinden entlang der romanisch-germanischen Sprachgrenze. Nicht berücksichtigt wurden jene gebildeten Bevölkerungsteile Flanderns, insbesondere in Antwerpen und anderen Städten, für die Französisch eine bevorzugte Sprache und mitunter sogar Muttersprache war; mit Ausnahme der Hauptstadt Brüssel waren nach 1921 in den als einsprachig definierten Landesteilen keine allophonen Sprachinseln vorgesehen. Der flämisch-wallonische Konflikt , der zunächst vor allem soziale Ursachen hatte (Verarmung der flämischen Bauernschaft zur Zeit der Industriellen Revolution , soziale Benachteiligung dieser Bevölkerungsschicht im politischen und gesellschaftlichen Gefüge des Landes bei gleichzeitigem Wirtschaftsboom und Aufstieg der Wallonie im 19. und frühen 20. Jahrhundert), dauert bis heute an, obwohl sich die sozio-ökonomischen Verhältnisse seit dem Niedergang der für die Wallonie prägenden Montanindustrie in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts und dem Aufschwung neuer Wirtschaftszweige in Flandern grundlegend gewandelt haben.

    Den Status von Regionalsprachen haben seit 1990 das romanische Lothringisch , Champenois , Limburgisch , Luxemburgisch, Ripuarisch , Picardisch und Wallonisch .

    Religion

    Die Mehrheit der Belgier gehört christlichen Kirchen an: Etwa 75 Prozent der belgischen Staatsbürger sind römisch-katholisch , rund 1 Prozent gehört der Vereinigten Protestantischen Kirche an und 8 Prozent islamischen Gemeinden. [54] Daneben existieren kleinere christlich-orthodoxe , jüdische , buddhistische und hinduistische Minderheiten. Der Anteil nicht konfessionell gebundener Menschen beträgt etwa 16 Prozent.

    Traditionell war Belgien ein katholisches Land. Die Zugehörigkeit zum katholischen Glauben war ein wesentlicher Grund für die Belgische Revolution und die Abspaltung (1830) vom überwiegend protestantischen Norden der vom Wiener Kongress 1815 gebildeten Vereinigten Niederlande . Die katholische Mehrheit erstreckt sich auf alle drei Sprachgebiete (flämisch, französisch, deutsch). Mit der Katholieke Universiteit Leuven ist eine der bedeutendsten Universitäten des Landes konfessionell gebunden. Vor allem das ländliche Flandern war bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts stark katholisch geprägt; im frühzeitig industrialisierten Wallonien bedingten der Liberalismus und die sozialistische Arbeiterbewegung eine stärkere Säkularisierung , die in den 1960er-Jahren auch den flämischen Landesteil erfasst hat.

    Die Vereinigte Protestantische Kirche hat 45.000 Gemeindeglieder in 110 Gemeinden, davon 70 wallonische, 35 flämische, drei deutsch- und zwei englischsprachige mit 85 Pfarrern. Sie ist eine unierte Kirche und enthält somit lutherische und reformierte (calvinistische) Elemente. [60] Daneben bestehen protestantische Freikirchen, darunter die Baptisten in Belgien .

    Große Moschee von Brüssel

    Im Jahr 2011 lebten eine Million Einwohner mit muslimischem Hintergrund in Belgien. [54] Muslime bilden 22 Prozent [61] der Bevölkerung in der Region Brüssel-Hauptstadt , 4 Prozent in Wallonien und 3,9 Prozent in Flandern . Die Mehrheit der belgischen Muslime lebt in großen Städten, beispielsweise in Antwerpen, Lüttich, Charleroi und vor allem in Brüssel. Die größte Einwanderergruppe sind die rund 400.000 aus Marokko stammenden Einwohner Belgiens. [54] Die rund 220.000 Türken sind die drittgrößte Einwanderergruppe und die zweitgrößte muslimische Bevölkerungsgruppe. [54] [56]

    Die föderale belgische Regierung erkennt sechs Religionen und eine nicht-konfessionelle Weltanschauung an und fördert sie: die römisch-katholische Kirche , die Vereinigte Protestantische Kirche von Belgien , die orthodoxe Kirche , die anglikanische Kirche , den Islam , das Judentum und die freigeistige Weltanschauungsgemeinschaft .

    Homosexualität

    In Belgien ist Homosexualität gesellschaftlich akzeptiert. Die gesellschaftliche Toleranz gegenüber Homosexuellen ist verhältnismäßig hoch. Belgien gilt als sehr liberales Land bezüglich der Rechte Homosexueller und deren Gleichstellung . Homosexuelle Handlungen wurden bereits im Jahr 1974 entkriminalisiert ; seit 2003 existieren zudem Antidiskriminierungsgesetze. Als zweiter Staat der Welt öffnete Belgien nach den Niederlanden im Jahr 2003 die Ehe für homosexuelle Partner. Die Vereinigte Protestantische Kirche erlaubt seit 2007 die Segnung gleichgeschlechtlicher Paare. [62]

    Antisemitismus

    Unia , das „Zentrum für Chancengleichheit und Kampf gegen Rassismus“ in Belgien, registrierte 101 Meldungen antisemitischer Straftaten im Jahr 2018. Dies bedeutet nahezu eine Verdopplung im Vergleich zum Jahr 2017, in dem 56 antisemitische Straftaten erfasst wurden.

    Seit mehreren Jahren steht der Karnevalsumzug der Stadt Aalst in der Kritik, da er öfters auf antijüdische Stereotype zurückgreift. [63] Ein am Umzug teilnehmender Verein, der bereits im Jahr zuvor für antisemitischen Puppen verantwortlich gewesen war, verwendete auch 2020 antisemitische Karikaturen. der Bürgermeister von Aalst, Christoph D'Haese von der Partei Nieuw-Vlaamse Alliantie , wollte die Puppen und Karikaturen nicht verurteilen. [64] In diesem Zusammenhang hat im Dezember 2019 die UNESCO den Aalster Straßenkarneval von der Liste des Immateriellen Kulturerbes gestrichen, [65] und inzwischen wurde die EU-Kommission aufgefordert, ein Strafverfahren nach Artikel 7 der EU-Verträge gegen Belgien einzuleiten. [66]

    Die Zahl der Meldungen von judenfeindlichen Inhalten im Internet hat sich in Belgien innerhalb eines Jahres vervierfacht: „Juden schmieden eine Verschwörung gegen die Welt“ oder „Hitler hat seine Arbeit nicht beendet“, sind Sprüche, die regelmäßig auftauchen. Zudem soll nach Einschätzung der Medien die rechtsradikale flämische Studentenbewegung „Schild & Vrienden“ den Antisemitismus geschürt haben. Beispiele für judenfeindliche Akte sind auch der Anschlag auf das Jüdische Museum in Brüssel, bei dem am 24. Mai 2014 vier Menschen durch Schüsse getötet wurden, und die Terroranschläge in der Brüsseler Innenstadt und am Flughafen Brüssel-Zaventem im März 2016. [67]

    Bildung

    Das Bildungssystem ist in Belgien aufgrund der weitreichenden Befugnisse der einzelnen Gemeinschaften unterschiedlich, das Hochschulwesen wurde aber im Zuge des Bologna-Prozesses weitgehend auf zwischengemeinschaftlicher und europäischer Ebene vereinheitlicht. Die föderale Instanz von Belgien ist zuständig für die Pensionen der Lehrer, das Festlegen des Minimalwissens zur Erlangung eines Diploms und für das Schulwesen (vom 6. bis zum 18. Lebensjahr).

    Schulen der Flämischen Gemeinschaft

    Ab einem Alter von zweieinhalb oder vier Jahren besuchen die Kinder in Flandern oft eine Art Kindergarten mit Vorschule (nld. Kleuteronderwijs ). Ab einem Alter von sechs Jahren gehen sie sechs Jahre zur Grundschule (nld. Basisonderwijs ). Die Schulen sind öffentlich (Flämische Gemeinschaft), frei (subventioniert, meist katholisch) oder privat (nicht subventioniert). Viele katholische Schulen genießen ein höheres Ansehen als die staatlichen. Als erste Fremdsprache wird vom fünften Schuljahr an Französisch unterrichtet.

    Ab dem siebten Schuljahr erfolgt der Unterricht auf einer Sekundarschule. Die Sekundarschulen (nld. Secundair onderwijs ) sind wie folgt unterteilt:

    a) erste Schulstufe (in der Regel vom 12. bis 14. Lebensjahr)
    b) zweite und dritte Schulstufe (vom 14. bis 18. Lebensjahr): Wahl zwischen
    • ASO (allgemeiner Sekundarunterricht)
    • KSO (kunstbildender Sekundarunterricht)
    • TSO (technischer Sekundarunterricht)
    • BSO (beruflicher Sekundarunterricht)
    c) vierte Schulstufe (ab dem 18. Lebensjahr, dh nach Ablauf der Schulpflicht): hauptsächlich Krankenpflegeschulen .

    Auf KSO-Schulen, die es meist nur in den größeren Städten gibt, können die Schüler auch moderne Fächer wie z. B. Comiczeichnen, Computergrafik etc. wählen. Englisch, Französisch und Mathematik bilden Schwerpunkte des Lehrplans. Abgeschlossen wird mit dem Diploma Secundair Onderwijs ( Abitur ), der den Zugang zum Hochschulstudium ermöglicht.

    Nur im BSO-Sektor können Jugendliche die Schule bereits vor dem 18. Lebensjahr (Ende der Schulpflicht) verlassen, wenn sie eine Lehre/Berufsausbildung anschließen.

    Schulen der Französischen Gemeinschaft

    Die Kinder in der Französischen Gemeinschaft Belgiens können ab einem Alter von zweieinhalb Jahren in eine Art Kindergarten ( école gardienne ) aufgenommen werden. Vom sechsten bis zum zwölften Lebensjahr besuchen sie die Primarstufe ( enseignement primaire ). Die Klassenstufen werden hier von der première primaire bis zur sixième primaire durchgezählt. Ab der deuxième primaire können die französischsprachigen Schüler Niederländisch lernen.

    Die Sekundarstufe ( enseignement secondaire ) umfasst wie die Primarstufe sechs Jahre; sie bietet zwei unterschiedliche Ausbildungsrichtungen:

    • einen klassisch-humanistischen Zweig mit drei Jahren école moyenne inférieure und drei Jahren école moyenne supérieure mit dem Abschluss diplôme d'humanités , der dem deutschen Abitur entspricht.
    • einen technisch-wirtschaftswissenschaftlichen Zweig ( enseignement technique ou professionel ) mit sechs Jahren Unterricht und dem Abschluss diplôme technique oder diplôme professionnel .

    Schulen der Deutschsprachigen Gemeinschaft

    Die Schulbildung hat die gleiche Alterseinteilung wie in den anderen Teilen Belgiens: Ab dem dritten Lebensjahr kann der Kindergarten besucht werden. Ab dem fünften oder sechsten Lebensjahr besucht man dann eine sechsjährige Primarschule. Weitere sechs Jahre werden auf einer Sekundarschule absolviert. Einige Schulen umfassen alle drei Altersstufen, können also vom Kindergarten bis zum Abitur besucht werden. Andere Schulen können nur vom Kindergarten bis zum sechsten Schuljahr besucht werden, anschließend muss auf eine andere Schule gewechselt werden. Manche Schulen sind reine Sekundarschulen (siebtes bis zwölftes Schuljahr).

    Bereits ab dem ersten Schuljahr wird Französisch unterrichtet. Ab dem achten Schuljahr kommt als dritte Sprache Englisch hinzu.

    Ab dem neunten Schuljahr kann ein Schüler in einigen Schulen zwischen Sozial-, Naturwissenschaften, Sprachen, Kunst, Sekretariat, Wirtschaftswissenschaften oder Elektronik wählen.

    Bei der Sprachenabteilung (neusprachlicher Zweig) erlernt ein Schüler neben Englisch und Französisch noch Italienisch, Spanisch und Niederländisch.

    Unterrichtspflicht besteht bis zum 18. Lebensjahr, wobei ein Schüler dieser Pflicht auch mit einer Lehre entsprechen kann. Dort muss man lediglich zweimal die Woche zur Berufsschule.

    Hochschulen

    Zoologisches Institut in Lüttich

    Belgien hat elf Universitäten :

    Im deutschen Sprachgebiet gibt es nur eine Hochschule, die Autonome Hochschule in der Deutschsprachigen Gemeinschaft .

    Den Universitäten gleichgestellte Einzelfakultäten sind die Evangelisch-Theologische Fakultät Löwen (Evangelische Theologische Faculteit), die Fakultät für Protestantische Theologie Brüssel (Faculteit voor Protestantse Godgeleerdheid) und die Königliche Militärakademie ( Koninklijke Militaire School / École royale militaire ).

    In Brügge ist das renommierte Europakolleg angesiedelt.

    Neben den Universitäten existieren in den drei Gemeinschaften zahlreiche weitere Hautes Ecoles/Hogescholen und mehrere Kunsthochschulen (Ecoles Supérieures des Arts) .

    Wirtschaft

    Im Vergleich mit dem Bruttoinlandsprodukt (BIP) der Europäischen Union, ausgedrückt in Kaufkraftstandards, erreichte Belgien 2014 einen überdurchschnittlichen Index von 118 (EU-28: 100). [68] Das Bruttoinlandsprodukt Belgiens betrug im Jahr 2015 ca. 409,4 Milliarden Euro. Das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf betrug im selben Jahr 36.500 Euro. [69] Belgien stand trotz seiner kleinen Bevölkerung im Jahr 2016 auf Platz 20 der größten Güterexporteure. [70] Dank seiner Lage im Herzen Europas ist es sehr eng in das Handelsnetz der Europäischen Union integriert. Die wichtigsten Handelspartner Belgiens sind die Nachbarländer Frankreich, Deutschland und die Niederlande. Im Global Competitiveness Index , der die Wettbewerbsfähigkeit eines Landes misst, belegt Belgien Platz 20 von 137 Ländern (Stand 2017–2018). [71] ImIndex für wirtschaftliche Freiheit belegt das Land 2019 Platz 48 von 180 Ländern. [72]

    Die Arbeitslosenquote lag im Juni 2019 bei 5,4 Prozent [73] und damit leicht unter dem EU-Durchschnitt. Im Jahr 2017 betrug die Jugendarbeitslosigkeit 19 Prozent. Die Gesamtzahl der Beschäftigten wurde 2019 auf rund fünf Millionen geschätzt. [74]

    Verteilung der erwerbstätigen Bevölkerung nach Sektoren (Stand: 201 und in Klammern Anteil an der gesamten Wertschöpfung 2016) [75] [76] :

    Tourismus

    Langerei in Brügge

    Der Tourismus spielt in Belgien eine große Rolle. Im Travel and Tourism Competitiveness Report 2017 des World Economic Forum belegt Belgien Platz 21 von 136 Ländern. [77] Belgien wurde 2016 von 7,5 Millionen ausländischen Touristen besucht, die dem Land Einnahmen in Höhe von 11,8 Milliarden US-Dollar brachten. Vor allem Deutsche, Briten, Luxemburger, Franzosen und Niederländer besuchen Belgien. Bei den Briten ist außerdem eine Art Erster-Weltkrieg-Tourismus entstanden. In Westflandern stehen noch viele alte Kriegsdenkmäler und -friedhöfe. Daneben sind alle Ferienbadeorte an der belgischen Nordseeküste ( Knokke-Heist , Brügge , Blankenberge , De Haan , Bredene , Ostende , Middelkerke , Nieuwpoort , Koksijde und De Panne ) sehr beliebt. Außerdem sind die Ardennen eine vielbesuchte Urlaubsregion. Von der belgischen Nordseeküste aus kann man viele Tagestouren unternehmen, etwa in die Nachbarländer Frankreich und Niederlande oder Großbritannien. Als besonders nachgefragt haben sich auch Städtetouren nach Brüssel, Hasselt , Gent, Antwerpen und andere erwiesen. Die Stadt Brügge ist wahrscheinlich die Stadt mit dem größten Tourismus. Sie wird gelegentlich Venedig des Nordens genannt. Es existiert ein eigenständiger Tourismusverband für Flandern sowie ein weiterer für das übrige Belgien.

    Energiepolitik

    Der Kohlenstoffdioxidausstoß pro Kopf des Landes gehört zu den weltweit höchsten.

    Belgien verfügt mit Stand von 2019 über zwei aktive Kernkraftwerke . 1999 wurde ein Atomausstieg vom Parlament beschlossen (siehe auch Kernenergie in Belgien ) und 2003 ein Zeitplan bis 2025 festgelegt. Bei der Umsetzung kam es jedoch zu Verzögerungen. [78]

    Medien

    Die föderale Struktur Belgiens spiegelt sich auch in der Medienszene des Landes wider. Es bestehen drei voneinander unabhängige Medienwelten in Niederländisch , Französisch und Deutsch .

    Der flämische Zeitungsmarkt ist der größte und wird von drei Verlagskonzernen dominiert: Corelio Media (ua Herausgeber von De Standaard , Het Nieuwsblad ), De Persgroep (ua Herausgeber von Het Laatste Nieuws , De Morgen , De Tijd ) und Concentra (ua Herausgeber von Het Belang van Limburg , Metro ). Die bedeutendsten Verlagsunternehmen in der Wallonie sind Rossel (ua Herausgeber von Le Soir wie auch Mitherausgeber von L'Echo und Grenzecho ) sowie IPM/[email protected]

    Im Rundfunkbereich existieren für die drei Sprachgemeinschaften jeweils separate öffentlich-rechtliche Sender: VRT (Vlaamse Radio- en Televisieomroep) für Flandern, RTBF (Radio Télévision Belge Francophone) für die Wallonie und der BRF (Belgischer Rundfunk) für die Deutschsprachige Gemeinschaft. Von den deutschsprachigen Ostbelgiern werden neben den BRF-Programmen viele Radio- und Fernsehprogramme aus dem nahen Deutschland genutzt.

    Bedeutendste deutschsprachige Zeitung ist das in Eupen täglich erscheinende Grenz-Echo . Zu den Zeitschriften zählen unter anderem die deutschsprachige Ausgabe des Belgischen Staatsblattes (Amtsblatt der belgischen Regierung) in Brüssel, die landwirtschaftliche Publikation Der Bauer aus St. Vith, das städtische Mitteilungsblatt Eupen aktuell , das Verbandsorgan Der Öffentliche Nahverkehr in der Welt – Public Transport International aus Brüssel oder das Quartalsmagazin Geschwënn – Zäitschrëft vum Arelerland für die Deutschsprachigen in Südostbelgien um die Stadt Arlon .

    Vermögen

    Belgien stand laut einer Studie der Bank Credit Suisse aus dem Jahre 2017 auf Rang 17 weltweit beim nationalen Gesamtvermögen . Der Gesamtbesitz an Immobilien, Aktien und Bargeld belief sich auf insgesamt 2.453 Milliarden US-Dollar. Das Vermögen pro erwachsene Person beträgt 278.139 Dollar im Durchschnitt und 161.589 Dollar im Median (in Deutschland: 203.946 bzw. 47.091 Dollar). Beim Vermögen je Einwohner gehört Belgien damit zu den zehn reichsten Ländern weltweit. Insgesamt war 54 Prozent des gesamten Vermögens der Belgier finanzielles Vermögen und 46 Prozent nicht-finanzielles Vermögen. Der Gini-Koeffizient bei der Vermögensverteilung lag 2017 bei 63, was auf eine relativ moderate Vermögensungleichheit hindeutet. Die obersten 10 Prozent der belgischen Bevölkerung besaßen 47,6 Prozent des Vermögens und die obersten ein Prozent besaßen 17,5 Prozent des Vermögens, was eine niedrigere Vermögenskonzentration ist als in den meisten anderen europäischen Ländern. Der Anteil der Belgier mit einem Vermögen von über einer Million Dollar wird auf 3,9 Prozent der Bevölkerung geschätzt. [79]

    Regionale Disparitäten

    Bereits seit dem 19. Jahrhundert bestehen in Belgien Streitigkeiten zwischen den frankophonen Wallonen und den niederländisch sprechenden Flamen (siehe auch flämisch-wallonischer Konflikt ). Ein aktueller Streitpunkt hat seine Ursache in wirtschaftlichen Unterschieden zwischen den Landesteilen: Da sich die ehemals von Kohle- und Stahlindustrie geprägten wallonischen Regionen in einer Rezessionsphase befinden, ist die Arbeitslosigkeit dort im Vergleich zu den flämischen Regionen deutlich erhöht. Gleichzeitig wird das belgische Bruttonationaleinkommen zu zwei Dritteln in Flandern erwirtschaftet. Die flämische Region zahlt einen Solidarbeitrag, der in der Wallonie vor allem zur Finanzierung von Sozialleistungen verwendet wird. Diese Zahlungen sind jedoch in der flämischen Region politisch umstritten. Der wachsende Unmut über die wirtschaftliche Schwäche der wallonischen Region manifestiert sich insbesondere in der flämischen Separatistenbewegung, deren Hauptorganisationsträger die Partei Vlaams Belang ist.

    Bruttoinlandsprodukt in den belgischen Provinzen im Vergleich zum Königreich Belgien, zu den belgischen Regionen und zur Europäischen Union [80]
    Rang Provinz BIP 2017
    in Mio. Euro
    BIP pro Kopf 2017,
    KKS , (EU-28 = 100)
    BIP pro Kopf
    2017 in Euro
    Region Brüssel-Hauptstadt Region Brüssel-Hauptstadt Brüssel 77.694 196 65.000
    1. Provinz Antwerpen Provinz Antwerpen Provinz Antwerpen 85.753 140 46.600
    2. Wallonisch-Brabant Wallonisch-Brabant Provinz Wallonisch-Brabant 17.477 131 43.700
    3. Provinz Flämisch-Brabant Provinz Flämisch-Brabant Provinz Flämisch-Brabant 47.104 125 41.500
    Flandern Flandern Flandern 259.786 120 39.800
    Belgien Belgien Belgien 439.052 116 38.700
    4. Provinz Westflandern Provinz Westflandern Provinz Westflandern 45.263 115 38.100
    5. Provinz Ostflandern Provinz Ostflandern Provinz Ostflandern 53.855 108 35.900
    Europa Europa EU-28 15.383.066 100 30.000
    6. Provinz Limburg Provinz Limburg Provinz Limburg 27.810 96 32.000
    Wallonische Region Wallonische Region Wallonische Region 101.378 84 28.000
    7. Provinz Lüttich Provinz Lüttich Provinz Lüttich 30.812 84 27.900
    8. Provinz Namur Provinz Namur Provinz Namur 13.008 80 26.400
    9. Hennegau Hennegau Provinz Hennegau 33.202 75 24.800
    10. Provinz Luxemburg Provinz Luxemburg Provinz Luxemburg 6.880 73 24.300

    Kennzahlen

    Belgien ist Teil des Europäischen Binnenmarkts . Zusammen mit 18 anderen EU-Mitgliedstaaten (blau) bildet es eine Währungsunion, die Eurozone .

    Die wichtigen Wirtschaftskennzahlen Bruttoinlandsprodukt , Inflation , Haushaltssaldo und Außenhandel entwickelten sich in den letzten Jahren folgendermaßen:

    Veränderung des belgischen Bruttoinlandsprodukts (BIP), real (in % gegenüber dem Vorjahr) [81]
    Jahr 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017
    Veränderung in % gg. Vj. 1,4 0,8 3,2 1,7 2,7 2,9 1,0 −2,8 2,4 1,8 −0,2 −0,1 1,6 1,4 1,4 1,7
    Entwicklung des Bruttoinlandsprodukts (zu Marktpreisen) in Belgien [82]
    absolut in Mrd. Euro
    Jahr 2012 2013 2014 2015 2016 2017
    BIP in Mrd. Euro 387,5 391,7 400,8 410,2 421,1 437,2
    je Einwohner in Euro
    Jahr 2013 2013 2014 2015 2016 2017
    BIP je Einwohner in Tausend Euro 35.100 35.300 35.900 36.600 37.300 38.500
    Entwicklung der Inflationsrate in Belgien [83]
    Entwicklung der Inflationsrate in Prozent gegenüber dem Vorjahr
    Jahr 2006 2007 2008 2009 2011 2012
    Inflationsrate 2,3 1,8 4,5 0,0 3,5 2,6
    Jahr 2012 2012 2013 2014 2015 2016
    Entwicklung des Haushaltssaldos in Prozent des BIP
    („minus“ bedeutet Defizit im Staatshaushalt)
    Haushaltssaldo −4,1 −4,2 −3,1 −3,1 −2,5 −2,6
    Entwicklung des belgischen Außenhandels [84]
    Mrd. Euro
    (2014)
    % gg. Vj.
    (2014)
    Mrd. Euro
    (2015)
    % gg. Vj.
    (2015)
    Mrd. Euro
    (2016)
    % gg.Vj.
    (2016)
    Einfuhr 342,2 +0,6 338,1 −1,2 331,5 −2,0
    Ausfuhr 355,5 +0,7 357,7 +0,2 357,5 −0,1
    Saldo +13,3 +16,9 +26,0
    Haupthandelspartner Belgiens (2016) [84]
    Export (in Prozent) nach Import (in Prozent) von
    Deutschland Deutschland Deutschland 16,7 Niederlande Niederlande Niederlande 14,1
    Frankreich Frankreich Frankreich 15,5 Deutschland Deutschland Deutschland 13,5
    Niederlande Niederlande Niederlande 11,3 Frankreich Frankreich Frankreich 9,4
    Vereinigtes Konigreich Vereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich 8,9 Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten 8,2
    Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten 5,9 Vereinigtes Konigreich Vereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich 4,8
    Italien Italien Italien 5,2 Irland Irland Irland 4,5
    Spanien Spanien Spanien 2,7 China Volksrepublik Volksrepublik China Volksrepublik China 4,4
    sonstige Staaten 33,8 sonstige Staaten 39,2

    Verkehr

    Dank seiner zentralen Lage als europäisches Handelszentrum hat Belgien hat eines der weltweit dichtesten Infrastrukturnetze. Im Logistics Performance Index , der von der Weltbank erstellt wird, belegte Belgien 2016 den sechsten Platz unter 160 Ländern. Besonders gut schnitten die Parameter für internationale Schifffahrt und den logistischen Zeitaufwand ab. [85]

    Eisenbahn

    Kusttram entlang der Küste

    Belgien war das erste Land in Kontinentaleuropa mit Eisenbahnverbindungen. Die staatliche Eisenbahngesellschaft heißt Nationale Gesellschaft der Belgischen Eisenbahnen (NMBS/SNCB) und betreibt eines der am dichtesten ausgebauten Bahnnetze der Welt. Für Brüssel und das Umland ist am 13. Dezember 2015 eine S-Bahn in Betrieb gegangen, seit 2018 verkehren ebenfalls in Antwerpen , Charleroi , Gent und Lüttich S-Bahnen.

    Die traditionsreiche Schlafwagengesellschaft Compagnie Internationale des Wagons-Lits , die unter anderem die Luxuszüge Orient-Express , Nord- und Süd-Express oder Ostende-Wien-Express betrieb, wurde von dem aus Lüttich stammenden Georges Nagelmackers gegründet.

    Alle Orte entlang der gesamten Nordseeküste Belgiens sind mit der längsten Überland-Straßenbahnlinie der Welt verbunden, der Kusttram .

    Schifffahrt

    Belgien ist ein wichtiges Transitland zwischen Mittel- und Westeuropa . Der bedeutendste Hafen ist Antwerpen an der Schelde , einer der größten und wichtigsten Seehäfen der Welt. Auch der Seehafen von Brügge-Zeebrügge gilt als einer der modernsten und bedeutendsten in Europa. Traditionelle Bedeutung als Fährhafen besaß, bis zur Eröffnung des Eurotunnels , der Hafen von Ostende .

    Flugverkehr

    Der wichtigste Flughafen des Landes ist Brüssel-Zaventem . Weitere Flughäfen sind Brüssel-Charleroi , Lüttich , Antwerpen und Ostende-Brügge .

    Die staatliche belgische Fluggesellschaft war bis zu ihrem Bankrott am 6. November 2001 die traditionsreiche Sabena . Sie ging in der SN Brussels Airlines auf, die sich wiederum mit Virgin Express zur Brussels Airlines vereinigte.

    Straßenverkehr

    Das gesamte Straßennetz umfasste 2013 etwa 154.012 Kilometer, wovon 120.514 Kilometer asphaltiert sind. [70]

    Belgien besitzt ein sehr gut ausgebautes Autobahnnetz mit einer Länge von 1.756 Kilometern im Jahr 2010, das – wie auch alle anderen Straßen in Belgien – fast komplett mit Straßenlaternen ausgestattet und nachts beleuchtet ist. Jedoch soll diese Beleuchtung aus Gründen der Stromersparnis und damit des Klimaschutzes künftig eingeschränkt werden und folglich zwischen 0:30 Uhr und 4:30 Uhr abgeschaltet bleiben. Aufgrund des hohen ausländischen Verkehrsaufkommens war für 2008 eine Autobahnmaut in Höhe von 60 Euro geplant, die für heftige Diskussionen gesorgt hatte und bis heute nicht eingeführt wurde.

    Kultur

    Gastronomie

    Ein belgisches Biergeschäft

    Eine typische gesamtbelgische Küche gibt es nicht, da zahlreiche Spezialitäten eher der flämischen Küche oder der Küche Walloniens zuzuordnen sind oder von den Kochkünsten der Nachbarländer, insbesondere Frankreichs (genauer: Lothringens ), inspiriert sind. Es wurde aber eine weltbekannte Erfindung in Belgien gemacht, die häufig falsch eingeordnet wird: Pommes frites . Belgische Waffeln stellen ebenfalls eine Spezialität dar. Die bekanntesten Waffelvarianten sind die Brüsseler und die Lütticher Waffeln. Des Weiteren ist Belgien für seine Pralinen bekannt, welche zur Weltspitze gehören. Eine weitere Besonderheit ist die Sortenvielfalt der belgischen Biere , darunter zahlreiche Abteibiere (Abdijbier, Bière d'Abbaye) mit höherem Alkoholgehalt, auf besondere Weise vergorene Biere (z. B. Lambic , Geuze ) oder mit Fruchtaromen versetzte Biere. Die am meisten verbreiteten Biersorten sind Jupiler und Stella Artois , die beide zum belgischen Brauereikonzern AB-InBev gehören.

    Sport

    Ein beliebter Sport in Belgien ist Fußball . Die 1. belgische Liga ist eine der ältesten der Welt. In den 1970er- und 1980er-Jahren gehörte das belgische Nationalteam ( Rote Teufel genannt) zur internationalen Spitze. Nach der Teilnahme an der Fußball-Weltmeisterschaft 2002 hatte sich Belgien allerdings zwölf Jahre lang nicht mehr für ein internationales Turnier qualifizieren können. In den letzten Jahren zählte die belgische Nationalmannschaft jedoch wieder zur Weltspitze, wie sie mit dem Gewinn der Bronzemedaille bei der Fußball-Weltmeisterschaft 2018 bewies. ( Siehe auch: Fußball in Belgien )

    Der Nationalsport in Belgien ist jedoch der Radsport. Deswegen hat Belgien auch einige Berühmtheiten im Radsport hervorgebracht. So gehörten und gehören Eddy Merckx , Roger De Vlaeminck , Johan Museeuw , Peter Van Petegem sowie Tom Boonen zu den besten Radsportlern der Welt. Wichtige Eintagesklassiker finden in Belgien statt, beispielsweise Lüttich–Bastogne–Lüttich und die Flandern-Rundfahrt .

    Speziell zu erwähnen ist auch der Cyclocross , eine Spezialdisziplin des Radsports, welche im Winter ausgetragen wird. Die heimischen Rennen werden von zehntausenden Zuschauern besucht. In der Regel werden drei bis vier der ca. acht Weltcup-Wettbewerbe in Belgien ausgetragen, ebenso wie die meisten am höchsten eingestuften sonstigen Wettbewerbe. Belgien dominiert den Sport wie kein anderes Land und stellte mit Abstand die meisten Weltmeister und Weltcup-Gesamtsieger, wobei besonders Sven Nys hervorzuheben ist.

    Auch der Tennissport ist im Aufwind. Die flämische Kim Clijsters und die wallonische Justine Henin gehörten lange Zeit zu den besten Spielerinnen der Welt.

    In der Leichtathletik ist Kim Gevaert (100 und 200 m) Europameisterin und Tia Hellebaut (Hochsprung) Olympiasiegerin.

    Rugby Union wird ebenfalls in Belgien gespielt. Der belgischen Nationalmannschaft gelang jedoch noch nicht die Qualifikation für eine Rugby-Union-Weltmeisterschaft . Belgien ist einer der Teilnehmer bei der Rugby-Union-Europameisterschaft und trifft dort auf andere aufstrebende Nationalmannschaften. Der ehemalige Präsident des Internationalen Olympischen Komitees Jacques Rogge war für die belgische Nationalmannschaft aktiv.

    Nicht vergessen werden sollte Karambolage und Billard Artistique , in denen die Sportler René Vingerhoedt und Raymond Ceulemans über Jahre die Szene dominierten. Auch für viele Amateur- und Kneipenspieler hat Billard einen hohen Stellenwert.

    Der Rundkurs von Spa-Francorchamps wird zu den anspruchsvollsten Strecken im Motorsport gezählt. Hier gastieren in regelmäßigen Abständen internationale Rennserien, darunter seit 1950 die Formel 1 . Zu den Höhepunkten gehört auch das jährlich stattfindende 24-Stunden-Rennen .

    Mit dem Circuit Zolder verfügt Belgien über eine zweite Rennstrecke von überregionaler Bedeutung. Von 1973 bis 1984 trug hier ebenfalls die Formel 1 Rennen aus. Nivelles-Baulers , der dritte Kurs, auf dem Formel-1-Rennen stattfanden, existiert nicht mehr.

    Auf der Speedwaybahn von Heusden-Zolder wurden bereits mehrmals internationale Prädikatsrennen ausgefahren. Auf der Grasbahn in Alken in der Provinz Limburg wurde bereits das Finale zur Grasbahn-Europameisterschaft ausgetragen.

    Comics

    Comics sind in Belgien generell sehr populär; ein großer bekennender Fan war zum Beispiel König Baudouin. Den Bandes Dessinées (kurz BD, französisch) oder Strips (niederländisch) begegnen Menschen häufig im Stadtbild. Qualitative Buchhandlungen in Belgien verfügen über spezielle BD-Abteilungen. Zudem werden in großen Supermärkten Comics angeboten.

    Comics sind ein Hauptexportartikel belgischer Verlage, denn viele international bekannte und berühmte Comiczeichner und Autoren stammen aus Belgien, das damit im Vergleich zu seiner Größe die meisten in Europa hervorgebracht hat. Die berühmtesten sind Willy Vandersteen ( Suske und Wiske ), Jean Graton ( Michel Vaillant ), Morris ( Lucky Luke ), Hergé ( Tim und Struppi ), Peyo ( Die Schlümpfe und weiteres), André Franquin ( Spirou und Fantasio , Gaston und Marsupilami ) und Philippe Geluck (Le Chat).

    Belgische Kinospielfilmproduktion [86]
    Jahr Anzahl
    1975 14
    1985 7
    1995 8
    2005 28

    In Belgien ist es möglich, Comic als Studienrichtung an Kunsthochschulen wie der Königlichen Akademie für bildende Kunst und dem Institut Saint-Luc in Brüssel zu studieren. Daher werden die Bandes Dessinées in Belgien auch als „neunte Kunst“ tituliert. In Brüssel gibt es ein Comic-Museum, ( Centre Belge de la Bande Dessinée ), in dem dieser Kunstrichtung auf drei Etagen gehuldigt wird.

    Musik

    Im 15. und 16. Jahrhundert, der Zeit der Renaissance , waren zahlreiche Komponisten aus dem Gebiet des heutigen Belgien, vor allem aus dem Hennegau , führend und stilprägend in Europa (die sogenannten Niederländer). Bedeutende Namen sind Guillaume Dufay , Johannes Ockeghem , Josquin Desprez , Heinrich Isaac , Jacob Obrecht , Adrian Willaert , Orlando di Lasso . Der französische Komponist César Franck wurde in Lüttich geboren, verbrachte seine ersten dreizehn Lebensjahre in Belgien und war dort bereits musikalisch aktiv, bevor die Familie 1835 nach Paris umsiedelte.

    Im Jazz sind der Mundharmonikaspieler Toots Thielemans , der Tenorsaxophonist und Flötist Bobby Jaspar und der Gitarrist Philip Catherine international hervorgetreten.

    Zu den bekanntesten Bands im 21. Jahrhundert zählen dEUS , Gotye , Hooverphonic und Triggerfinger .

    Sehenswürdigkeiten

    Persönlichkeiten

    Besonderheiten

    In Belgien ist die aktive Sterbehilfe erlaubt, auch bei Minderjährigen, und durch ein Gesetz geregelt, das dafür Ärzte mit besonderer Weiterbildung vorsieht. [87]

    Im Jahr 2017 haben insgesamt 2309 Menschen die aktive Sterbehilfe in Anspruch genommen, darunter drei Minderjährige. [88] Im Jahr 2009 existierten 822 Fälle, davon knapp 80 Prozent in Flandern. [89]

    Siehe auch

    Portal: Belgien – Übersicht zu Wikipedia-Inhalten zum Thema Belgien

    Literatur

    Weblinks

    Wikimedia-Atlas: Belgien – geographische und historische Karten
    Weitere Inhalte in den
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    Wikivoyage-Logo-v3-icon.svg Wikivoyage – Reiseführer

    Einzelnachweise und Anmerkungen

    1. a b Die Rolle der Monarchie , belgium.be; Zugriff am 12. April 2020
    2. a b Der König , Die Monarchie in Belgien; Zugriff am 12. April 2020
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    38. Belgischer Regierungschef kündigt Rücktritt an . Welt Online, 18. Dezember 2018.
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    49. Jean-Pierre Liégeois: Roms en Europe . Conseil de l'Europe , 2007, ISBN 978-92-871-6050-8 , Annexe 3 – Glossaire du Conseil de l'Europe sur les Roms et les Gens du voyage , S.   295 (französisch, eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche [abgerufen am 28. April 2020]).
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    51. vzw Alert. Pastoraal voor Voyageurs, Manoesjen, Roms en Roma ( Memento vom 8. Februar 2009 im Internet Archive )
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    Koordinaten: 51° N , O