James Bradley

Van Wikipedia, de gratis encyclopedie
Spring naar navigatie Spring naar zoeken
James Bradley

James Bradley (geboren op 3 maart 1693 in Sherborne (Gloucestershire) [1] , † 13 juli 1762 in Chalford ) was een Engelse predikant en astronoom . Hij wordt beschouwd als een pionier op het gebied van nauwkeurige astrometrie en was de eerste die de beweging van de aarde rond de zon demonstreerde met de jaarlijkse aberratie van de sterren.

Leef en handel

James Bradley werd geboren in Sherborne bij Cheltenham in Gloucestershire . Van 1711 tot 1718 studeerde hij theologie aan het Balliol College, Oxford . In 1719 werd Bradley vicaris van Bridstow en zijn vriend, parlementslid Samuel Molyneux , schonk hem een benefice in Wales .

Geïnteresseerd in astronomie

Naast theologie was Bradley erg geïnteresseerd in astronomie. Hij deed zijn eerste waarnemingen onder leiding van zijn oom, de ervaren amateur-astronoom dominee James Pound (1669-1724), in de Wanstead-parochie in Essex . In 1718 werd hij aanvaard als " Fellow " in de Royal Society .

In 1721 werd Bradley aangesteld aan de Universiteit van Oxford , waar hij de Savilian Chair of Astronomy overnam. Hij hield onder meer lezingen over ' experimentele filosofie ', destijds de naam voor het nieuwe soort natuurwetenschap , waarin het hoogste waarheidscriterium niet langer de filosofische principes waren, maar de waarnemingen.

Wetenschappelijk onderzoek

Bradley's specialiteit was astrometrie , het bepalen van de positie van de sterren. Tijdens zijn observaties van de hemel met een speciaal gebouwde zenit-telescoop , die hij samen met zijn vriend Samuel Molyneux uitvoerde in zijn observatorium, ontdekte hij in 1725 het fenomeen van de aberratie van licht op de ster Gamma Draconis , veroorzaakt door de beweging van de aarde rond de zon. Dit was een eerste bewijs van Copernicus' heliocentrische wereldbeeld en ook een manier om de reistijd van het licht voor de astronomische eenheid te bepalen . Bradley kon dit met een nauwkeurigheid van 1% bepalen, terwijl de resultaten met de door Ole Rømer bedachte methode nog met 10% verstrooid waren. In de bespreking van de resultaten met de hofastronoom Edmond Halley in 1728, schriftelijk in januari 1729, wijst hij erop dat zijn methode ook de onafhankelijkheid van de lichtsnelheid van de lichtbron, richting en afstand laat zien.

Door nauwkeurige metingen van de baan van de maan gedurende 19 jaar, ontdekte Bradley ook de nutatie van de aardas . Hij publiceerde de resultaten van zijn waarnemingen in 1748.

In 1742 werd hij aangesteld om Edmond Halley op te volgen als " Astronomer Royal " en directeur van het Royal Greenwich Observatory . Onder zijn leiding werden de instrumenten van het Greenwich Observatory verhoogd voor het destijds immense bedrag van £ 1.000. In 1750 werd in opdracht van John Bird een kwadrant gebouwd . In 1752 ontving Bradley een jaarsalaris van £ 250 van de Britse koninklijke familie.

In 1761 moest hij om gezondheidsredenen zijn ambt neerleggen. Hij verhuisde naar Chalford, Gloucestershire, waar hij het volgende jaar op 69-jarige leeftijd stierf in Skiveralls House.

Publicatie en betekenis van zijn onderzoeksresultaten

Bradley's sterrenkijken werd vertraagd vanwege een auteursrechtgeschil . Ze werden uiteindelijk gepubliceerd in twee delen in 1798 en 1805. Friedrich Wilhelm Bessel verminderde de records van Bradley en creëerde een sterrencatalogus met 3.000 sterren.

James Bradley wordt gezien als een van de grondleggers van op telescopen gebaseerde astrometrie en daarmee een van de belangrijkste astronomen van de 18e eeuw.

lidmaatschappen

Hij was lid van de Koninklijke Pruisische Academie van Wetenschappen sinds 1746. In 1748 werd hij lid van de Académie des Sciences en in december 1753 erelid van de Russische Academie van Wetenschappen in St. Petersburg . [3]

Eponiemen

De asteroïde (2634) James Bradley , ontdekt op 21 februari 1982, is sinds 1985 naar hem vernoemd [4] . Mons Bradley op de maan van de aarde is ook naar hem vernoemd.

Lettertypen (selectie)

  • Een brief van de eerwaarde Mr. James Bradley Savilian Professor of Astronomy in Oxford, en FRS aan Dr Edmond Halley Astronom. Reg. & C. Een verslag geven van een nieuw ontdekte beweging van de gefixeerde sterren . In: Filosofische transacties . Volume 35, nummer 406, 1727, pp. 637–661, doi : 10.1098 / rstl.1727.0064 , ( volledige tekst )
  • Hornsby / Robertson (red.): Astronomische waarnemingen gedaan bij het observatorium in Greenwich 1750-1762 . 2 delen, Oxford 1798-1805. Aanvulling 1833.

web links

Individueel bewijs

  1. De kleine encyclopedie . Encyclios-Verlag, Zürich 1950, deel 1, blz. 221
  2. Historische academici: James Bradley. Berlin-Brandenburg Academy of Sciences, geopend op 26 september 2019 .
  3. ^ Buitenlandse leden van de Russische Academie van Wetenschappen sinds 1724: Bradley, James. Russian Academy of Sciences, geraadpleegd op 26 september 2019 (Russisch).
  4. Kleine planeet Circ. 9768