Victoria (Verenigd Koninkrijk)

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Koningin Victoria (1882)
Handtekening van koningin Victoria
Victoria en prins-gemaal Albert (Foto door John Jabez Edwin Mayall , maart 1861)

Victoria - geboren prinses Alexandrina Victoria van Kent - (geboren 24 mei 1819 in Kensington Palace , Londen ; † 22 januari 1901 in Osborne House , Isle of Wight ) was koningin van het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland van 1837 tot 1901 mei 1876 ​​was zij de eerste Britse monarch die ook de titel van keizerin van India droeg. Zij was de dochter van Edward Augustus, hertog van Kent en Strathearn , enVictoire von Sachsen-Coburg-Saalfeld .

Met Victoria's toetreding tot de troon op 20 juni 1837 eindigde de personele unie tussen Groot-Brittannië en Hannover , die bestond sinds 1714, als gevolg van de Sali-wet die van kracht was in het Koninkrijk Hannover , die vrouwen uitsloot van de lijn van opvolging . Tijdens de 63-jarige heerschappij van Victoria bereikte het Britse rijk het hoogtepunt van zijn politieke en economische macht, de hogere en middenklasse beleefden een ongekende economische bloeitijd ( Victoriaanse tijd ). Kenmerkend voor haar regeerperiode was de invloed van haar echtgenoot Albert van Saksen-Coburg en Gotha en hun bijna volledige terugtrekking uit het openbare leven na zijn dood in 1861. Een totaal van Victoria interpreteerde haar rol als constitutioneel monarch zeer onconventioneel en vrij zelfverzekerd.

Met een totale regeerperiode van 63 jaar, zeven maanden en twee dagen was Victoria de langst regerende Britse monarch voordat ze op 9 september 2015 werd overtroffen door Elizabeth II . Vanwege haar talrijke nakomelingen kreeg ze de bijnaam "Grootmoeder van Europa"; Zo is ze zowel betovergrootmoeder van de huidige koningin Elizabeth II als van haar echtgenoot, prins-gemaal Philip, hertog van Edinburgh, die op 9 april 2021 overleed.

De dood van Victoria maakte een einde aan de heerschappij van het Huis Hannover , dat overging in het Huis van Saksen-Coburg en Gotha toen haar oudste zoon Edward VII de troon overnam (in 1917 omgedoopt tot House Windsor ).

Leven

Gezinssituatie

Edward Augustus , Victoria's vader (schilderij van William Beechey )

De plotselinge dood van prinses Charlotte Augusta , de enige dochter die recht heeft op de troon van kroonprins George, prins van Wales , die stierf voor de onbekwaamheid om koning George III te regeren . regeerde, leidde tot een politieke crisis in Groot-Brittannië. In 1817 had de Britse koninklijke familie geen legitieme afstammelingen om de lijn van opvolging te behouden. Van de zeven zonen van George III. op dat moment waren er slechts drie op de juiste manier getrouwd. De verbinding tussen de Prins van Wales en Caroline von Braunschweig-Wolfenbüttel werd echter als mislukt beschouwd, de huwelijken van de hertog van York en Albany en de hertog van Cumberland zijn tot nu toe kinderloos geweest. Voor de nog ongehuwde zonen van de koning was de dood van de prinses de aanleiding om geschikte echtgenotes te zoeken bij de protestantse adellijke huizen van Europa om legitieme nakomelingen te krijgen die recht hadden op de troon.

De ambitieuze Leopold von Sachsen-Coburg-Saalfeld van zijn kant zocht verbinding tussen het Huis van Coburg en de Britse koninklijke familie en kreeg in 1814 - nog voordat hij in de koninklijke familie was getrouwd door zijn huwelijk met Charlotte Augusta - zijn zusVictoire , weduwe prinses van Leiningen , met Edward Augustus, hertog van Kent en Strathearn , de vierde zoon van George III. Na het overlijden van Charlotte Augusta werden de huwelijksplannen afgedwongen en werd het huwelijk uiteindelijk geregeld ( huwelijksbeleid ). Het veiligstellen van het voortbestaan ​​van de Hannoveraanse dynastie was niet de enige reden voor de hertog van Kent om te trouwen. Met veel schulden en vanwege zijn cholerische en vaak sadistische leiderschapsstijl, sinds 1803 ontheven van zijn militaire functies, combineerde hij de hoop zijn apanage te vergroten met een huwelijk. De dynastieke en persoonlijke belangen leidden dus tot een dubbel huwelijk op 11 juli 1818, waarbij de hertog van Kent trouwde met de prinses van Leiningen en zijn broer William, hertog van Clarence en Adelheid von Sachsen-Meiningen . [1]

geboorte

Dehertogin van Kent met haar dochter Victoria (schilderij van Henry Bone)

Een paar weken na de bruiloft werd Victoire, nu hertogin van Kent, zwanger. Om het recht op de Britse troon voor het ongeboren kind veilig te stellen, keerden Edward Augustus en zijn vrouw vóór de geboorte terug naar Groot-Brittannië vanuit het kleine Duitse stadje Amorbach . In aanwezigheid van hoge hoogwaardigheidsbekleders beviel Victoire op 24 mei 1819 in Kensington Palace van een gezond meisje. Voor die tijd, ongewoon, de prinses met de hulp van de eerste was gynaecoloog Duitsland, verloskundige Charlotte von Siebold bevallen, onmiddellijk na de geboorte tegen pokken ingeënt en van haar moeder zelfs borstvoeding . De vader schreef aan zijn schoonmoeder in Coburg dat het meisje "patrijsvet" was ("patrijsvet"). [2] De geboorte werd wel vermeld in de kranten, maar kreeg weinig publieke aandacht.

Op 24 juni 1819 werd de prinses door de aartsbisschop van Canterbury in de gewelfde hal van Kensington Palace gedoopt en speciaal voor deze ceremonie werd de koninklijke doopvont uit de Tower of London gehaald. [3] Vanwege de naamgeving waren er eerder meningsverschillen tussen de ouders en prins-regent Georg . De ouders hadden een aantal voornamen voorgesteld die destijds gebruikelijk waren, die de prins-regent had geweigerd en alleen de twee nogal ongebruikelijke namen Alexandrina (naar haar peetvader tsaar Alexander I ) en Victoria (naar haar moeder) toestond. Naast de prins-regent en de Russische tsaar waren Victoria's vaderlijke tante koningin Charlotte Auguste van Württemberg en de grootmoeder van moederskant Auguste von Sachsen-Coburg-Saalfeld peetouders van de prinses.

Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Alexandrina Victoria van Kent stond achter haar drie ooms - Prins Regent George (vanaf 1820 Koning George IV), de Hertog van York en Albany en de Hertog van Clarence - evenals haar eigen vader aanvankelijk op de vijfde positie in de lijn van opvolging van de Britse troon. Mochten er legitieme nakomelingen voortkomen uit de huwelijken van de oudere broers van hun vader, dan zouden ook zij recht hebben gehad op de troon vóór Victoria. Vanaf juni 1830 werd Victoria echter algemeen beschouwd als de eerste kandidaat voor de Britse troon ( Heiress Presumptive ).

Onderwijs en het Kensington-systeem

John Conroy (schilderij van HW Pickersgill, 1837)
Victoria met haar Spaniel Dash (schilderij van George Hayter , 1833)

Tijdens een verblijf in Sidmouth stierf Victoria's vader aan complicaties door een longontsteking (23 januari 1820), toen zijn dochter nog maar acht maanden oud was. De koninklijke familie ontmoette de weduwe met afwijzing, [4] George IV , de nieuwe monarch sinds 29 januari 1820, had het huwelijk van zijn broer met Victoire altijd kritisch bekeken en gaf er daarom de voorkeur aan dat zijn schoonzuster terugkeerde naar haar Duitse vaderland. Gezien de afschuwelijke schulden moest de hertogin van Kent de erfenis van haar overleden echtgenoot afwijzen en verbleef ze alleen in Kensington Palace op advies en met de financiële steun van haar broer Leopold . [5] Door hun geïsoleerde positie kwam Victoire steeds meer onder de invloed van John Conroys , die haar echtgenoot had aangesteld als beheerder van het landgoed en die binnenkort een dominante positie in hun huishouden zou gaan innemen.

Victoria, in familiekringen "Drina" genoemd, werd beschouwd als een wilskrachtig, robuust kind dat af en toe in woedeaanvallen uitbrak. [6] In 1824 werd de dochter van de Duitse dominee en later barones Louise Lehzen gouvernante van de vijfjarige prinses en was voortaan verantwoordelijk voor haar opvoeding. Lehzen werd een cruciale verzorger voor de adolescenten, [7] vooral omdat de relatie tussen Victoria en haar moeder steeds gespannener werd. Vanwege het door Conroy gecontroleerde budget was Lehzen, hoewel onvoldoende gekwalificeerd, verantwoordelijk voor het voorbereiden van Victoria op haar rol als toekomstige monarch. Victoria oordeelde later over Lehzen: "Ze was een bewonderenswaardige vrouw en ik aanbad haar, hoewel ik ook bang voor haar was." [8] Victoria genoot een oppervlakkige opvoeding die overeenkwam met de jonge adellijke dochters van haar tijd. Vanaf 1829 kreeg ze les van de liberale Anglicaanse predikant George Davys , later bisschop van Peterborough , [9] die tot officiële tutor was benoemd. Hun programma bestond uit vijf lessen per dag, zes dagen per week, met de nadruk op bijbelstudies , geschiedenis, aardrijkskunde en het leren van talen. Victoria sprak later vloeiend Duits en Frans en ook wat Latijn en Italiaans . In de dagelijkse omgang met haar moeder sprak ze uitsluitend in het Engels , omdat de hertogin dit politiek opportuun achtte. [10] De leerbereidheid van de leerling werd als beperkt beschreven. [11] Later voltooiden dans-, schilder-, paardrij- en pianolessen het trainingsprogramma van de prinses.

Vermoedelijk door middel van een boek over Engelse geschiedenis, hoorde Victoria in maart 1829 van haar positie als Heiress Presumptive , waarna ze tegen Lehzen zou hebben gezegd: "Ik zal mijn best doen" ("Ik zal goed zijn"). [12] Sommige auteurs verwijzen dergelijke uitspraken naar het gebied van legendes. [13]

Ondertussen beoordeelde John Conroy ook de mogelijkheid om de troon van Victoria over te nemen als zeer hoog als de huwelijken van hun ooms niet resulteren in legitieme nakomelingen. Gezien de hoge leeftijd en de slechte gezondheid van Wilhelm IV , die in 1830 zijn broer George IV was opgevolgd, zou dit vermoedelijk plaatsvinden in een tijd dat prinses Victoria de meerderjarige leeftijd nog niet zou hebben bereikt. In dit geval zou de hertogin van Kent, volgens de Regency Act , het regentschap uitoefenen in plaats van haar dochter die nog minderjarig was [14] en Conroy zou dus indirect politieke invloed krijgen. Dit project veronderstelde dat de hertogin en haar dochter zo min mogelijk contact zouden hebben met het koninklijk hof, daarom isoleerde en controleerde Conroy hen specifiek in Kensington Palace ( Kensington-systeem ). Hij overtuigde de hertogin ervan dat de hertog van Cumberland - de volgende in lijn met de troon na Victoria - achter de prinses aan zat en dat een geïsoleerd, gesloten leven noodzakelijk was. [15] Zo mocht Victoria op 8 september 1831 niet aanwezig zijn bij de kroningsceremonie van haar oom . Alleen mensen die door Conroy waren geselecteerd, bezochten het huishouden van de hertogin; elke dagelijkse routine was strikt gereguleerd. Tot de dag van haar eigen troonsbestijging moest Victoria in de slaapkamer van haar moeder blijven, ontmoetingen met andere mensen mochten alleen onder toezicht. Ze mocht zelfs niet zonder begeleiding een trap af. [16] Over het algemeen had Victoria weinig contact met hun leeftijdsgenoten, met hun weinige speelkameraadjes telden hun twaalf jaar oudere halfzus Feodora van Leiningen , [17] Conroy's dochter Victoire, en in 1833 de King Charles Spaniel Dash . Victoria was er haar hele leven van overtuigd dat ze een traumatische en ongelukkige jeugd had meegemaakt: "Geen uitlaatklep voor mijn sterke gevoelens en genegenheid, geen broers en zussen met wie ik kon leven (...) geen intieme en vertrouwde relatie met mijn moeder," schreef ze zichzelf haar oudste dochter. [16]

Een gerichte voorbereiding van Victoria op haar rol als vorstin is bewust achterwege gelaten. Een uitzondering vormde haar oom Leopold, die sinds 1831 koning van België was als Leopold I en in het verre Brussel woonde. In talrijke brieven adviseerde hij zijn nicht, adviseerde haar boeken en manuscripten om zich voor te bereiden op de troonsverwerving [18] en daarom bedankte Victoria hem in brieven en hem als hun "beste en vriendelijkste gids" ("beste en vriendelijkste adviseur") aangewezen. [19]

Toen het voorzienbaar werd dat Victoria meerderjarig zou zijn op het moment van haar toetreding tot de troon, probeerde Conroy haar de toelating te ontnemen om hem na de troonswisseling te benoemen tot haar privésecretaris . Ondanks de enorme druk die ook haar moeder uitoefende, evenals een ernstige ziekte (vermoedelijk tyfus ), weigerde de 16-jarige Victoria Conroy standvastig om zijn benoeming tot privésecretaris in oktober 1835 te ondertekenen. [20] Daarop volgde een volledige breuk met haar moeder en tot aan de troonsbestijging hebben beiden nauwelijks een woord met elkaar gewisseld. Conroy verspreidde ondertussen het gerucht dat Victoria mentaal te onstabiel was om de verantwoordelijkheid van een monarch te dragen.

Toen Willem IV zich in het voorjaar van 1837 wegens ziekte terugtrok in Windsor Castle en zijn leven ten einde kwam, was Victoria's troonopvolging nabij. Tijdens het verjaardagsdiner ter gelegenheid van haar 18e verjaardag en dus meerderjarig (24 mei 1837) verklaarde de toch al zieke koning dat hij dankbaar was deze dag te zien, aangezien hij er op deze manier in was geslaagd een heerschappij van volkomen ongepaste mensen te hebben. Deze openbare verklaring veroorzaakte een maatschappelijke opschudding en leidde tot een breuk tussen de koning en zijn schoonzus. Daarom stuurde Leopold zijn vertrouweling Christian von Stockmar naar Groot-Brittannië, die Victoria de volgende maanden zou adviseren en ondersteunen. Met de steun van Stockmar slaagde ze erin de laatste pogingen tot beïnvloeding van John Conroy af te weren. [21]

Toetreding tot de troon

Victoria op de ochtend van 20 juni 1837
Victoria in Coronation Regalia en met de Imperial State Crown (schilderij van George Hayter, 1838)

Op de ochtend van 20 juni 1837 gingen de aartsbisschop van Canterbury en Lord Chamberlain naar Kensington Palace en vroegen om een audiëntie bij Victoria. Ze onthulden aan de prinses dat haar oom Wilhelm IV die nacht was overleden en dat de koninklijke waardigheid haar was toegevallen. Victoria noteerde in haar dagboek:

'Ik werd om zes uur gewekt door mama die me vertelde dat de aartsbisschop van Canterbury en Lord Conyngham me wilden spreken. Ik stapte uit bed en ging naar mijn woonkamer (alleen in mijn kamerjas) en ontving haar alleen . Lord Conyngham deelde me toen mee dat mijn arme oom, de koning, om twaalf over twee was overleden en dat ik bijgevolg koningin ben (ik werd om zes uur gewekt door mama, die me vertelde dat de aartsbisschop van Canterbury en Lord Conyngham hier waren en wilde me zien. Ik stapte uit bed en ging naar mijn zitkamer (alleen in mijn kamerjas) en alleen , en zag ze. Lord Conyngham vertelde me toen dat mijn arme oom, de koning, niet meer was, en had verlopen om 12 over 2 vanmorgen en dus dat ik koningin ben .) " [22]

Victoria ontving diezelfde ochtend premier Lord Melbourne en woonde haar eerste Privy Council- vergadering bij. Ze had de eerste staatsdocumenten ondertekend als Alexandrina Victoria , na een paar dagen beperkte ze zich tot het gebruiken van de heersernaam Victoria . Met de troonswisseling eindigde de personele unie tussen Groot-Brittannië en Hannover , die al sinds 1714 bestond, omdat de Salische wet die van toepassing was in het Koninkrijk Hannover vrouwelijke troonopvolging uitsloot. In Hannover erfde haar oom Ernest Augustus, hertog van Cumberland en Teviotdale de troon als Ernst August I en was een pretendent van de Britse troon tot de geboorte van Victoria's eerste kind ( Lord Justices Act 1837 ).

Al in juli 1837 verplaatste Victoria haar hofhouding van Kensington Palace naar het omgebouwde en uitgebreide Buckingham Palace , dat voor het eerst diende als de officiële hoofdverblijfplaats van de Britse monarchie. Victoria gebruikte haar nieuwe positie om de dominante invloed van haar moeder en vooral John Conroys kwijt te raken. De hertogin van Kent verhuisde met haar dochter naar Buckingham Palace, maar werd gehuisvest in een vleugel van het paleis, ver van de privévertrekken van de koningin. Bij de rechtbank kreeg ze alleen de rol die het protocol haar toekende. Moeder en dochter ontmoetten elkaar alleen bij officiële gelegenheden in aanwezigheid van derden. Conroy kreeg geen officiële positie aan het hof; maar hij bleef lid van het huishouden van de hertogin van Kent en verliet het pas in 1839. Louise Lehzen, een naaste vertrouwelinge van Victoria, werd belast met het beheer van de koninklijke huishouding als "Lady Attendant" .

Aangezien monarch Victoria naast de jaarlijkse toelage van 385.000 pond (gelijk aan het huidige bedrag van het equivalent van 17,6 miljoen pond) [23] van de burgerlijke lijst stond, zouden de inkomsten van de twee koninklijke hertogdommen Lancaster en Cornwall dat mogelijk maken, de schuld van hun om die van hun vader af te betalen.

De kroning vond plaats op 28 juni 1838 in Westminster Abbey . Het parlement had £ 79.000 goedgekeurd voor de ceremonie, meer dan het dubbele van wat Willem IV in 1831 ter beschikking had gesteld. Op Coronation Day werd Victoria begeleid in de Gold State Coach met een optocht van Buckingham Palace, via Hyde Park , Piccadilly , St. James's Square , Pall Mall , Charing Cross en Whitehall , naar Westminster Abbey. Na twee zeer impopulaire voorgangers werd de jonge monarch met enthousiasme begroet en onder de mensen beschouwd als energiek, humoristisch en grappig. Vierhonderdduizend bezoekers zouden naar Londen zijn gekomen voor de kroningsvieringen. [24] Omdat de Victoria St Edward's Crown vilt te zwaar was, kroonde ze hen tot aartsbisschop van Canterbury, William Howley , in een vijf uur durende ceremonie met de speciaal voor haar Imperial State Crown gebouwde kroon (Hoofdartikel: Kroning van de Britse monarch ) . Voor het eerst namen ook de leden van het Lagerhuis deel aan de kroning, die de toenemende democratisering van Groot-Brittannië onderstreepte. [25] Ter gelegenheid van het evenement merkte Victoria in haar dagboek op: "Ik kan echt niet uitdrukken hoe trots ik voel om de koningin van zo'n natie te zijn." ("Ik kan echt niet zeggen hoe trots ik me voel om de koningin van zo'n natie. ") [19]

Eerste regeringsjaren

Lord Melbourne

Victoria's eerste premier was Lord Melbourne , die Leopolds tweede vaderlijke mentor en adviseur van de 18-jarige koningin zou worden. [26] Hij genoot het volledige vertrouwen van zijn vorst en aangezien deze eerst de benoeming van een privésecretaris (Private Secretary of the Sovereign) hadden opgegeven , nam Melbourne ook die rol over. Victoria en de 58-jarige weduwnaar ontwikkelden een hechte relatie - naast politieke kwesties adviseerde hij haar ook over privé- en modezaken - en daarom werd deze intimiteit vaak geïnterpreteerd als verliefdheid op Victoria. Melbourne bracht haar dichter bij de geschiedenis van het Huis van Hanover tijdens audiënties die bijna elke dag of uren van gezamenlijke ritten plaatsvonden, en gaf haar een beoordeling van de sterke en zwakke punten van vooraanstaande politici; Vaardigheden die in de jaren die volgden waardevol waren voor Victoria. [27] Hij maakte haar duidelijk dat zij als constitutioneel monarch de staat vertegenwoordigde en in het openbaar geen andere mening mocht uiten dan haar regering. [28] Melbourne liet niet zien hoezeer de naïviteit, politieke onervarenheid en onwetendheid van de koningin hem verraste en probeerde de hiaten in haar opvoeding en opleiding te vullen.

Met de steun van de premier was het eerste jaar van Victoria's regering succesvol, maar de goede diensten van Melbourne duurden slechts zolang de regering stabiel bleef. Nadat hij de meerderheid van de stemmen in het Lagerhuis had verloren, nam Lord Melbourne in mei 1839 ontslag als premier en aangezien noch de conservatieve Tories, noch de Whigs een voldoende meerderheid in het parlement hadden, hoopte Melbourne dat de nieuwe regering zou falen en dat de nieuwe verkiezingen zouden zijn Moet de partij versterken. De politiek onervaren Victoria bleef dit plan verborgen, ze voelde de gedachte aan een op handen zijnd ontslag van haar premier en een regeringsovername door de Tories onder Robert Peel als een persoonlijke en politieke catastrofe. Peel, die klaar was om een minderheidsregering te vormen , achtte een persoonlijke aanpassing van het hof aan het toekomstige machtsevenwicht onvermijdelijk en eiste dat de koningin enkele hofdames uit Whig-kringen zou ontslaan en vervangen door vrouwen uit de Tory omgeving. Victoria, die haar hofdames beschouwde als vrienden en naaste metgezellen, wiens selectie ze als een privéaangelegenheid zag, weigerde categorisch dit verzoek, vooral omdat Peel onsympathiek voor haar leek ("koude en vreemde man" [29] ). Toen Peel onder deze omstandigheden weigerde een regering te vormen, kreeg Lord Ashley het ambt van premier aangeboden, maar ook hij weigerde onder deze omstandigheden. Uiteindelijk gaven de Tories het regeringsmandaat terug en bleven de Whigs onder Lord Melbourne in de regering. De koningin vierde haar weigering als een politieke overwinning en was ervan overtuigd dat ze de waardigheid van de kroon had verdedigd. Met haar categorische weigering naar Victoria bewoog Victoria zich in deze zogenaamde " slaapkamercrisis " ("valkenierscrisis") in een constitutioneel grijs gebied [30] waarop ze in het openbaar veel kritiek kreeg.

De hofdames- affaire en Victoria's onvoorzichtige gedrag in de Flora Hastings-affaire , waarin Flora Hastings, een hofdame van de hertogin van Kent die leed aan een levertumor , ten onrechte werd verdacht van een onwettige zwangerschap, kostte de koningin respect en sympathie van het publiek. Victoria werd niet langer beschouwd als de onschuldige koningin, maar als een koude, harteloze vrouw die, samen met haar roddels Whig hofdames, een onschuldige reputatie had geruïneerd. [31] Geen van beide zaken had Lord Melbourne zo resoluut gereageerd als men van hem als raadgever en vertrouweling zou kunnen verwachten. [32] Victoria zelf beoordeelde het gedrag in haar eerste politieke actie 60 jaar later met de zin: "Het was een vergissing." [33] Haar afwijzing van Peel is ook herhaaldelijk door onderzoek beoordeeld als een onvolwassen beslissing - een typisch emotionele beslissing Daad van een onervaren jonge vrouw. [34] In het publiek klonken de eisen steeds luider na een huwelijk van de koningin, omdat je hoopte op een echtgenoot die een matigende invloed zou hebben op de vaak zeer emotioneel handelende Victoria.

Huwelijk met Prins Albert

Victoria and Albert Marriage (schilderij van George Hayter)

Leopold I en zijn adviseur Baron Stockmar waren er vast van overtuigd dat een huwelijk tussen Victoria en haar Duitse neef Albert von Sachsen-Coburg en Gotha niet alleen de belangen van Coburg kon dienen, maar ook van de koningin een betere heerser kon maken, en ze zorgden voor een verbinding tussen hen beiden . [35] De zeventienjarige Victoria had haar toekomstige echtgenoot al ontmoet in de zomer van 1836 tijdens een bezoek van haar oom, hertog Ernst van Saksen-Coburg en Gotha , met zijn zonen in Londen. De prinses kon haar twee neven warm maken en schreef na hun vertrek aan Leopold dat Albert alle kwaliteiten had die ze wilde. Voor het eerst voelde ze het vooruitzicht van “groot geluk”. [36] De brief aan haar oom is het bewijs dat Victoria wist dat koning Leopold Albert als de juiste kandidaat voor haar huwelijk zag. [37]

Op initiatief van Leopold arriveerden prins Albert en prins Ernst op 10 oktober 1839 voor een hernieuwd bezoek aan het Britse koninklijke hof. Victoria noteerde in haar dagboek: "Ik zag Albert met enige beweging, hij is mooi." [38] Slechts vier dagen later maakte ze haar voornemens om te trouwen bekend aan premier Melbourne en vroeg op 15 oktober - in overeenstemming met het protocol - om Alberts hand. "Ik ben de gelukkigste persoon", zei Victoria, terwijl ze haar indrukken in haar dagboek beschreef. [39] De snelheid waarmee koningin Victoria haar afkeer van het huwelijk opzij zette en verliefd werd op Albert, verklaart zijn biograaf Hans Joachim Netzer met de behoefte van de jonge koningin aan een ondersteuner en beschermer, terwijl ze steeds onzekerder wordt in haar rol als regent. , [40] Victoria's biograaf Carolly Erickson noemt dit ook een essentiële reden. Tegelijkertijd benadrukt ze echter een aantal overeenkomsten: Beiden werden emotioneel gekwetst door een ongelukkige en liefdeloze jeugd, romantisch ingesteld en deelden een liefde voor muziek. [41] Terwijl Victoria's dagboekaantekeningen getuigen van een gelukkige uitbundigheid van emoties, suggereren de brieven van Albert uit deze periode dat hij het toekomstige huwelijk met de Britse koningin veel nuchterder zag. De reacties van het Britse publiek op de geplande bruiloft waren overwegend negatief, de Duitse prins uit het onbeduidende Coburg werd niet als gelijkwaardig beschouwd. Verzen van spot verschenen in Groot-Brittannië dat de koningin een halve kroon had gegeven om een ​​ring te ontvangen. Anderen zinspeelden op het steeds molliger wordende lichaam van Victoria en gingen ervan uit dat prins Albert, een andere "gelukkige Coburger", [42] de dikke koningin alleen zou nemen vanwege haar nog dikkere geldbuidel. [43] Es fehlte der britischen Geschichte an vergleichbaren Präzedenzfällen , welchen Titel der Gemahl einer regierenden Königin einnehmen solle, und Premierminister Melbourne nahm hin, dass diese Entscheidung im Parlament zu Alberts Ungunsten gefällt wurde. So blieb dieser nach der Hochzeit ein einfacher Prinz von Sachsen-Coburg und Gotha und wurde nicht in den bevorrechtigten Rang eines Prinzgemahls ( Prince Consort ) erhoben. Das Parlament, das Prinz Leopold 1816 als Gemahl der präsumtiven Thronfolgerin Charlotte Augusta noch eine jährliche Apanage von 50.000 Pfund gewährt hatte, billigte Albert nur 30.000 Pfund zu. Diesen Affront nahm Königin Victoria so persönlich, dass sie erwog, den Duke of Wellington nicht zur Hochzeit einzuladen. [44]

Die Hochzeitsvorbereitungen führten zu ersten Spannungen zwischen den Brautleuten. Prinz Albert wollte sein persönliches Hofpersonal wenigstens teilweise zusammenstellen und – vom Beispiel König Leopolds geschult – einen Stab unterhalten, der entweder gleichermaßen aus Anhängern von Tories und Whigs bestand oder politisch neutral war. Victoria bestimmte ohne Berücksichtigung der Wünsche ihres zukünftigen Ehemannes alle Mitglieder seines Haushaltes und wählte, beeinflusst von Lord Melbourne, ausschließlich Anhänger der Whigs. Zum Privatsekretär – dem wichtigsten Amt im prinzlichen Haushalt – ernannte sie George Anson , einen Vertrauten Melbournes. Die Bevorzugung der Königin für die Partei der Whigs setzte sich auch bei der Trauung fort. Nur fünf Tories wurden eingeladen, um am 10. Februar 1840 in der Chapel Royal des St James's Palace der Hochzeitszeremonie beizuwohnen. [45]

Erste Ehejahre

Victoria im Jahr 1843 (Gemälde von Winterhalter)
Die königliche Familie (Gemälde von Winterhalter, 1846)

Königin Victoria trennte streng zwischen Privatleben und Herrscheramt, weshalb Albert, den man auf eine mitgestaltende politische Rolle vorbereitet hatte und für den dies ein Heiratsgrund war, wiederholt darüber klagte, dass er in den politischen Entscheidungen keine Rolle spielte. Albert, der den größten Teil seines Lebens in enger Gemeinschaft mit seinem Bruder verbracht hatte, vermisste in London dessen Gesellschaft und litt unter seiner isolierten Stellung. Die Angehörigen der britischen Aristokratie betrachteten den deutschen Prinzen als zu gebildet und steif. Die Wissenschaftler, Künstler und Musiker, die er gerne zu Abendveranstaltungen eingeladen hätte, mussten auf Wunsch seiner Frau dem Hof fernbleiben. Victoria war sich ihrer ungenügenden Bildung nur zu bewusst und hatte das Gefühl, an solchen Gesprächen nicht teilnehmen zu können, was sie mit ihrer Rolle als Monarchin für unvereinbar hielt. Das Interesse ihres Mannes an Politik teilte sie nicht, beanspruchte jedoch die Ausübung der Herrscherfunktion für sich allein. „Ich mag nicht, dass er meine Rolle in Staatsgeschäften übernimmt“, teilte sie Premierminister Melbourne mit, nachdem dieser sich positiv über einen öffentlichen Auftritt von Prinz Albert geäußert hatte. [46] Der politisch unbedeutende Albert suchte nach Betätigungsfeldern. Er wurde Mitglied der Royal Society , studierte gemeinsam mit einem Londoner Anwalt englisches Recht und übernahm das Präsidentschaftsamt der Gesellschaft zur Abschaffung der Sklaverei. Albert ließ die Parks von Windsor Castle umgestalten, begann mit dem Aufbau eines landwirtschaftlichen Mustergutes und bildete aus den Arabern des königlichen Reitstalls ein kleines Gestüt . [47]

Die weitgehend einflusslose Rolle des Prinzen änderte sich mit der Geburt der Kinder. Victoria wurde unmittelbar nach der Hochzeit schwanger und am 21. November 1840 wurde die nach ihr benannte Victoria („Vicky“) geboren. Nach der Geburt nahm Albert auf Einladung des Premierministers erstmals am Kronrat teil [48] und wurde während der rasch folgenden zweiten Schwangerschaft erstmals ohne Wissen der Königin politisch aktiv.

Angesichts der finanziellen Lage wurde das politische Ende der Ära Melbourne absehbar und eine Regierungsübernahme der Tories unter Robert Peel stand unmittelbar bevor. Um eine Situation, wie sie 1839 um die Hofdamenaffäre entstanden war, zu vermeiden, die Victoria viele Sympathien gekostet hatte, begann Albert rechtzeitig Verhandlungen mit Peel. Durch sein diplomatisches Handeln einigte er sich mit ihm, dass im Falle eines Regierungswechsels nur drei der Hofdamen seiner Frau den Hof verlassen mussten und gegen Anhängerinnen der Tories ausgetauscht werden sollten. Victoria war zunächst über diese Einigung wütend, fand sich aber dann mit ihr ab und sollte Peel später sehr schätzen. Alberts Eingreifen war der erste Schritt, der den britischen Königshof politisch neutralisierte. Geschult durch König Leopold und Christian von Stockmar war er der Überzeugung, dass in einer konstitutionellen Monarchie, in welcher der Premierminister in erster Linie dem Parlament verpflichtet war, das Königshaus als Institution über den tagespolitischen Ereignissen und parteipolitischen Entscheidungen stehen müsse. Bei seinem Abschied am 30. August 1841 riet Lord Melbourne Victoria, sich in politischen Angelegenheiten von ihrem Ehemann beraten zu lassen; ein Rat, den die Königin befolgen sollte. Zum Zeitpunkt der Geburt Albert Eduards („Bertie“) am 9. November 1841 war ihr Ehemann bereits der wichtigste Ratgeber. Er hatte nun Zugang zu allen Dokumenten, die der Königin vorgelegt wurden, formulierte zahlreiche ihrer offiziellen Briefe und beeinflusste ihre Entscheidungen. [49] Laut George Anson wurde Albert „in der Tat, wenn auch nicht dem Titel nach, der Privatsekretär Ihrer Majestät.“

Die vermutlich schwerste Ehekrise der Beziehung leitete dann schließlich den Rückzug der Baronin Lehzen vom Hof ein: Die königlichen Nachkommen wuchsen in der von einer Gouvernante geleiteten Nursery auf, die unter dem Einfluss Lehzens stand. Zu Beginn ihres zweiten Lebensjahres kränkelte Prinzessin Victoria und als die Eltern von einer Reise zurückkehrten, fanden sie ihre Tochter blass und abgemagert vor. Durch eine kritische Bemerkung ihres Gatten verlor Victoria die Fassung und warf diesem in einem Anfall von Jähzorn eine Reihe von Beschuldigungen vor. Wortlos verließ Albert daraufhin die Nursery und schrieb seiner Frau in einem Brief, dass sie mit der Tochter verfahren könne, wie sie wolle. Sollte die Tochter sterben, trage sie die Verantwortung. Über die nächsten Tage verkehrte das Ehepaar nur schriftlich miteinander. Albert suchte Rat bei Christian von Stockmar; Victoria wandte sich an Baronin Lehzen. Stockmar, den die Königin als Ratgeber ebenso schätzte wie ihr Mann, teilte ihr mit, dass er den britischen Hof verlassen werde, sollten sich solche Szenen wiederholen, woraufhin sie in ihrer Antwort einlenkte:

„Albert muss mir sagen, was ihm missfällt… wenn ich jähzornig bin, was, wie ich sicher hoffe, jetzt nicht mehr oft vorkommt, muss er die dummen Sachen nicht glauben, die ich dann sage, zum Beispiel, dass es ein Jammer sei, je geheiratet zu haben & so weiter, was ich nur sage, wenn ich mich nicht wohl fühle.“ [50]

Durch dieses Ereignis konnte Albert seiner Ehefrau deutlich machen, dass Baronin Lehzen mit den ihr anvertrauten Aufgaben überfordert war, weshalb ihr der Rückzug ins Privatleben nahegelegt wurde. Mit einer angemessenen Pension versehen verließ Lehzen am 30. September 1842 den Hof und ließ sich im deutschen Bückeburg nieder, wodurch der Einfluss Alberts auf den königlichen Haushalt und die Finanzen spürbar wurde.

Insgesamt galt die beinahe einundzwanzigjährige Verbindung zwischen Victoria und Albert als sehr glücklich. Während ihrer Ehe stand die Königin in allen Entscheidungen, auch politisch, stark unter dem Einfluss ihres Mannes, dem, vor allem in seinen späteren Lebensjahren, nachgesagt wurde, zugleich König und Premierminister gewesen zu sein. [51] Victoria selbst drückte es in einem Brief vom 9. Juni 1858 an ihre älteste Tochter so aus:

„Ich kann nie glauben oder zugeben, dass irgendein anderer Mensch vom Schicksal so gesegnet worden ist wie ich, mit einem solchen Mann, einem solch vollkommenen Mann. Papa war für mich alles, ist es auch heute noch. […] Er war für mich alles, mein Vater, mein Beschützer, mein Führer, mein Ratgeber in allen Dingen, ich möchte fast sagen, er war mir Mutter und Ehemann zugleich. Ich glaube, niemand ist so völlig verwandelt worden wie ich durch den Einfluss des liebsten Papas. Seine Stellung mir gegenüber ist daher eine sehr ungewöhnliche, und wenn er nicht da ist, fühle ich mich wie paralysiert.“ [52] [53]

Erziehung der Kinder

Albert und Victoria (Foto, 1854)
Osborne House (um 1905)

Victoria, die ihre ersten fünf Kinder in sechs Jahren zur Welt gebracht hatte und innerhalb von 17 Jahren insgesamt neunfache Mutter wurde, empfand jede ihrer Schwangerschaften und Geburten als Qual und Zumutung („Ich denke mehr daran, dass wir doch in solchen Augenblicken wie eine Kuh oder eine Hündin sind; dass unsere arme Natur so ganz tierisch und banal erscheint“). [54] Um Schmerzen und Strapazen zu verringern, ließ sich Victoria bei der Geburt ihrer beiden jüngsten Kinder durch den Arzt John Snow mit dem damals noch sehr umstrittenen Chloroform betäuben. Durch ihr Vorbild verbreitete sich diese neuartige Narkosetechnik in der Geburtshilfe. [55] Auf Schwangerschaft und Wochenbett reagierte die Königin mit Launenhaftigkeit, Depressionszuständen, Nervosität und jähen Temperamentsausbrüchen. Die ungerichteten Bewegungen Neugeborener bewertete Victoria als froschartig und wenig anziehend [56] und hielt es beispielsweise für mangelnde Erziehung, wenn ihre einjährige Tochter noch an Armbändern lutschte. Weder Victoria noch Albert hatten Erfahrung im Umgang und der Erziehung von Kleinkindern, weshalb der pedantisch veranlagte Albert nach der Geburt seiner ersten Tochter eine Reihe von Memoranden verfasste, die festhielten, wie ihre Erziehung verlaufen sollte. Anlässlich der Geburt des Kronprinzen Albert Eduard (des späteren Eduard VII.), der wegen seines Geschlechts in der Thronfolge vor seiner älteren Schwester rangierte, verfasste Christian von Stockmar zusätzlich eine 48-seitige Denkschrift, in welcher er detailliert die Erziehungsgrundsätze der königlichen Nachkommen niederschrieb. [57] Prinzessin Victoria erhielt bereits mit anderthalb Jahren Französischunterricht, mit drei Jahren kam zusätzlich deutscher Sprachunterricht hinzu. Die intelligente und lernbegierige Prinzessin wurde den hohen Anforderungen ihrer Eltern gerecht; ihr jüngerer Bruder Albert Eduard, den sie einem rigorosen Lern- und Erziehungsprogramm unterworfen hatten, tat sich dagegen deutlich schwerer im Lernen. [58]

Den Eltern stand das Leben von Victorias Vater und dessen Brüdern als mahnendes Beispiel vor Augen. Ihr hemmungsloser, verschwendungssüchtiger Lebensstil hatte die britische Monarchie viel Ansehen gekostet, der Ehekonflikt zwischenGeorg IV. und Caroline von Braunschweig-Wolfenbüttel hatte das Land gar an den Rand einer Revolution geführt. Der Ehrgeiz beider Elternteile war es, ihre Kinder nicht nur zu moralisch gefestigten Persönlichkeiten heranwachsen zu lassen, sondern sie sollten auch bestmöglich auf ihre zukünftigen Aufgaben vorbereitet sein. Die königliche Familie ( Royal Family ) avancierte zum vornehmsten Repräsentanten eines Ideals, das von der bürgerlichen Gesellschaft zum Kraft- und Tugendquell und zum Hort der Beständigkeit stilisiert wurde. Insbesondere Albert wollte die Kinder möglichst lange vom potentiell korrumpierenden Einfluss des Hofes fernhalten und zog das ruhige Landleben der hektischen Hauptstadt vor, weshalb das Paar den Lebensmittelpunkt vom Buckingham Palace nach Windsor Castle verlegte. Um dem Familienleben und der wachsenden Kinderzahl einen geschützten, privaten Rückzugsort zu verschaffen, erwarben sie 1845 mit Osborne House einen 400 Hektar großen Landsitz auf der Isle of Wight . Albert konnte den Kauf durch beträchtliche Einschränkungen privater Ausgaben der Königin sowie durch den Verkauf des Royal Pavilion in Brighton finanzieren. Anschließend ließ er das Gebäude umfangreich nach seinen Vorstellungen im italienischen Stil umbauen und erweitern, ebenso wurde der Garten nach seinen Vorgaben gestaltet. [59] Für die Kinder wurde ein Holzhaus ( Swiss Cottage ) importiert, in dem die Prinzen Schreinern und Gärtnern, die Prinzessinnen Haushaltsführung und Kochen lernen sollten. Im Gegensatz zur Königin spielte Albert eine entscheidende und direkte Rolle in der Erziehung: Er nahm großen Anteil an ihren Unterrichtsfortschritten, unterrichtete sie teilweise selbst und verbrachte viel Zeit mit seinen Kindern, um mit ihnen zu spielen. [60]

Hungersnot in Irland

Siehe Hauptartikel: Große Hungersnot in Irland

Skibbereen von James Mahoney (1847)
Lage Irlands
Königin Victoria in Dublin (Seltenes Archivmaterial von 1900)

Innerhalb des Vereinigten Königreichs nahm Irland eine Sonderstellung ein. Obwohl die Insel seit dem 16. Jahrhundert Teil des Königreiches mit eigener Vertretung im Parlament war, wurde sie jedoch faktisch wie eine Kolonie behandelt. Die Politik der britischen Großgrundbesitzer führte zusammen mit der Kartoffelfäule und Missernten zur großen Hungersnot von 1845 bis 1849 . Infolge dieser Katastrophe verloren etwa eine Million Iren ihr Leben (etwa zwölf Prozent der Bevölkerung), zwei Millionen Menschen wanderten nach Nordamerika , Australien oder Neuseeland aus. [61]

Mit seiner Forderung nach Aufhebung der Getreidezölle ( Corn Laws ), um billiges Getreide nach Irland importieren zu können, konnte sich Premierminister Peel im Parlament gegen die Großgrundbesitzer nicht durchsetzen. Unterstützung erfuhr er von Albert, der, auch im Namen Victorias, ein Memorandum verfasste, in welchem er ihre Bestürzung zum Ausdruck brachte und geeignete Maßnahmen zur Linderung der Not vorschlug. Seine Forderung, wie beispielsweise die Öffnung der Häfen, wie sie in anderen von der Kartoffelfäule betroffenen Ländern mit Erfolg getroffen worden waren, fanden jedoch zunächst kein Gehör. Als für das Jahr 1846 eine noch schlechtere Kartoffelernte vorauszusehen war, erreichte Peel die Abschaffung der Getreidezölle, wodurch er allerdings die Unterstützung seiner Partei verlor und als Premierminister durch den Whig John Russell ersetzt wurde. Victoria, die ihr Mitgefühl mit den Iren nur privat äußern durfte, spendete der „Britischen Gesellschaft zur Erleichterung der größten Not in den abgelegenen Gemeinden von Irland und Schottland“ 2000 Pfund (nicht nur 5 Pfund, wie teilweise behauptet wird). [62] Als Ausdruck ihrer Unterstützung der irischen Bevölkerung, plante Victoria den Erwerb eines Landsitzes in Irland, distanzierte sich aber wieder von diesem Vorhaben, da dies wahrscheinlich als „irisches Landlordgebaren interpretiert worden wäre“. [63] Stattdessen entschloss sie sich 1849 zu einer königlichen Rundreise durch Irland und die dortige Bevölkerung brachte ihr während des Besuchs Begeisterung und Zuneigung entgegen, die Abreise und Wiedereinschiffung fand unter „allen nur denkbaren Zeichen der Zuneigung und des Respekts“ [64] statt, so Victoria. Viele Zeitgenossen sahen in diesem Besuch die Gelegenheit zur Aussöhnung, die jedoch von der Monarchin ungenutzt geblieben sei. In den Jahren 1853, 1861 und 1900 unternahm Victoria drei weitere Besuche, die aber nicht die Chancen boten, wie sie noch 1849 möglich gewesen wären. Sie verstärkten im Gegenteil sogar das Gefühl der Iren, von der britischen Regierung im Stich gelassen worden zu sein.

Trotz dieser Ereignisse sollte Victoria auch in der Folgezeit keinen nennenswerten Einfluss auf die britische Sozialpolitik nehmen. Zum einen, weil sie diesen Bereich in guten Händen wusste – Prinz Albert waren die sozialen Konflikte schon aus christlicher Glaubensüberzeugung nicht gleichgültig – zum anderen, weil dies ein Bereich war, in dem sie sich nur schwer zurechtfand. Dort, wo sie Elend persönlich erfuhr, zeigte sie sich hilfsbereit, vor allem die einfachen Menschen im schottischen Hochland machten ihr die Lasten der Armut durchaus begreifbar. Die unterprivilegierten Klassen unterhalb des Bürgertums blieben ihr jedoch fremd. Als Witwe sollte Victoria in den 1880er Jahren mehrfach sozialpolitische Maßnahmen anmahnen, doch dieses Engagement dürfte eher als Verpflichtung gegenüber dem Gatten zu verstehen sein, denn als persönliche Entscheidung aus innerster Überzeugung. [65]

Fasziniert von der schottischen Landschaft erwarb das Paar 1852 Balmoral Castle in der Grafschaft Aberdeenshire . Ermöglicht wurde diese Neuerwerbung durch eine unerwartete Erbschaft: John Camden Neild hatte seinen gesamten Besitz – allein sein Grundbesitz war über 250.000 Pfund wert – der Königin vermacht, wodurch Balmoral, wie schon Osborne House, Privateigentum der Königsfamilie wurde. [66] Balmoral wurde in der Folge nach Alberts Plänen im Baronialstil neu errichtet und trotz der anfänglich sehr beengten Platzverhältnisse hielt sich Victoria lieber weit abseits in Osborne oder Balmoral auf, als in der „finsteren Pracht“ von Windsor Castle oder der städtischen Atmosphäre des Buckingham Palace.

Revolutionsjahr 1848 und Konflikte mit Palmerston

Chartisten-Kundgebung am 10. April 1848 in London/Kennington Common (Fotografie von William Kilburn )

Nachdem die ersten Regierungsjahre Victorias ohne nennenswerte politische Unruhen verlaufen waren, sollte das europäische Revolutionsjahr 1848 auch Auswirkungen auf Großbritannien haben. Gegen den ausdrücklichen Rat von Premierminister John Russell gewährte Victoria dem am 24. Februar 1848 durch die Februarrevolution gestürzten französischen König Louis-Philippe I. politisches Asyl und stellte ihm Claremont House zur Verfügung. In Großbritannien selbst hatten Spekulanten durch inflationäre Eisenbahnaktien enorme finanzielle Verluste verursacht ( Eisenbahnkrise ) und der Weizenpreis befand sich auf einem Tiefstand. Die daraus resultierende Finanzkrise führte zu Arbeitslosigkeit und Armut, was der Reformbewegung der Chartisten , die sich Anfang des 19. Jahrhunderts formiert hatte, neuen Auftrieb gab. Für den 10. April 1848 hatten die Chartisten in London eine Massenversammlung angekündigt, weshalb man die königliche Familie aus Sicherheitsgründen vorsorglich nach Osborne House verbrachte. Die Veranstaltung verlief wider Erwarten gewaltfrei , anstatt der angestrebten Teilnehmerzahl von 300.000 versammelten sich lediglich 20.000 Demonstranten auf dem Kennington Common, Chartisten-Führer Feargus O'Connor überbrachte eine Petition, die ein liberalisiertes Bürgerrecht forderte und von mehr als einer Million Menschen unterschrieben worden war. Obwohl die Revolution in Großbritannien geringe Auswirkungen gezeigt hatte, verspürte Victoria erstmals Existenzangst und sah die Chartisten im Unrecht:

„Ich bin der Meinung, dass Revolution immer schlecht für ein Land und die Ursache unsäglichen Elends für das Volk ist. Der Gehorsam gegen die Gesetze und gegenüber dem Herrscher ist Gehorsam gegenüber einer höheren Macht.“ [67]

Das sozialpolitisch raue Klima zwischen 1840 und 1850 war sicherlich auch dafür verantwortlich, dass fünf der sieben Attentate , die Victoria alle ohne erwähnenswerte Verletzungen überstehen sollte, in dieses Jahrzehnt fielen. Die beiden weiteren wurden in den Jahren 1872 und 1882 verübt. Es war sicher auch kein Zufall, dass die Gerichte allen Angeklagten „geistige Zerrüttung“ attestierten und darauf bedacht waren, politische Motive auszuschließen. Es lag nicht im Interesse des Staates, die Brisanz der gesellschaftlichen Konflikte durch Verschwörungen gegen die Königin bestätigt zu sehen. Natürlich machte es in der Bevölkerung Eindruck, mit welcher Selbstbeherrschung – für Victoria eher ungewöhnlich – sie diese Anschläge auf ihr Leben ertrug. [68]

Durch eine Politik der „vollendeten Tatsachen“ zogAußenminister Lord Palmerston , der das Amt seit 1830 fast ohne Unterbrechung bekleidete und sich großer Beliebtheit in der Bevölkerung erfreute, zunehmend die Missbilligung der Königin auf sich. Anweisungen an die Botschafter wurden ohne Victorias Genehmigung herausgegeben, Schreiben an die Monarchin im Außenministerium geöffnet, Personalvorschläge der Krone ignoriert und Ministerentscheidungen über die Presse mitgeteilt. Palmerston gab zu verstehen, dass sich die Krone nicht in die Außenpolitik einzumischen habe, was gerade von Victoria als unverzichtbares monarchisches Prärogativ betrachtet wurde und zunehmend als Frage des britischen Konstitutionalismus angesehen wurde. Als der Minister das Vereinigte Königreich im Revolutionsjahr 1848 zum Verbündeten jeder Befreiungsbewegung auf dem Kontinent erklärte, brachte er damit auch die Völker als politischen Machtfaktor ins Spiel. Mit dieser liberalen Außenpolitik entsetzte er die Königin, die im Gegensatz dazu die dynastischen Verflechtungen der europäischen Dynastien als Mittel zur Stabilisierung der internationalen Beziehungen betrachtete. Sie stellte die Frage, welche Auswirkungen dies auf die irischen Emanzipationsbestrebungen haben würde. Alle Versuche des Hofes, den ungeliebten Außenminister loszuwerden – Victoria bezeichnete ihn auch als ihren „Pilgerstein“ – scheiterten. Als Napoleon III. am 2. Dezember 1851 in Paris nach einem erfolgreichen Staatsstreich das Zweite Französische Kaiserreich proklamierte, erwartete die Königin strikte Neutralität ihrer Regierung. Außenminister Palmerston jedoch beglückwünschte den französischen Botschafter zu dem erfolgreichen Umsturz, wodurch seine Entlassung am 22. Dezember 1851 unausweichlich wurde. Es sollte das einzige Mal sein, dass die Königin aktiv die Entlassung eines Ministers erwirkte und es sollte sich auch nur als scheinbarer politischer Sieg erweisen. Victorias anschließende Forderung an die Regierung, ein Programm mit definitiven Richtlinien für die Außenpolitik vorgelegt zu bekommen, an denen sich jeder künftige Außenminister orientieren müsse, wurden von Premierminister Russell abgelehnt. Nach Bildung einer neuen Regierung unter George Hamilton-Gordon am 28. Dezember 1852 trat der einflussreiche Palmerston als Innenminister in dessen Kabinett ein, [69] ehe er das Amt des Premierministers ab 1855 selbst übernahm.

Der Krimkrieg (1853–1856)

Idealisierte Darstellung der Fürsorge ihrer Königin für die Krimheimkehrer in den Hospitälern
Victoria (Foto von Roger Fenton , 1854)
Victoria mit Albert (1854)

Im März 1854 traten Großbritannien und Frankreich an der Seite des Osmanischen Reiches in den als Krimkrieg bezeichneten Konflikt mit Russland ein. Durch diese Intervention wollten Westmächte dem russischen Expansionsstreben auf der Balkanhalbinsel und am Bosporus entgegentreten. Der Krimkrieg wird als der erste „moderne“ und „industrielle“ Konflikt angesehen, der sich aufgrund technischer Neuerungen durch verlustreiche Materialschlachten und Grabenkriege ( Belagerung von Sewastopol ) auszeichnete. [70] Der Konflikt ließ die Missstände innerhalb der britischen Armee offen zu Tage treten, in den Heerlagern und vor allem in den Feldlazaretten herrschten katastrophale Zustände, die zu hohen personellen Verlusten und 1855 schließlich zum Rücktritt der Regierung Aberdeen führten. Insgesamt beliefen sich die britischen Verluste auf 22.000 Mann, von denen rund 17.000 aufgrund mangelhafter Versorgung, Krankheiten oder Seuchen starben. [71]

Ihrem Souveränitätsverständnis entsprechend, konnten weder Victoria noch Albert direkten Einfluss auf die Militärpolitik nehmen, allerdings war die Autorität der Krone groß genug, dass ihre Ratschläge im Kabinett Beachtung fanden und auch teilweise übernommen wurden. Die Monarchin entdeckte ihre landesmütterliche Fürsorgepflicht für die Armee, zeigte Mitleid und persönliche Anteilnahme für ihre Soldaten, indem sie den Anstoß zu einer Militärreform gab und die Erneuerung des Lazarettwesens unterstützte. Victoria, die im März 1856 erstmals an einem Manöver persönlich teilgenommen hatte, [72] zeigte reges Interesse an den militärischen Ereignissen und schrieb mit Begeisterung: „Wie bereue ich es, dass ich kein Mann bin und im Krieg kämpfen darf. Es gibt für einen Mann keinen schöneren Tod als auf dem Schlachtfeld zu fallen.“ [73] Zukünftig vertrat sie die Meinung, dass die Truppen dem Einfluss der Politiker so weit wie möglich entzogen bleiben müssten, durch den Oberbefehlshaber aber mit dem Monarch in direkter Verbindung zu stehen hätten. Als Ausdruck ihrer Unterstützung stiftete Victoria am 29. Januar 1856 mit dem Victoria-Kreuz einen Orden, um Soldaten auszuzeichnen, die sich während des Krimkrieges durch besondere Tapferkeit vor dem Feind oder hervorragende Pflichterfüllung bewiesen hatten. Seit seiner Stiftung kann es allen Angehörigen der britischen Streitkräfte , also unabhängig vom Dienstgrad, verliehen werden. [74] Die Orden wurden am 26. Juni 1856 im Rahmen einer Truppenparade im Londoner Hyde Park verliehen. Nach dem Sieg und dem Friedensschluss am 30. März 1856 ( Pariser Frieden ) dankte Lord Palmerston, seit 1855 Premierminister, der Königin mit den Worten, dass die Aufgabe, die er und seine Kollegen zu erfüllen hatten, vergleichsweise leicht gemacht worden sei durch die „erleuchteten Ideen, die Eure Majestät in allen großen Angelegenheiten hatte.“ [75] Das Verhältnis zwischen Krone und Premierminister hatte sich merklich entspannt, Palmerstons energische Tatkraft zum Ende des Krimkrieges sowie Prinz Alberts unermüdlicher Einsatz als Ratgeber und Organisator hatten zu gegenseitiger Annäherung und Wertschätzung geführt. [76] Noch zu Kriegsbeginn hatte Palmerstons Rücktritt als Innenminister eine scharfe Pressekampagne gegen Albert ausgelöst, die möglicherweise von Palmerston selbst initiiert worden war. Unter anderem waren von der radikalen The Daily News Gerüchte in Umlauf gebracht worden, nach denen der Prinz – der noch immer als „Deutscher“ beschimpft wurde – und sogar die Königin selbst als Hochverräter im Tower of London inhaftiert worden seien. [77]

Die offenen Anfeindungen in der Presse hatten die weiterhin verfassungsmäßig undefinierte Stellung Alberts aufgezeigt. Sein Einfluss auf die Amtsgeschäfte war von Victoria ausdrücklich gewünscht, auch wenn es in der britischen Verfassung keinen Präzedenzfall für seine Position gab. „Ich liebe Ruhe und Frieden, ich hasse Politik und Getümmel. Frauen sind nicht fürs Regieren geschaffen und wenn wir gute Frauen sind, dann können wir diese männlichen Beschäftigungen nicht lieben“ („I love peace and quiet, I hate politics and turmoil. We women are not made for governing, and if we are good women, we must dislike these masculine occupations“), [78] beschrieb Victoria ihre Auffassung über Politik. Der Prinz hatte die Organisation des Hofes, die Bürokratie und die Finanzen der Krone reformiert. Mit beachtlichem Arbeitseifer leitete und verwaltete Albert den königlichen Haushalt, fungierte als vertraulicher Berater und Privatsekretär seiner Frau. Während ihrer Schwangerschaften war er selbst direkt mit Ministern und Regierungsmitgliedern in Kontakt getreten. Obwohl seine Verdienste um Großbritannien unbestritten waren, erfreute er sich nur während der von ihm initiierten ersten Großen Weltausstellung im Jahr 1851 öffentlicher Beliebtheit. Nachdem das Parlament Alberts Ernennung zum Prinzgemahl ( Prince Consort ) abermals abgelehnt hatte, verlieh ihm Victoria am 25. Juni 1857 diesen bevorrechtigten Titel selbst. Aufgrund einer fehlenden Beschreibung der Befugnisse dieser Position stellte die Regierung lediglich offiziell fest, der Prinzgemahl habe das Recht, die Monarchin beratend zu unterstützen. Das Ausmaß dieser Beratertätigkeit war damit keinesfalls definiert. [79]

Am 27. Januar 1859 wurde sie 39-jährig erstmals Großmutter; ihre älteste Tochter Victoria gebar in Berlin Prinz Wilhelm von Preußen, den späteren Kaiser Wilhelm II.

Witwenschaft

Die trauernde Victoria mit ihrem Sohn Prinz Leopold (1862)
Royal Mausoleum in Frogmore
Victoria um 1870

Der Tod ihrer 74-jährigen Mutter am 16. März 1861 hatte Victoria schwer getroffen, weshalb Prinz Albert, der selbst an chronischen Atemwegsproblemen litt, in den folgenden Monaten zahlreiche Aufgaben seiner Frau übernahm. Gegen Ende des Jahres 1861 verschlechterte sich der Gesundheitszustand Alberts zusehends, ehe der königliche Leibarzt William Jenner am 9. Dezember eine Typhuserkrankung diagnostizierte. Albert sollte sich nicht wieder erholen und verstarb in Anwesenheit Victorias sowie fünf der neun gemeinsamen Kinder am 14. Dezember 1861 gegen 22:50 Uhr im Alter von 42 Jahren auf Windsor Castle. In ihrem Tagebuch beschrieb Victoria die Szene:

„Zwei oder drei lange, ganz ruhige Atemzüge, seine Hand drückte meine und … alles, alles war vorbei … Ich stand auf, küsste die liebe himmlische Stirn und rief in bitterstem Schmerz: «O mein Liebster!», dann fiel ich in stummer Verzweiflung auf die Knie und konnte weder ein Wort herausbringen noch eine Träne weinen.“ [80]

„Nie werde ich vergessen wie schön mein Liebling aussah, als er dalag und die aufgehende Sonne sein Gesicht beleuchtete. Seine ungewöhnlich glänzenden Augen sahen unsichtbare Dinge und bemerkten mich nicht mehr. Jetzt ist niemand mehr da, der mich Victoria nennt.“ [81]

Als offizielle Todesursache wurde Typhus angegeben, neuere Mutmaßungen hingegen gehen von Magenkrebs , Niereninsuffizienz oder Morbus Crohn aus, da Albert bereits seit 1859 bei schwacher Gesundheit war. Der Tod ihres Mannes war ein schmerzhafter Schicksalsschlag für Victoria, den die verzweifelte Witwe nie überwinden sollte und der sie in die größte persönliche Krise ihres Lebens stürzte. Eine Woche nach Alberts Tod schrieb sie Leopold I.:

„Das arme, vaterlose Baby von acht Monaten ist jetzt eine völlig gebrochene und vernichtete Witwe von 42 Jahren! Mein glückliches Leben ist beendet! Die Welt existiert für mich nicht mehr! Wenn ich weiterleben muss (…), so fortan nur für unsere armen, vaterlosen Kinder, für mein unglückliches Land, das durch seinen Verlust alles verloren hat, und allein um das zu tun, von dem ich weiß und fühle, dass er es wünschen würde; denn er ist mir nahe, sein Geist wird mich führen und erleuchten! (…) Seine große Seele erfreut sich jetzt an dem, was ihrer würdig ist. Und ich will ihn nicht beneiden, nur beten, dass meine Seele vollkommener werde, um in der Ewigkeit bei ihm sein zu dürfen; denn ich sehne mich aufrichtig nach diesem gesegneten Augenblick.“ [82]

Für den frühen Tod ihres „geliebten Albert“ („beloved Albert“) machte Victoria ihren ältesten Sohn mitverantwortlich. „Oh! Dieser Junge – zu meinem großen Bedauern kann oder werde ich ihn niemals ohne Schauer ansehen können („Oh! That boy – much as I pity I never can or shall look at him without a shudder“)“, vertraute sie ihrem Tagebuch an. Der leichtlebige und ausschweifende Bertie war in eine unstandesgemäße Liebesaffäre zu der irischen Schauspielerin Nellie Clifden verwickelt, weshalb der bereits kranke Albert am 25. November 1861 nach Cambridge gereist war, um sich während eines langen Spaziergangs im Regen mit dem Thronfolger auszusprechen. [83] Victoria schrieb: „Er wurde von dieser schrecklichen Angelegenheit getötet“ („He had been killed by that dreadful business“), [84] [85] weshalb das Verhältnis zu ihrem Sohn nachhaltig belastet war. Bertie , dem sie Trägheit und Gleichgültigkeit vorwarf, zu ihrer männlichen Stütze zu machen und ihn damit in die Rolle seines Vaters hineinwachsen zu lassen, lehnte Victoria zeitlebens ab.

Für die 42-jährige Victoria begann nun eine unablässige Phase der Trauer, die – auch für damalige Verhältnisse – sonderbare Formen annahm und das Andenken an den Verstorbenen als Kult ritualisierte: Alberts Sterbezimmer in Windsor blieb unverändert, Einrichtungsgegenstände und Utensilien wurden zu Reliquien, seine Bettlaken und Handtücher wurden regelmäßig gewechselt, jeden Abend wurde warmes Wasser in seinem Schlafzimmer bereitgestellt. [86] Als Ausdruck der tiefen Trauer und Wertschätzung für ihren früh verstorbenen Ehemann trug Victoria bis an ihr eigenes Lebensende ausschließlich Witwentracht. Fast alle Fotos und Gemälde zeigen sie als Frau in schwarzer Trauerkleidung, mit melancholischem oder würdevoll ernstem Gesichtsausdruck. Auf ausdrücklichen Wunsch der Königin wurde Albert nicht in der St George's Chapel beigesetzt, sondern im Royal Mausoleum von Frogmore im Park von Windsor, das Victoria eigens für sie beide in Auftrag gegeben hatte und in dem sie später selbst zur Ruhe gebettet wurde. Von Trauer überwältigt, zog sich die einst so lebenslustige Königin zunächst vollständig aus der Öffentlichkeit zurück und versuchte zeitlebens den Buckingham Palace zu meiden. Sie begab sich in die Abgeschiedenheit von Balmoral Castle oder Osborne House und sehr zum Leidwesen der Politiker, die dorthin zitiert wurden, waren die Aufenthalte während ihrer 40 Witwenjahre fest in den Jahresablauf integriert. Selbst während Regierungskrisen war Victoria kaum zur Rückkehr nach London zu bewegen und musste von den Regierungsmitgliedern regelrecht erbettelt werden, um einen effizienten Kontakt zu ermöglichen. [87] Konsequent weigerte sie sich, ihre öffentlichen Pflichten als Repräsentantin der Monarchie zu erfüllen, und erschien erst am 6. Februar 1866 wieder zur Eröffnung des Parlaments im House of Lords ( State Opening of Parliament ). In ihren 40 Witwenjahren erschien Victoria zur jährlichen Parlamentseröffnung, die sie abschätzig als „Staatstheater“ bezeichnete, [88] nur siebenmal persönlich (1866, 1867, 1871, 1876, 1877, 1880 und 1886) und ließ sich ansonsten durch den Lordkanzler vertreten. Lediglich zur Einweihung von Albert-Monumenten war sie zu Auftritten in der Öffentlichkeit bereit und reiste dazu 1865 sogar nach Coburg.

Auch wenn Victoria ihre Amtsgeschäfte weiterhin gewissenhaft erfüllte, geriet sie durch die jahrelange öffentliche Abwesenheit in die Kritik und wurde im Volk zunehmend unpopulär. [89] Für viele Untertanen wurde die „Witwe von Windsor“ („Widow of Windsor“) zu einer etwas wunderlichen Einsiedlerin im Witwenkleid, einer entrückten Gestalt, ehrfurchtgebietend und über ein weltumspannendes Imperium herrschend, was den Befürwortern einer Republik zeitweise großen Zulauf verschaffte. Der Verfassungsrechtler und Zeitungsherausgeber Walter Bagehot formulierte es so: „Aus unschwer zu benennenden Gründen hat die Königin durch ihren langen Rückzug aus dem öffentlichen Leben der Popularität der Monarchie fast ebenso großen Schaden zugefügt, wie der unwürdigste ihrer Vorgänger es durch seine Lasterhaftigkeit und Leichtfertigkeit getan hat“. [90] Nach der Lehrzeit bei Lord Melbourne, den Gesellenjahren bei Prinz Albert und einer mehrjährigen Übergangsphase hatte sie nun die Selbstsicherheit, als selbständige konstitutionelle Monarchin zu regieren. [91] Wann immer sie in den folgenden Jahrzehnten ihren politischen Willen gegen den jeweiligen Premierminister durchsetzen wollte, drohte sie unverblümt mit ihrer Abdankung, nicht ohne den Hinweis, dass ihr dies leicht falle, weil diese Krone eine „Dornenkrone“ für sie sei. In den vier Jahrzehnten ihrer Witwenschaft konnte sie politisch damit stets einen emotionalen Vorteil verbuchen und sich häufig durchsetzen.

Mit der Royal Albert Hall und dem Albert Memorial gab Victoria den Auftrag zur Errichtung einer nationalen Gedenkstätte zu Ehren ihres Gatten.

John Brown

Victoria auf ihrem Pferd Fyvie , links John Brown (1863)
Victoria mit Brown vor Osborne House ( Edwin Landseer , 1866)

Einen wesentlichen Anteil an der seelischen Entspannung der verwitweten Victoria schrieb man ihrem langjährigen Diener John Brown zu, der zunächst als schottischer Jagdgehilfe von Prinz Albert in Balmoral angestellt war. Da Victoria es ablehnte, von einem fremden Reitknecht begleitet zu werden, übernahm Brown im Winter 1864/65 diese Aufgabe und bald reichten seine Pflichten über das Führen des Pferdes hinaus. Die Königin schätzte ihn als zuverlässigen, diskreten Diener , den sie zu ihrem ständigen Begleiter machte und 1865 zu The Queen's Highland Servant ( Der Hochland-Diener der Königin ) ernannte. [92] In einem Memorandum definierte sie dessen Aufgaben: Brown war für die Sicherheit zu Pferd und in den Kutschen zuständig, für ihre Kleidung im Freien sowie für die Hunde. Die Königin brachte ihrem Diener große Sympathien entgegen, unter anderem aufgrund seiner offenherzigen Äußerungen ohne Rücksicht auf Rang und Status sowie seines ungezwungenen, rustikalen Verhaltens. Er betrat Victorias Zimmer ohne anzuklopfen, nannte sie ganz schlicht „Woman“ („Weib“) und erteilte auch in der Öffentlichkeit, trotz standesgemäßer Begleitung, die Befehle. [93] Im Juni 1865 wurde das Verhältnis zum Gegenstand weitverbreiteten Klatsches. Auslöser war ein Gemälde des Malers Edwin Landseer , das die Königin zu Pferd zeigt, dessen Zügel John Brown hält. Von den Arbeitssitzungen berichtete Landseer, dass die Königin einen Narren an einem gewissen schottischen Diener gefressen hätte und von niemand anderem bedient werden wolle. In der Boulevardpresse wurde John Brown Ziel grausamer Scherze, es gab Gerüchte, dass er Victorias Geliebter oder sogar heimlich mit ihr verheiratet gewesen sei, weshalb die Königin selbst abschätzig als Mrs. Brown bezeichnet wurde. [94] Als Victoria 1868 eine Reise in die Schweiz unternahm, wurden Gerüchte laut, die zu diesem Zeitpunkt 49-jährige Königin hätte ihrem Diener dort ein Kind geboren.

Victorias Umfeld und die Familie bewerteten Browns Verhalten als Taktlosigkeit und Ungezogenheit, weshalb sie vergeblich versuchten, sich des Günstlings zu entledigen. [95] Vor allem neidete man ihm seine zahlreichen Vorrechte: Brown teilte die Jagd- und Fischrechte auf den königlichen Ländereien in Schottland zu, und es war allgemein bekannt, dass eine Empfehlung des Hochländers für eine Stelle oder Beförderung zuträglicher war als die eines Prinzen. Zudem verlangte Victoria, dass Brown besonders höflich und rücksichtsvoll zu behandeln wäre, womit sie Würdenträger bei Hof verärgerte.

1872 verhinderte Brown vor dem Buckingham Palace ein Attentat des Feniers Arthur O'Connor, was der Königin erneut Anlass gab, auf die Dienste ihres Hochlanddieners zu bestehen. Sie stiftete die goldene Victoria Devoted Service Medal für einen besonderen Akt der Aufopferung für die Monarchie, die erste erhielt John Brown. Später erhielt er eine silberne Faithfull Service Medal für zehn Jahre treue Dienste. Das Design beider Medaillen soll Victoria persönlich bestimmt haben. [96] Neben all diesen indirekten Gunstbezeugungen gab es auch konkrete Beweise in Form von sehr persönlichen Geschenken: Ein Gedichtband in schottischem Dialekt trug 1869 die Widmung „von seiner aufrichtigen Freundin VR“, 1875 erhielt er eine goldene Uhr, 1879 eine ledergebundene Bibel „von seiner treuen Freundin VRI“. Die Königin schenkte ihm auch ein Haus über dem Dee , wo Brown nach seiner Pensionierung wohnen wollte, und obwohl die Königin nur selten an Beerdigungen teilnahm, erschien sie persönlich bei der Trauerfeier für Browns Vater. [97] Schließlich wurde ihm sogar der Titel eines Esquire verliehen. Mit den Jahren wurde die Beziehung immer weniger Gegenstand von Gerüchten, sondern die Gegenwart Browns wurde als Zeichen aufmerksamer Fürsorge gewürdigt, das sie wahrscheinlich auch war. [98] Brown übernahm selbst die Aufgabe, der Königin schlechte Nachrichten zu überbringen, und überbrachte ihr 1878 beispielsweise die Todesnachricht ihrer Tochter Alice , die exakt an Alberts Todestag verstorben war. Victoria schickte ihn auch, um sich nach Kranken und Sterbenden zu erkundigen, weshalb seine Gegenwart als Zeichen der besonderen und persönlichen Anteilnahme Victorias gewertet werden durfte.

Nach dem Tod John Browns am 29. März 1883 trug die Königin in ihr Tagebuch ein, sie sei „schrecklich bewegt durch diesen Verlust, der mir einen Menschen raubt, der mir mit so viel Hingabe und Treue gedient hat und so viel für mein persönliches Wohlbefinden getan hat. Mit ihm verliere ich nicht nur einen Bediensteten, sondern einen wirklichen Freund.“ [99] Brown habe sie „18½ Jahre nicht einen Tag verlassen“ – Victoria widmete ihm den zweiten Band ihrer Tagebuchaufzeichnungen.

Zwischen Gladstone und Disraeli

Victoria und Benjamin Disraeli
Abdul Karim und Victoria (Foto, 1893)
New crowns for old ones! („Neue Kronen für alte!“): Premierminister Disraeli (in der Tracht eines orientalischen Bauchladen -Händlers) trägt Victoria anstelle ihrer britischen Krone die indische Kaiserkrone an (satirische Karikatur des Punch 1876).
Britisches Weltreich um 1898

Unter Victorias Regentschaft leiteten zehn Premierminister die Regierung, ihr Verhältnis zu diesen Staatsmännern war sehr unterschiedlich. [100] Beachtung fand vor allem Victorias persönliche Zuneigung zu dem Konservativen Benjamin Disraeli und ihre Abneigung zu dessen politischem Rivalen, dem Liberalen William Gladstone , die beide prägend für die britische Politik der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren – Disraeli außenpolitisch, Gladstone innenpolitisch. Von 1868 bis zu Disraelis Tod 1881 standen sie abwechselnd an der Spitze der Regierung. Zu Victorias Leidwesen währte Gladstones Regierungszeit (1868 bis 1874, 1880 bis 1885, 1886, 1892 bis 1894) insgesamt doppelt so lange wie Disraelis (1868 und 1874 bis 1880).

Bereits während seiner ersten Amtsperiode (Februar bis Dezember 1868) war es dem charmanten Disraeli gelungen, die „Feenkönigin“ („The Faery“), wie er Victoria nannte, für sich einzunehmen. Geschickt nutzte er ihre Schwächen, schuf eine Atmosphäre der Vertrautheit, zeigte übertriebenen Respekt und gab der Königin damit ein Gefühl der Selbstbestätigung, weshalb seine Rückkehr in das Amt des Premierministers von der Monarchin nach dem Wahlsieg der Tories 1874 regelrecht ersehnt wurde. Disraeli vermittelte Victoria das Gefühl, dass er ihr Minister und ständiger Diener sei und man das Land gemeinsam regiere. [101] Als besonderen Gunstbeweis gestattete sie ihm, während der Audienzen in ihrer Gegenwart zu sitzen; ein Privileg, das sie außer ihm nur Lord Melbourne zugestanden hatte, und Disraeli wurde zu ihrem „Melbourne des Alters.“ Victoria war insbesondere von dessen Außenpolitik angetan, und das zu dieser Epoche vorherrschende imperiale Selbstbewusstsein in Großbritannien machten es Disraeli möglich, den persönlichen Wunsch der Königin nach einem weiteren Titel parlamentarisch durchzusetzen. [102] Durch die Gründung des Deutschen Kaiserreichs im Jahr 1871 wurde ihre älteste Tochter Vicky , die mit dem deutschen Kronprinzen Friedrich Wilhelm von Preußen verheiratet war, zur designierten Kaiserin und hätte gegenüber ihrer Mutter formellen Vorrang gehabt. Kaum jemand in Großbritannien betrachtete die Titel als nicht gleichwertig, doch die standesbewusste Königin fürchtete um ihren Rang. [103] Eine Änderung der britischen Titulatur wäre nicht durchsetzbar gewesen, aber da Victoria in Indien als Kaiserin ( Kaisar-i-Hind ) betrachtet wurde, war sie bestrebt, diesen Titel auch offiziell zu tragen. Der Vorschlag war nicht neu: Disraeli hatte bereits während des Indischen Aufstands von 1857 darauf hingewiesen, dass es wichtig sei, alle Schichten des indischen Volkes enger an die Krone zu binden. [104] Auf Betreiben Disraelis verabschiedete das Parlament den Royal Titles Act , der Victoria am 1. Mai 1876 in den Rang einer Kaiserin von Indien ( Empress of India ) erhob. Ab diesem Zeitpunkt unterschrieb Victoria mit dem Namenskürzel VR & I. (Victoria Regina et Imperatrix) , was zum Symbol der Hochphase des britischen Imperialismus wurde. [105] Die Proklamation in Delhi erfolgte am 1. Januar 1877 im Rahmen eines Delhi Durbar , an welchem sich Victoria durch den britischen Vizekönig vertreten ließ. Die Ernennung zur Kaiserin war auch der entscheidende Auslöser für Victorias Rückkehr in die Öffentlichkeit. [106] Als Zeichen des Dankes und der Anerkennung wurde Disraeli von der Königin geadelt und sie verlieh ihm den erblichen Titel Earl of Beaconsfield . Nach Disraelis Tod (1881) bezeichnete Victoria ihn als „einer meiner besten, ergebensten und liebenswürdigsten Freunde und einer meiner klügsten Ratgeber.“ [107]

Für Indien, das sie nie persönlich besuchen sollte, entwickelte Victoria ein besonderes Interesse. Eigens für die Huldigungsgeschenke indischer Fürsten ließ sie in Osborne House einen Durbar-Flügel anbauen [108] , sie umgab sich mit einer indischen Leibgarde, lud in Großbritannien weilende Inder zu einem alljährlichen Empfang und stiftete den Order of the Star of India . Ab 1887 beschäftigte sie mit Abdul Karim einen Diener, der von ihr zu „The Queen's Munshi befördert wurde. [109] Karim erteilte Victoria Sprachunterricht in Hindustani und Urdu [110] und lehrte sie indische Bräuche, in späteren Jahren wurde der Günstling der „indische Sekretär der Königin.“

Mangels eigener Anschauung und Erfahrung beschränkten sich Victorias Kenntnisse über die Kolonien auf offizielle Dokumente und es war ihr unter diesen Bedingungen kaum möglich, die Komplexität der Probleme zu durchschauen. [111] Die zahlreichen Kriege – beispielsweise der Zulukrieg (1879) oder der Zweite Anglo-Afghanische Krieg (1878 bis 1880) –, die in ihrem rasant wachsenden Empire geführt wurden, legitimierte Victoria nun, anders als früher, wenn es um britische Belange ging, mit zivilisatorischem Sendungsbewusstsein; sie hielt sie zwar für bedauerlich, aber notwendig, während sie Kriege in Europa aus zivilisatorischen Gründen auch weiterhin als verwerflich empfand. [112] „Weil die einheimischen Herrscher ihre Autorität nicht aufrechterhalten können (…) Nicht, um unsern Kolonialbesitz zu erweitern, sondern um Krieg und Blutvergießen zu vermeiden, müssen wir dies tun.“ Victoria rechtfertigte somit koloniale Machtpolitik als Politik zur Verhinderung von Kriegen. [113]

Im Gegensatz zum wortgewandten Disraeli zeigte William Gladstone kein Interesse daran, der Königin zu schmeicheln, vielmehr galt der „Volks-William“ als nüchtern-sachlich und pedantisch. Gladstone ertrug die offensichtliche Abneigung seiner Monarchin („Ich könnte niemals den kleinsten Funken Vertrauen zu Mr. Gladstone haben nach seinem ungestümen, schädlichen und gefährlichen Verhalten“) [114] und war ihr gleichzeitig dahingehend treu ergeben – ohne jemals Anerkennung dafür zu erhalten –, dass er sie vor Monarchiegegnern engagiert in Schutz nahm und umstrittene Apanageforderungen ihrer Kinder parlamentarisch durchsetzte. [115] Unter dem Eindruck der Pariser Kommune und der andauernden Abwesenheit Victorias aus dem öffentlichen Leben erhielten die Monarchie-Gegner um 1870/71 starken Zulauf, was Gladstone dazu veranlasste die Königin zur Rückkehr in die Öffentlichkeit zu drängen. Anlässlich der Genesung des Kronprinzen von einer Typhuserkrankung nahm Victoria am 27. Februar 1872 an einem Dankgottesdienst in der Londoner St Paul's Cathedral teil. Ihr erster Auftritt nach neun Jahren außerhalb der Parlamentseröffnung oder der Einweihung von Albert-Denkmälern. Victorias Auftritt löste große Begeisterung in der Bevölkerung aus und geriet zu einer Demonstration der Zuneigung für das Königshaus. „Es war ein sehr bewegender Tag und mehrere Male musste ich meine Tränen unterdrücken“ („It was a most affecting day, and many a time I repressed my tears“) [116] vertraute die bewegte Königin ihrem Tagebuch an. Zweifelsohne lagen Gladstones Prioritäten in der Innenpolitik, ab 1868 führte er das wichtigste Reformkabinett der viktorianischen Epoche. Er schaffte die Ämterpatronage in der Beamtenschaft zugunsten von Fachexamina ab, verfügte ein Verkaufsverbot von Offizierspatenten , öffnete die Universitäten Oxford und Cambridge für nicht-anglikanische Studenten, dehnte die Schulpflicht bis zum dreizehnten Lebensjahr aus und führte die geheime Stimmabgabe ein, wodurch die Einflussnahme der Grundbesitzer auf das Wahlverhalten der von ihnen abhängigen Bevölkerung unterbunden werden sollte. [117] Insbesondere die Entschärfung des Irland-Konflikts löste bei Victoria ein Gefühl des Unbehagens aus. Gladstone löste die anglikanische Staatskirche in Irland auf, verbesserte die Stellung der irischen Pächter ( Land Act ) und sah vor allem die irische Selbstverwaltung ( Home Rule ) als unvermeidbar an. Für Victoria, die Irland wie die Mehrheit der Briten eigentlich nur als Kolonie betrachtete, war dieses Vorgehen schockierend und sie beklagte sich darüber, dass ihre Regierung nicht die Macht besäße, das Land zu befrieden. [118] Die Königin zeigte gegenüber dem Regierungschef Gladstone ein Verhalten, das sie sich als konstitutionelle Monarchin nicht hätte erlauben dürfen, indem sie Grenzbereiche der Verfassung sehr eigenwillig testete und gelegentlich sogar überschritt. Im Geheimen versuchte sie Gladstone in seiner Partei zu isolieren, hielt untergeordnete Beamte dazu an, ihr loyales Verhalten gegenüber der Regierung aufzugeben, und konspirierte mit der Opposition gegen den Premierminister. [119] Besonders unbeliebt machte sich Gladstone bei Victoria dadurch, dass er den kolonialen Imperialismus kaum unterstützte und ihn sogar aus sittlichen Wertvorstellungen heraus ablehnte. [120] Vor allem durch seine Agitation gegen Disraelis Regierung ab 1876 , aber nachfolgend auch seine zögerliche Außenpolitik während des Mahdi-Aufstands im Sudan zog sich Gladstone den Unmut seiner Monarchin zu, die ihn persönlich für die militärische Niederlage während der Belagerung von Khartum und den Tod des Generalgouverneurs Charles George Gordon verantwortlich machte ( siehe dazu Gordon Relief Expedition ). „Die Nachrichten aus Khartum sind entsetzlich, und der Gedanke, dass durch früheres Handeln dies alles hätte verhindert und viele wertvolle Menschenleben hätten gerettet werden können, ist zu entsetzlich.“ Victoria hielt die Demütigung der Krone, die sie Gladstones Unentschlossenheit anlastete, für genauso unentschuldbar wie Gladstone den gezielten Affront seiner Souveränin. [121] Als der 85-jährige Gladstone im März 1894 seinen Abschied aus dem Amt des Premierministers verkündete, war Victorias Ablehnung ihm gegenüber immer noch so groß, dass ihr für mehr als Ausdrücke allgemeinen Bedauerns während seiner letzten Audienz die Worte fehlten.

Späte Regierungsjahre

Hofporträt Victorias anlässlich des Goldenen Thronjubiläums (1887)
Prozession zum Goldenen Thronjubiläum am Hyde Park Corner

Großbritannien war im ausgehenden 19. Jahrhundert die führende Handels-, Wirtschafts- und Seemacht und übernahm die Rolle eines „Weltpolizisten.“ Die Außenpolitik war durch die Prinzipien der splendid isolation und der Pax Britannica gekennzeichnet: Andere Großmächte waren durch Konflikte in Europa gebunden, während Großbritannien bewusst nicht intervenierte und durch die Konzentration auf den Handel seine Vormachtstellung weiter ausbauen konnte. [122] [123] Mitte der 1870er Jahre verabschiedete sich Victoria aus der selbst gewählten Abgeschiedenheit und nahm wieder vermehrt am öffentlichen Leben teil. Die Menschen sahen in ihr nicht mehr die trauernde, zurückgezogen lebende Witwe, die ihre öffentlichen Pflichten als Monarchin vernachlässigte, sondern für sie war Victoria die Landesmutter , der sie Achtung und Zuneigung entgegenbrachten. Sie vermittelte der Bevölkerung ein Gefühl der Kontinuität und Beständigkeit und wurde zum Symbol des Britischen Empire mit seinen Errungenschaften. [124] Die monarchischen Traditionen, personifiziert durch Königin Victoria, gaben den Menschen in einer zunehmend komplizierter werdenden, sich wandelnden Welt, Halt und Sicherheit. Zu diesem Zweck und zur Selbstdarstellung des Empire wurden die höfischen Rituale stets pompöser, ohne dass dies Einfluss auf das bescheidene Leben Victorias gehabt hätte. Die tatsächliche Macht der Krone hatte sich unter Victorias Regentschaft erheblich verringert ( Reform Act 1867 ), ihr Prestige aber war enorm gewachsen. Das Ansehen der Monarchie war allerdings an die Person Victorias gebunden und sie wiederum strahlte eine nicht zu unterschätzende politische Wirkungskraft aus. [125] So konsequent Victoria auf die Politik ihres Landes, insbesondere auf die Außenpolitik, Einfluss zu nehmen versuchte, der gesellschaftliche Wandel und die sozialen Probleme ( siehe dazu Hauptartikel: Soziale Frage ) ließen sie weitgehend unberührt. Victoria hat ihrer Epoche den Namen gegeben, entscheidend geprägt hat sie diese jedoch nicht. [126]

1879 wurde sie im Alter von 60 Jahren erstmals Urgroßmutter ; von Prinzessin Feodora von Sachsen-Meiningen .

Goldenes Thronjubiläum (1887)

Anlässlich des 50. Jahrestags ihrer Thronbesteigung wurde im Jahr 1887 das Goldene Thronjubiläum ( Golden Jubilee ) veranstaltet. Zu den Hauptfestlichkeiten, die für Mai und Juni angesetzt waren, wurden 50 europäische Monarchen und Fürsten, mit Ausnahme des russischen Zaren sowie zahlreiche Delegationen aus Übersee in London erwartet. Neben Paraden, Familiendinners, offiziellen Banketten und Festumzügen bildete ein Gottesdienst am 21. Juni 1887 in der Westminster Abbey den feierlichen Höhepunkt („traten meine Söhne, Schwiegersöhne, Enkel (…) und Urenkel vor, verbeugten sich und küssten meine Hand, und ich küsste einen jeden; das gleiche Ritual dann bei den Töchtern, Schwiegertöchtern, Enkelinnen und Urenkelinnen; sie machten einen Hofknicks, und ich umarmte sie herzlich. Es war ein sehr bewegender Moment, und in manchen Augen sah ich Tränen“). [127] Frenetisch bejubelt wurde Victoria in einem offenen Landauer vom Buckingham Palace zur Abbey geleitet, eskortiert von indischen Kavalleristen . Für Victoria selbst wurden die Feierlichkeiten durch die Sorge um ihren schwer erkrankten Schwiegersohn, Kronprinz Friedrich Wilhelm, überschattet. [128] Mit der Ehe ihrer ältesten Tochter hatten Victoria und Albert sich einst erhofft, den britischen Konstitutionalismus nach Preußen exportieren zu können und eine britisch-preußische Allianz zu schaffen. [129] Besonders bedrückte Victoria die Aussicht, dass ihrem Enkel Prinz Wilhelm (der zukünftige Wilhelm II.), der ihrer Meinung nach alle bedauerlichen Charaktereigenschaften der Hohenzollern geerbt hatte, ein früher Amtsantritt und eine lange Regierungszeit offenbar bevorstanden. [130] Sie bezweifelte Wilhelms persönliche Reife und Erfahrung für das Amt des Kaisers. Auch der Gedanke, dass dieser durch den ihr verhassten Reichskanzler Otto von Bismarck , den sie bei einem privaten Familienbesuch im April 1888 persönlich kennengelernt hatte, unterstützt werden würde, beruhigte sie in keiner Weise. [131]

Diamantenes Thronjubiläum (1897)

Königin Victoria an ihrem 60. Thronjubiläum

Am 23. September 1896 überdauerte Victorias Regierungszeit die ihres Großvaters Georg III. und sie wurde die bis dato am längsten regierende Monarchin der englischen , schottischen und britischen Geschichte . Den Wünschen Victorias entsprechend, wurden die Feierlichkeiten anlässlich ihres 60. Thronjubiläums auf das Jahr 1897 verschoben. Auf Vorschlag des konservativen Premierministers Lord Salisbury und des Kolonialministers Joseph Chamberlain wurde das diamantene Thronjubiläum ( Diamond Jubilee ) als Festival of the British Empire ausgerichtet. Zur Demonstration der Größe und Macht des Empire [132] sollten statt der europäischen Monarchen Abordnungen sämtlicher Kolonien teilnehmen. Am Rande der Feierlichkeiten traten erstmals die Regierungschefs der Dominions zu einer Konferenz zusammen ( Colonial Conference ).

Am 22. Juni 1897 paradierte die 78-jährige Victoria in einer achtspännigen Staatskutsche auf einer fast zehn Kilometer langen Route durch London, begleitet von Truppen aus allen Teilen des Empire. Vor den Stufen der St Paul's Cathedral wurde ein Dankgottesdienst unter freiem Himmel abgehalten, an welchem Victoria in ihrer Kutsche sitzend teilnehmen musste, da sie aufgrund ihrer Rheuma -Erkrankung die Stufen nicht mehr überwinden konnte. Schließlich durchquerte der Festzug die ärmeren Stadtteile Londons, südlich der Themse . Victoria wähnte sich auf dem Höhepunkt ihrer Popularität. Weltweit fanden in den britischen Kolonien Feiern statt, wochenlang gab es zahllose Feuerwerke, Festveranstaltungen, Paraden und Gottesdienste.

Trotz ihres fortgeschrittenen Alters legte Königin Victoria weiterhin ein hohes Arbeitspensum an den Tag und war nicht bereit, ihren ältesten Sohn an der Ausübung der Staatsgeschäfte teilhaben zu lassen. Bertie sah sich der anhaltenden Kritik seiner Mutter ausgesetzt, die ihm wiederholt die Fähigkeit absprach, das Herrscheramt auszufüllen („totally, totally unfit for ever becoming king“). [133] Im Verlauf des verlustreichen und kostspieligen Burenkriegs (1899 bis 1902) in Südafrika mahnte die selbstbewusste Victoria ihre Regierung immer wieder dazu an, die britischen Interessen entschieden zu vertreten: „Bitte verstehen Sie, dass in diesem Haus niemand niedergeschlagen ist; Wir haben kein Interesse an den Möglichkeiten einer Niederlage; Sie existieren nicht.“ („Please understand that there is no one depressed in this house; we are not interested in the possibilities of defeat; they do not exist“). [134]

Tod

Sonderausgabe der St. James's Gazzette

Victoria, die sich zeitlebens einer stabilen gesundheitlichen Verfassung erfreut hatte, kämpfte ab Mitte der 1890er Jahre vermehrt mit altersbedingten körperlichen Gebrechen. Als Folge eines Treppensturzes aus dem Jahr 1883 und Rheumatismus in den Beinen fiel ihr das Gehen schwer, weshalb sie zunehmend auf einen Rollstuhl angewiesen war. Zusätzlich verschlechterten Katarakte Victorias Sehvermögen nachhaltig, was Lesen und Schreiben mühsamer machte, ihre geistige Vitalität indessen blieb beachtlich. [135] Vor dem Hintergrund des Todes ihres Sohnes Alfred (in ihrem Tagebuch notierte sie: „Oh, Gott! Mein armer Liebling Affie auch von uns gegangen. Es ist ein schreckliches Jahr, nichts außer Traurigkeit & einem Schrecken nach dem anderen.“ [136] ) und des immer unpopulärer werdenden Burenkriegs machten sich im Sommer 1900 erstmals geistige Ausfallerscheinungen bemerkbar – Beginn eines körperlichen Verfalls, der sich in den nächsten Monaten ausweitete, ohne dass man ihn mit einem konkreten Krankheitsbild hätte in Verbindung bringen können. Victoria klagte über allgemeine Schwäche, Müdigkeit am Tage, Appetit- und Schlaflosigkeit . Wie gewöhnlich hatte Victoria die Weihnachtstage und den Jahreswechsel in Osborne House verbracht, Anfang Januar 1901 fühlte sie sich „schwach und unwohl“ („weak and unwell“), [137] Mitte Januar „schläfrig…benommen und verwirrt“ („drowsy…dazed and confused“), [138] weshalb sich ihre überlebenden Kinder, mit Ausnahme der selbst schwer erkrankten Vicky, in Osborne einfanden und an ihrem Sterbebett versammelten. Am 22. Januar 1901 gegen 18:30 Uhr verstarb Königin Victoria im Alter von 81 Jahren in den Armen ihres Enkels Wilhelm II. und ihres Sohnes Albert Eduard.

Am 25. Januar betteten ihr Nachfolger Eduard VII. , Kaiser Wilhelm II. und Prinz Arthur, Duke of Connaught sie in ihren Sarg. Victorias Leibarzt sorgte dafür, dass eine Sammlung von Lieblingsstücken in den Sarg gelegt wurde, wie sie es in einer geheimen Anweisung befohlen hatte. Dazu gehörten unter anderem ein Alabasterabdruck von Alberts Hand, Fotos und eine Locke von John Browns Haaren. Auch ihr Wunsch, in einem weißen Kleid und mit ihrem Brautschleier bestattet zu werden, wurde erfüllt.[139] Am 2. Februar 1901 wurde Victoria in der St George's Chapel von Windsor Castle für zwei Tage aufgebahrt und anschließend an der Seite Alberts im Royal Mausoleum von Frogmore beigesetzt, das sie für sich und ihren verstorbenen Gatten im Stil der italienischen Romantik hatte errichten lassen.

Mit einer Regierungszeit von 63 Jahren, sieben Monaten und zwei Tagen war Victoria die am längsten regierende britische Monarchin, ehe sie am 9. September 2015 von ihrer Ur-Ur-Enkelin Elisabeth II. übertroffen wurde. Der Tod Victorias beendete die seit 1714 bestehende Herrschaft des Hauses Hannover , die mit der Thronübernahme ihres ältesten Sohnes Eduard VII. auf das Haus Sachsen-Coburg und Gotha überging (ab 1917 umbenannt in Haus Windsor ).

Nachkommen

Victoria im Kreise ihrer Familie (1894)

Aus der Verbindung Königin Victorias mit Prinz Albert von Sachsen-Coburg und Gotha gingen neun Kinder hervor:

⚭ 1858 Prinz Friedrich Wilhelm von Preußen ; als Friedrich III. Deutscher Kaiser
  • Albert Eduard ( Bertie ) (* 9. November 1841; † 6. Mai 1910), Prince of Wales ; als Eduard VII. König von Großbritannien und Irland, Kaiser von Indien
⚭ 1863 Prinzessin Alexandra von Dänemark
  • Alice (* 25. April 1843; † 14. Dezember 1878)
⚭ 1862 Großherzog Ludwig IV. von Hessen
⚭ 1874 Großfürstin Marija Alexandrowna Romanowa von Russland
  • Helena ( Lenchen ) (* 25. Mai 1846; † 6. Juni 1923)
⚭ 1866 Prinz Christian von Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg
  • Louise (* 18. März 1848; † 3. Dezember 1939)
⚭ 1871 John Campbell, 9. Duke of Argyll
⚭ 1879 Prinzessin Luise Margarete von Preußen
⚭ 1882 Prinzessin Helene zu Waldeck und Pyrmont
  • Beatrice ( Baby ) (* 14. April 1857; † 16. Oktober 1944)
⚭ 1885 Prinz Heinrich von Battenberg
Victoria nach dem Tod ihrer Tochter Alice mit ihrem Schwiegersohn Großherzog Ludwig IV. von Hessen und dessen Kindern (1879)

Victoria war so eng mit ihrem Mann verbunden, dass ihr die Kinder zu seinen Lebzeiten ziemlich gleichgültig waren. Nach Alberts Tod bedeuteten die Kinder sicherlich mehr für sie, aber von einer Innigkeit im täglichen Umgang mit ihnen war nichts zu spüren. [141] Ihr Verhältnis zu Thronfolger Prinz Albert Eduard war zeitlebens schwierig und eine andauernde Enttäuschung. Sie warf ihm sogar sein Aussehen (ihrem nicht unähnlich) vor. Viele Quellen behaupten, dass die strenge Erziehung des Thronerben dessen Entwicklung stark behindert und viele seiner späteren Verhaltensweisen verursacht habe. [142] Das Verhältnis zu den Töchtern war, vor allem in den späteren Jahren, um einiges besser. Victoria sorgte dafür, dass stets eine Tochter als Sekretärin und Gesellschafterin in ihrer Nähe war. Helena, Louise und Beatrice übernahmen diese Aufgabe nacheinander. Der Ehe von Beatrice stimmte sie nur unter der Bedingung zu, dass diese auch nach der Hochzeit weiterhin bei ihr leben solle. [143]

Ihren Enkeln und Urenkeln gegenüber verhielt sie sich wesentlich liebevoller und nachsichtiger, so kümmerte sie sich beispielsweise intensiv um die Kinder ihrer früh verstorbenen Tochter Alice. Allerdings fühlte sie sich oft durch die große Anzahl ihrer Nachkommen und die persönliche finanzielle Last, die viele von ihnen darstellten, überwältigt, da das Parlament keinen Anlass sah, Nachkommen, die der Thronfolge fernstanden, durch die öffentliche Hand zu unterhalten. [144]

Großmutter Europas

Ein Teil des Familienstammbaums mit dem Erbgang der Bluterkrankheit unter den Nachkommen der Königin Victoria (siehe Stammbaumanalyse )

Victoria hatte 40 Enkel und 88 Urenkel. Sie bestimmte, dass alle ihre Enkel ihren Namen oder den Alberts tragen sollten. [145] Durch deren Ehen hat sie Nachkommen in fast allen europäischen Monarchien, weshalb sie auch den Beinamen „Großmutter Europas“ erhielt. Es war für sie ein Instrument der Friedenssicherung, den europäischen Kontinent mit einem dichten Netz von Verwandten auf den Fürstenthronen zu überziehen. Wie wirkungslos diese Form der Friedenssicherung war, zeigte sich im Deutsch-Dänischen Krieg (1848–1851), im Deutschen Krieg (1866) und schließlich im Ersten Weltkrieg (1914–1918), wo die Fronten jeweils quer durch die Verwandtschaft verliefen. [146]

2008 gehören folgende europäische Monarchen und ehemalige Monarchen zu Victorias Nachkommen: Königin Elisabeth II. von Großbritannien, König Harald V. von Norwegen, König Carl XVI. Gustaf von Schweden, Königin Sophia von Spanien, König Juan Carlos I. von Spanien, Königin Margrethe II. von Dänemark , der ehemalige König von Griechenland Konstantin II. und der ehemalige König von Rumänien Michael I. Zu ihren Nachfahren gehören auch die Oberhäupter der ehemaligen Herrscherhäuser von Serbien, Russland, Preußen, Sachsen-Coburg-Gotha, Hannover, Hessen, Baden und Frankreich sowie der britische Prinzgemahl Philip, Duke of Edinburgh .

Hämophilie

Victoria war die erste bekannte Überträgerin ( Konduktorin ) der Erbkrankheit Hämophilie (Bluterkrankheit) in der britischen Königsfamilie. Sie vererbte die Krankheit an zahlreiche ihrer Nachkommen weiter. Unter anderem litt ihr Urenkel Alexei Nikolajewitsch Romanow , der letzte Zarewitsch , Sohn ihrer Enkelin Zarin Alexandra Fjodorowna (geb. Prinzessin Alix von Hessen-Darmstadt) und deren Gemahls Zar Nikolaus II. von Russland, an dieser Krankheit. [147]

Galerie

Porträtaufnahmen der Kinder Victorias und Alberts

Familienaufnahmen

Titel, Anrede und Wappen

  • 24. Mai 1819 bis 20. Juni 1837: Her Royal Highness Princess Alexandrina Victoria of Kent
  • 20. Juni 1837 bis 1. Mai 1876: Her Majesty Victoria, by the Grace of God, of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, Queen, Defender of the Faith
  • 1. Mai 1876 bis 22. Januar 1901: Her Majesty Victoria, by the Grace of God, of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, Queen, Defender of the Faith, Empress of India [148]

Als Enkelin des Königs von Hannover war Victoria eine Prinzessin von Hannover und Herzogin von Braunschweig-Lüneburg . Als Ehefrau von Prinz Albert hatte sie außerdem Anrecht auf den Titel einer Prinzessin von Sachsen-Coburg und war Herzogin von Sachsen . Mit ihrer Eheschließung änderte sich Victorias Familienname formal in Wettin . Die geschichtliche Praxis aber berechtigt eine regierende Königin, ihren Familiennamen zu behalten, eine Tradition, der auch Victoria folgte. [149] Einen Titel trug Victoria nie; der Titel der Princess of Wales ist der Ehefrau eines männlichen Thronfolgers vorbehalten.

Persönlichkeit

Victoria (Gemälde von Carl Rudolf Sohn , 1883)
Victoria mit ihrer Tochter Beatrice (1895)

Der Tagebucheintrag der 16-jährigen Victoria „Ich liebe es, mich mit irgendwelchen Dingen zu beschäftigen. Ich hasse Nichtstun“ kann als programmatisch für ihre spätere Lebensführung gesehen werden. Ihr wird eine von ihr selbst straff geregelte „Freizeit“ nachgesagt. [150]

Als gesprächig, lebhaft und vergnügt galt Victoria nur im engsten Familienkreis, wodurch sich ihr Ehrfurcht gebietendes Erscheinen mit zunehmendem Alter verstärkte. [151] Ihre zahlreichen Briefe attestieren ihr aber auch durchaus Sinn für Humor. So amüsierte sie sich darüber, dass Disraeli sie mit „mistress“ ansprach, was sowohl „Herrscherin“, als auch „Geliebte“ bedeutet. [152]

Victoria wird nachgesagt, ihr Leben lang überwiegend den Rat von Männern eingeholt zu haben. Das kann ein Grund dafür sein, dass sie die wachsende Propaganda für „die Rechte der Frauen“ während ihrer Regierungszeit als „gefährlich, unchristlich und unnatürlich“ [153] beurteilte: Die Abhängigkeit der Frau vom Mann beruhe darauf, dass doch der Mann sonst niemanden zu beschützen hätte. Ihre eigene Stellung als Königin sah sie als „Anomalie“. [154]

Victoria konnte für sich nicht den Phänotyp einer königlichen Statur beanspruchen. Ihre Kleinwüchsigkeit blieb das nagende Ärgernis ihres Lebens, ihre Korpulenz war voll ausgereift, ihr Gesicht schwammig, ihr Blick ins Fotoobjektiv von gleich bleibender Missgelauntheit. Auf dem Thron saß eine bürgerlich-behäbig wirkende Matrone, ausgestattet mit einer beneidenswert robusten Gesundheit. [155]

Sie galt als aufrichtig bis zur Taktlosigkeit. Mit zunehmendem Alter erhielt diese Ehrlichkeit und Offenheit einen Anstrich von Nonchalance und Unberechenbarkeit, was daran liegen kann, dass nach Alberts Tod niemand mehr Kritik an ihr übte. [156] Im Laufe der Jahre steigerte sich ihre Starrköpfigkeit, die Abneigung, ihre Pläne zu ändern und ihr Unvermögen, Widerspruch oder Misserfolg zu ertragen. Dies zeigte sich sowohl im Umgang mit Politikern als auch im Privaten, wo sie sich meist von ihren Stimmungen und Gefühlen leiten ließ. In vielen Situationen erschien sie unausstehlich, weil ihr jedes Verständnis sowie jeder Weitblick fehlte und es ihr anscheinend nicht möglich war, sich in die Gefühle anderer zu versetzen.

In politischen Fragen wird ihr eine zunehmende Selbstgefälligkeit nachgesagt [157] Ihre geschichtlichen Kenntnisse gelten als lückenhaft, jedoch beurteilte sie die meisten Situationen genauso scharfsinnig wie ihre Minister. [158]

Fremde Nationen beurteilte sie oft so stereotyp wie Einzelpersonen, die Russen waren in ihren Augen Barbaren, und das französische Volk war so lange verderbt, bis der Charme Napoleons III. die schlechte Meinung über dessen Land aufwog. Preußen und Deutschland gegenüber war sie lange Zeit positiv eingestellt, später – auch durch den Einfluss ihrer ältesten Tochter Vicky – lehnte sie Bismarck ab und kritisierte ihren Enkel Kaiser Wilhelm II. [159] scharf.

Wie sie als Königin einzuschätzen ist, formulierte der schwedische Historiker Herbert Tingsten wie folgt:

„Vitalität, Aufrichtigkeit, Strebsamkeit und Impulsivität waren ihre starken Seiten. Victorias Intelligenz erweist sich außerdem in ihren blitzschnellen und lebhaften Meinungsäußerungen. Fast alles, was sie geschrieben hat, liest man mit großem Interesse. Man ist fasziniert von der Art sich auszudrücken. Aber scharfsinnige, logische und wohldurchdachte Gespräche zu führen, das vermochte sie nicht. Victorias Eigensinn, ihre Vorurteile trübten ihren Scharfblick. Sie wäre sicherlich eine geschätzte und geachtete Persönlichkeit gewesen, wo das Leben sie auch hingestellt hätte, aber sie hätte sicherlich keine geschichtlich bedeutende Rolle gespielt, wenn sie nicht als Königin von England zur Welt gekommen wäre.“ [158]

Vermächtnis

George Housman Thomas : Königin Victoria (Öl auf Leinwand, um 1890)

Als Königin Victoria starb, traf diese Nachricht die Bevölkerung zwar nicht unvorbereitet, aber nachdem sie über drei Generationen die Krone getragen hatte, war für viele ihrer Untertanen Großbritannien ohne sie nur schwer vorstellbar. „Viktorianisch“ war und ist ein Gütesiegel für eine „gute, alte Zeit“. Das Bild der alten Victoria überlagert ihre frühen und mittleren Herrschaftsjahre, in denen die Königin teilweise bedrohlich unpopulär war und die Kontinuität der Monarchie gefährdet schien. [160]

Das europäische 19. Jahrhundert war durch Nationalstaatsgedanken, demokratische Emanzipation und Kolonialisierung eine Zeit des Umbruchs. Die industrielle Revolution führte zu radikalen Veränderungen der wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Strukturen. Großbritannien überstand diese Veränderungsprozesse besser als die meisten europäischen Staaten, weil die britische Aristokratie begriffen hatte, dass eine Revolution nur durch grundsätzliche Reformbereitschaft vermeidbar war. So bekam beispielsweise die Stellung des Premierministers eine neue Qualität. Aus dem ersten Diener der Krone, den der Herrscher nach Belieben entlassen konnte, wurde zunächst ein Führer der Parlamentsmehrheit und schließlich, spätestens seit den 1870er Jahren, war er nur noch vom Vertrauen des Unterhauses abhängig. Durch die Wahlrechtsreformen von 1832, 1867 und 1884 veränderte sich das Wählerpotential und damit auch das Parteienspektrum. Es setzte ein Prozess ein, durch den das Unterhaus sich zu einem Abbild des gesamten Volkswillens entwickelte, und die Monarchie musste sich dieser Entwicklung anpassen.[161] Großbritannien wurde zu einer konstitutionellen Parteiendemokratie, was Königin Victoria zwar nicht wahrhaben wollte, sie stand dieser Entwicklung aber auch nicht im Weg. [162]

Ihr Leben lang versuchte sie durch familiäre Verbindungen zu den Höfen Europas Konflikte zwischen den Staaten in Grenzen zu halten, nach ihrem Tod fehlte diese regulierende Autorität. Ihr Nachfolger König Eduard VII. sorgte für eine radikale Abkehr von der viktorianischen Splendid isolation , die Bündnisverweigerung um der politischen Handlungsfreiheit willen und es kam zur Entente cordiale zwischen Großbritannien, Frankreich und Russland 1907. [160]

Briefe und Tagebücher

Königin Victoria führte seit ihrer frühesten Jugend Tagebuch , das Briefeschreiben wurde später ihre wichtigste Beschäftigung. Der Grund hierfür war wohl, dass sie überall im Ausland Verwandte und Freunde hatte und dass sie oft über längere Zeiträume außerhalb Londons wohnte, meist in Osborne und Balmoral. Verhältnismäßig wenig Briefe hat Victoria an Prinz Albert geschrieben, da sie immer nur kurze Zeit voneinander getrennt waren. Größeren Umfang hatte die Korrespondenz mit ihrem Onkel Leopold und vor allem die mit ihrer ältesten Tochter Vicky. Der Briefwechsel mit ihr begann mit deren Hochzeit mit Kronprinz Friedrich Wilhelm von Preußen im Jahre 1858, die Königin schrieb ihr mindestens zweimal in der Woche. 3777 Briefe der Königin an ihre Tochter und ungefähr 4000 Briefe der Tochter an ihre Mutter sind erhalten und katalogisiert. [163] Zahlreiche Briefe an Verwandte und führende Politiker liegen vor und wurden nach ihrem Tod teilweise auch veröffentlicht. Die Königin selbst hat zwei Serien von Tagebuchaufzeichnungen, aus dem schottischen Hochlandaufenthalt stammend, herausgegeben (1865 und 1884). [164] Die Originale der Tagebücher – es sollen 121 Bücher gewesen sein – sind nicht mehr vorhanden. Sie wurden nach dem Tod Victorias von ihrer Tochter Beatrice teilweise abgeschrieben und anschließend verbrannt. Seit dem 25. Mai 2012 sind alle erhaltenen Tagebücher samt ihren Transkriptionen online einsehbar. [165]

Ahnentafel

Ahnentafel Königin Victoria
Ururgroßeltern

Britische Tudor-Krone
Georg II.
(1683–1760)
⚭ 1705
Caroline von Brandenburg-Ansbach
(1683–1727)

Herzog
Friedrich II. von Sachsen-Gotha-Altenburg
(1676–1732)
⚭ 1696
Magdalena Augusta von Anhalt-Zerbst
(1679–1740)

Herzog
Adolf Friedrich II. von Mecklenburg-Strelitz
(1658–1708)
⚭ 1705
Emilie von Schwarzburg-Sondershausen
(1681–1751)

Herzog
Ernst Friedrich I. von Sachsen-Hildburghausen
(1681–1724)
⚭ 1704
Sophia Albertine von Erbach-Erbach
(1683–1742)

Herzog
Franz Josias von Sachsen-Coburg-Saalfeld
(1697–1764)
⚭ 1723
Anna Sophia von Schwarzburg-Rudolstadt
(1700–1780)

Herzog
Ferdinand Albrecht II. von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1680–1735)
⚭ 1712
Antoinette Amalie von Braunschweig-Wolfenbüttel
(1696–1762)

Graf
Heinrich XXIX. Reuß zu Ebersdorf
(1699–1747)
⚭ 1721
Gräfin Sophie Theodora zu Castell-Remlingen
(1703–1777)

Graf
Georg August zu Erbach-Schönberg
(1691–1758)

Gräfin
Ferdinande Henriette zu Stolberg-Gedern
(1699–1750)

Urgroßeltern

Prinz
Friedrich Ludwig von Hannover
(1707–1751)
⚭ 1736
Augusta von Sachsen-Gotha-Altenburg (1719–1772)

Herzog
Karl zu Mecklenburg
(1708–1752)
⚭ 1735
Elisabeth Albertine von Sachsen-Hildburghausen (1713–1761)

Herzog
Ernst Friedrich von Sachsen-Coburg-Saalfeld
(1724–1800)
⚭ 1749
Sophie Antonia von Braunschweig-Wolfenbüttel (1724–1802)

Graf
Heinrich XXIV. Reuß zu Ebersdorf
(1724–1779)
⚭ 1754
Karoline Ernestine zu Erbach-Schönberg (1727–1796)

Großeltern

Britische Tudor-Krone
Georg III. (1738–1820)
⚭ 1761
Sophie Charlotte zu Mecklenburg-Strelitz (1744–1818)

Herzog
Franz von Sachsen-Coburg-Saalfeld (1750–1806)
⚭ 1777
Gräfin Auguste Reuß zu Ebersdorf (1757–1831)

Eltern

Edward Augustus, Duke of Kent and Strathearn (1767–1820)
⚭ 1818
Victoire von Sachsen-Coburg-Saalfeld (1786–1861)

Britische Tudor-Krone
Victoria (1819–1901)

Namensgebungen

Victoria Memorial in Kalkutta
Victoria Memorial (rechts) vor dem Buckingham Palace
Victoria Tower
Statue Victorias vor dem Kensington Palace
Victoriasee in Afrika

Ausgewählte Namensgebungen, die auf Königin Victoria zurückgehen:

Siehe auch

Verfilmungen

Literatur

Gold Sovereign von 1889 mit Victoria
  • Julia Baird: Queen Victoria. Das kühne Leben einer außergewöhnlichen Frau . wbg Theiss, Darmstadt 2018, ISBN 978-3-8062-3784-9 .
  • Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie . Piper, München 2001, ISBN 3-492-23286-8 .
  • Josephine M. Guy: The Victorian age. An anthology of sources and documents . Routledge, London 2002, ISBN 0-415-27114-2 .
  • Sidney Lee : Queen Victoria. A biography . Smith, Elder & Co., London 1902.
  • Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 .
  • Ella Mensch : Königin Viktoria von Großbritannien und Irland. Ein Zeit- und Lebensbild. Dargestellt nach schriftlichen und mündlichen Quellen . Hermann Seemann Nachf., Berlin 1908.
  • Jane Ridley: Victoria. Queen, Matriarch, Empress (Penguin Monarchs). Allen Lane, London 2015.
  • Kurt Tetzeli von Rosador : Queen Victoria. Ein biographisches Lesebuch . Hrsg. Kurt Tetzeli v. Rosador & Arndt Mersmann. Deutscher Taschenbuch Verlag, München 2000, ISBN 3-423-12846-1 .
  • Heide Schulz: Die Ode HCA Eichstädts zum Royal Wedding 1840. In: Coburger Geschichtsblätter . 20. Jahrgang 2012, S. 25–54, ISSN 0947-0336
  • Herbert Tingsten : Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 .
  • Karina Urbach: Queen Victoria, die unbeugsame Königin . Verlag CH Beck, München 2018, ISBN 978-3-406-72753-5 . Frühere Ausgabe unter dem Titel Queen Victoria, eine Biografie , 2011, ISBN 978-3-406-58788-7 .
  • Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 .
  • Karl-Heinz Wocker : Königin Victoria. Die Geschichte eines Zeitalters . Heyne, München 1989, ISBN 3-453-55072-2 .
  • Victoria Zoubkoff : Was mir das Leben gab – und nahm . Mit einem Nachwort von Horst-Jürgen Winkel. Bouvier, Bonn 2005, ISBN 3-416-03071-0 .

Weblinks

Commons : Königin Viktoria – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Marita A. Panzer: Englands Königinnen . Piper, 2006, S. 219.
  2. Tom Levine: Die Windsors. Glanz und Tragik einer fast normalen Familie. Campus-Verlag, Frankfurt am Main ua 2005, ISBN 3-593-37763-2 , S. 21.
  3. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 41.
  4. Anna Kirwan: Victoria. May blossom of Britannia. Scholastic Inc., New York NY 2001, ISBN 0-439-21598-6 , S. 205.
  5. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 48.
  6. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie , CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 194 (e-book)
  7. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie, CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 Pos. 194 (e-book)
  8. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 23.
  9. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 61.
  10. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 61.
  11. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 27.
  12. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0-14-197718-8 , S. 14.
  13. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 62.
  14. Wilderich Weick: Das herzogliche Haus Sachsen-Coburg-Gotha. Seine Geschichte und gegenwärtige Stellung in Europa. C. Macklot, Karlsruhe 1842, S. 263 .
  15. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 55.
  16. a b Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie . CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 .
  17. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 57.
  18. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 79.
  19. a b Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0-14-197718-8 , S. 16.
  20. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 80.
  21. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 80.
  22. Cecil Woodham-Smith: Queen Victoria: Her Life and Times 1819–1861 , London: Hamish Hamilton, ISBN 0-241-02200-2 .
  23. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 24.
  24. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 94 f.
  25. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 103–105.
  26. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit . Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 60.
  27. Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie . Piper, München 2001, ISBN 3-492-23286-8 , S. 91.
  28. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 98 f.
  29. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie , CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 528 (e-book)
  30. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 40–42.
  31. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie , CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 526 (e-book)
  32. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 112.
  33. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit . Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 60.
  34. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie , CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 531 (e-book)
  35. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie, CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 629 (e-book)
  36. Carolly Erickson Königin Victoria: Eine Biographie Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 63.
  37. Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 65.
  38. Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 99.
  39. Carolly Erickson: Königin Victoria. Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 100.
  40. Hans Joachim Netzer Albert von Sachsen-Coburg und Gotha , CH Beck Verlag 1988, ISBN 978-3-406-33000-1 , S. 146.
  41. Carolly Erickson: Königin Victoria: Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 99–102.
  42. Carolly Erickson: Königin Victoria: Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 100–102.
  43. Netzer, S. 151.
  44. Carolly Erickson: Königin Victoria: Eine Biographie . Piper Taschenbuch 2001, ISBN 978-3-492-23286-9 , S. 162 u. 1964.
  45. Netzer, S. 161.
  46. Netzer, S. 183.
  47. Netzer, S. 182 und 186.
  48. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 9f.
  49. Hannah Pakula Victoria, Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 9f.
  50. Netzer, S. 190.
  51. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 61
  52. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 70
  53. Karina Urbach: Queen Victoria: Eine Biografie, CHBeck, 2011, ISBN 3-406-58788-7 , Pos. 629 (e-book)
  54. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 71
  55. Wolfgang Gubalke, Ruth Kölle: Die Hebamme im Wandel der Zeiten. 2. Auflage, Elwin Staude Verlag, Hannover 1985, ISBN 3-87777-030-4
  56. Hannah Pakula Victoria , Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 6
  57. Hannah Pakula Victoria , Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 11–13
  58. Hannah Pakula Victoria , Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 16–21
  59. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 70
  60. Hannah Pakula Victoria , Marion von Schröder Verlag 1999, ISBN 978-3-547-77360-6 , S. 20
  61. Jim Donelly; The Irish Famine . Auf BBC History vom 17. Februar 2001.
  62. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 169 f.
  63. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 185
  64. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 186
  65. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 60 f.
  66. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 182 f.
  67. Stanley Weintraub: Queen Victoria. Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 177–179.
  68. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S.
  69. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 76–80
  70. Gerd Fesser, DIE ZEIT, 7. August 2003, Nr. 33, Krimkrieg: Europas erstes Verdun
  71. German Werth: Der Krimkrieg. Die Geburtsstunde der Weltmacht Rußland. Ullstein, Frankfurt am Main 1992, ISBN 3-548-34949-8 , S. 309
  72. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 82–87
  73. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 45
  74. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 225 f. und 229.
  75. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 82–87.
  76. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 85.
  77. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 82.
  78. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188
  79. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 83.
  80. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 95
  81. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 40
  82. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 95
  83. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 263.
  84. Christopher Hibbert: Queen Victoria: A Personal History. HarperCollins, London 2000, ISBN 0-00-638843-4 , S. 299
  85. Giles St Aubyn: Queen Victoria. A Portrait. Sinclair-Stevenson, London 1991, ISBN 1-85619-086-2 , S. 346
  86. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 67.
  87. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 71
  88. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 43
  89. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 93.
  90. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 96–98.
  91. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 102.
  92. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 98.
  93. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 87.
  94. Weintraub, S. 332.
  95. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 86–90.
  96. Weintraub, S. 342
  97. Weintraub, S. 343–344
  98. Weintraub, S. 345
  99. Weintraub, S. 345–346
  100. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 107 f.
  101. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 36.
  102. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 115.
  103. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 362.
  104. Edgar Feuchtwanger: Königin Viktoria und ihre Zeit . Muster-Schmidt Verlag, Gleichen, Zürich 2004, ISBN 3-7881-0157-1 , S. 129.
  105. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 116.
  106. D. Spoto: Die Windsors. Heyne Verlag, 1995, ISBN 3-453-13186-X , S. 66.
  107. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 117.
  108. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 116.
  109. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 117.
  110. Empress and I, The | Spectator, The | Find Articles at BNET.com
  111. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 117 f.
  112. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 118.
  113. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 120.
  114. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 118.
  115. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 112 f.
  116. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 37.
  117. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 110.
  118. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 127–129.
  119. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit . Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 116.
  120. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 125.
  121. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 125.
  122. Porter: The Nineteenth Century . S. 332.
  123. Olson: Historical Dictionary of the British Empire . S. 285.
  124. D. Spoto: Die Windsors. Heyne Verlag, 1995, ISBN 3-453-13186-X , S. 86.
  125. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 12 f.
  126. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 18.
  127. Jürgen Lotz: Victoria . Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 136.
  128. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 427.
  129. Jürgen Lotz: Victoria. Rowohlt Verlag, Reinbek 2000, ISBN 3-499-50627-0 , S. 88.
  130. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 428.
  131. Stanley Weintraub: Queen Victoria . Benziger Verlag, Solothurn und Düsseldorf 1994, ISBN 3-545-34070-8 , S. 433.
  132. Herbert Tingsten: Königin Viktoria und ihre Zeit. Diederichs, München 1997, ISBN 3-424-01360-9 , S. 55.
  133. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 46
  134. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 50
  135. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 49.
  136. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 48f.
  137. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 48 f.
  138. Jane Ridley: Victoria – Queen, Matriarch, Empress , Penguin Monarchs, London 2015, ISBN 978-0141977188 , S. 48 f.
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Vorgänger Amt Nachfolger
Wilhelm IV. Königin des Vereinigten Königreiches
1837–1901
Eduard VII.
Titel neu geschaffen Kaiserin von Indien
1877–1901
Eduard VII.